L'avenir des Islanders de New York malgré le succès

Il ne fait aucun doute que les deux dernières saisons ont été couronnées de succès pour les Islanders de New York. La structure et la culture ont contribué à pousser cette équipe au point de devenir un véritable concurrent, même si elles le croient certainement en ce moment. Malgré ce succès, cette intersaison et l'avenir de l'équipe sont en mutation alors qu'ils cherchent à passer à l'étape suivante.

Besoin de cohérence

Depuis la fin de la série des Islanders avec le Lightning de Tampa Bay, nous sommes nombreux à réfléchir à la manière dont cette équipe peut avancer. Est-ce que ce sera hors saison, les insulaires font enfin de grands pas? C'est possible. Il y a des échanges potentiels à faire, mais en plus de tout joueur entrant, l'équipe doit aborder quelque chose d'autre qui les a dérangés cette saison: la cohérence.

Buffalo Sabers Sam Reinhart est touché dans le dos par un tir tandis que l'ailier droit des Islanders de New York Josh Bailey et le gardien Semyon Varlamov regardent. (Photo AP / Adrian Kraus)

Ceci était évident pendant la saison régulière raccourcie et a également soulevé sa tête laide pendant la course éliminatoire des Islanders. Au cours des 20 premiers matchs de l'équipe de la saison 2019-2020, ils sont allés 16-3-1, encouragés par la ligne de score avec 17 matchs. Au cours des 48 matchs suivants, les insulaires sont tombés dans des moments difficiles et ont établi un record de 19-20-9. Alors que les blessures ont été signalées au début de l'année civile, le bilan de l'équipe après la ligne avec une liste largement saine n'était pas non plus excellent.

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Dans la bulle, les Islanders sont allés 13-9-0 en 22 matchs. Dans l'ensemble, cela n'a pas l'air mal, surtout quand on considère qu'ils sont venus à la finale de la Conférence Est. Mais si vous regardez de près la moitié arrière de la course, vous voyez qu'ils commencent à tomber à mi-chemin de la série contre les Flyers de Philadelphie.

Justin Braun, Flyers de Philadelphie et Brock Nelson, Islanders de New York (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Le hockey en séries éliminatoires tire le meilleur parti de nombreuses équipes, sans parler de celles comme les Islanders qui ne sont pas allées aussi loin au cours de la saison record précédente. À partir du match 5 des demi-finales de la Conférence de l'Est, les insulaires ont terminé les séries éliminatoires avec une fiche de 3-6. Alors qu'ils creusaient plus profondément, ils ont eu du mal à jouer un match complet de 60 minutes afin que les Flyers puissent prendre rapidement une avance ou leur donner une chance de revenir en arrière.

Les insulaires se sont approfondis à la date limite des échanges et ont repris le centre J.G. Pageau aide à compléter les six derniers et à renforcer l'équipe du milieu, mais cela peut encore prendre un moment ou deux pour apporter de la cohérence à leur jeu afin de s'assurer qu'ils sont de vrais concurrents éternels.

Changement de liste imminent

Alors que les équipes de la ligue, en particulier dans la division Metro, continuent de s'améliorer et de faire des changements, les partisans des Islanders attendent avec impatience que le directeur général Lou Lamoriello fasse bouger les choses. Depuis le 11 octobre, cependant, les Islanders sont la seule équipe à ne pas avoir signé d'agent libre.

On a beaucoup écrit sur les objectifs commerciaux hors saison des insulaires, que Lamoriello devrait éviter d'acquérir, et sur la façon dont ils peuvent dégager des locaux pour déménager. Mais jusqu'à présent, l'équipe n'a fait ses adieux qu'au gardien de longue date Thomas Greiss, qui a signé avec les Red Wings de Detroit, et au gardien Christopher Gibson, maintenant membre de l'organisation Lightning de Tampa Bay.

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Heureusement pour les insulaires, il n'y a pas beaucoup de grands noms offensifs en dehors du libre arbitre. Taylor Hall reste dans le jeu tout en décidant s'il veut conclure un accord à long ou à court terme, Mike Hoffman est également toujours disponible, ainsi que quelques autres noms passionnants.

Taylor Hall, vu ici avec les Coyotes de l'Arizona, est une cible de choix pour les insulaires cette saison (Photo de Thearon W.Henderson / Getty Images)

Il y a aussi la possibilité d'un échange car les équipes équilibrent leurs budgets pour rester sous le capot ou atteindre le sol. Dans tous les cas, Lamoriello doit libérer de l'espace pour tous les nouveaux arrivants alors qu'ils laissent la place pour signer leurs grands agents libres limités, Mathew Barzal, Devon Toews et Ryan Pulock.

"Il y a place à l'amélioration en interne, et si nous pouvons nous améliorer de l'extérieur, nous le ferons certainement", a déclaré Lamoriello dans une conférence Zoom mardi après-midi. "Mais pour le moment, nous allons nous concentrer sur la cohésion de notre équipe."

Tiré de «Le premier plan de Lou Lamoriello pour que les insulaires franchissent la prochaine étape», New York Post, 29/09/2020

Les choses peuvent certainement changer, mais compte tenu du rôle important que les trois jeunes joueurs ont joué dans la course, le reste des dominos tombera après cela. On peut dire la même chose du marché des agents libres en général. De nombreux directeurs généraux attendent de voir les retombées de joueurs comme Hall avant d'agir pour renforcer leur équipe.

Pour la première fois ces derniers temps, cette saison pourrait signifier un grand tollé pour les insulaires. L'équipe n'a pas eu beaucoup de succès sur le marché des agents libres au fil des ans, mais avec le succès récent et la nécessité d'une croissance et d'une profondeur continues, c'est peut-être l'année où nous assistons à des changements majeurs.

Vous voulez plus d'insulaires? Jetez un œil au podcast Nassaumen Hockey, animé par les auteurs Hockey Writers James Nichols et Jon Zella. Restez à l'écoute des podcasts Apple, Spotify et Google Podcasts pour capturer des épisodes hebdomadaires.

Le post New York Islanders Future in Flux malgré le succès est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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