L'Arttu Ruotsalainen des Sabres mérite une chance sur la liste des tournées

L'une des plus grandes histoires de la pré-saison des Sabres de Buffalo a été la montée en puissance d'Arttu Ruotsalainen. Il a très bien joué dans les matchs intrasquad des Sabres à l'entraînement aux côtés de Rasmus Asplund et Casey Mittelstadt. Sans Jack Eichel, l'entraîneur-chef Ralph Krueger Ruotsalainen était fier de centrer la première ligne entre Taylor Hall et Tage Thompson dans un exercice. L'équipe l'a finalement renvoyé parce qu'elle voulait qu'il s'adapte à la glace nord-américaine.

Lorsque les Sabres ont du mal à marquer, il est temps d'appeler Ruotsalainen pour ajouter une dynamique unique à la formation.

Ruotsalainen est trop bon pour AHL

Au cours des cinq premiers matchs des Américains de Rochester cette saison, Ruotsalainen a récolté un but et trois passes. Lors de leur premier match, il est allé 7-0 en 5v5 lorsqu'il s'agissait de marquer des chances avec un danger élevé suivi par Chad Dedominicis. Avant de disséquer sa transition vers la glace nord-américaine, il est à noter qu'il est toujours 15e du pointage de la Liiga, malgré le fait que son dernier match a eu lieu en décembre.

(@CMDeDominicis sur Twitter)

Depuis le premier match contre les comètes d'Utica, Ruotsalainen a été une force dans le jeu du pouvoir. Son hors-jeu ponctuel est comparable à Victor Olofsson, et l'opposition n'a pas été en mesure de le savoir. Comme Olofsson, Ruotsalainen se tient essentiellement à côté de son visage, se met en place et la libération est trop rapide pour qu'un gardien de but puisse la gérer.

Ruotsalainen peut également diriger le jeu. Selon le partage de coups 5v5 et les données de qualité, suivis manuellement par Dedominicis (il est la principale source de toutes les données américaines), des joueurs comme la part de coups de Steven Fogarty ont diminué lorsqu'ils ont été retirés de la ligne de Ruotsalainen. Michael Mersch a rejoint la ligne de front et son pourcentage de tirs a augmenté – une indication que Ruotsalainen joue aux deux extrémités. C'est un joueur de calibre de la LNH qui évolue dans une ligue inférieure à son niveau.

Il peut être une ressource dans le jeu du pouvoir, mais il peut aussi jouer dans toutes les situations. Il joue dans la meilleure unité de tueur de pénalité des Américains et est agressif pour retirer la rondelle de la zone défensive. Lors du dernier match de Rochester, Ruotsalainen avait un Corsi For (CF) de 36%, ce qui signifie que l'opposition avait plus d'occasions de tir lorsqu'il était sur la glace. Cependant, la première ligne dans cette situation a donné de nombreux coups en 5v5, mais la plupart étaient en dehors du cercle.

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En utilisant à la fois l'analyse et le test oculaire, nous pouvons affirmer que Ruotsalainen est bon pour gérer la qualité des coups. Son positionnement défensif oblige l'opposition à se contenter d'un tir à faible risque.

Où il devait jouer aux Sabres

Les Sabres doivent ajouter un buteur et un meneur de jeu qualifiés à leurs six. Cody Eakin et Kyle Okposo ne génèreront pas d'attaque lorsqu'ils sont constamment gênés dans la zone défensive. La solution est d'utiliser Ruotsalainen à la place d'Okposo, et il peut également jouer sur l'autre unité de jeu de puissance et de pénalité de l'équipe. Il avait l'air bien dans la pré-saison, et il y a toutes les raisons de croire que cela fonctionnerait maintenant.

Kyle Okposo, Sabres de Buffalo (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Okposo a signé son tristement célèbre contrat à l'été 2016 et est évalué à 42 millions de dollars sur sept ans. Il lui reste deux saisons de cet accord. Lors du dernier match des Sabres contre les Capitals de Washington, la ligne Rieder-Eakin-Okposo avait un objectif attendu de (xGF%) de 35%, ce qui signifie que les Capitals ont probablement marqué 65% du temps lorsque cette ligne était sur la glace. Cela correspond à l'histoire de son jeu car il a zéro point en neuf matchs pour la saison.

Le style de jeu de Dylan Cozens correspondra à Ruostalainen, car ils sont des joueurs rapides et ont de superbes tirs. La ligne Hall-Staal-Cozens a dû être démantelée et elle a connu un grand succès dans leur période commune. En tant que centre, Ruotsalainen peut également gagner des mises au jeu; il était proche du sommet de la Liiga avec un pourcentage de visage de 54,9% (FO%).

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Lorsque Ruotsalainen a été renvoyé après une solide pré-saison, quelqu'un a posé des questions sur le déménagement. Krueger a expliqué que le développement de Ruotsalainen était comparable à celui d'Olofsson, qui avait besoin d'une saison dans la AHL avant de rejoindre la LNH. C'est encore tôt dans la saison, mais si les Sabres pensent être une équipe éliminatoire, ils peuvent aider à générer une attaque de troisième ligne.

Ruotsalainen a marqué 16 buts en 19 matchs en Liiga et était trop bon pour cette ligue. Il joue très bien dans la AHL et a impressionné dans la saison de la LNH. Il pourrait être une amélioration sur Okposo en difficulté cette saison. S'il maintient ce niveau, il mérite une chance dans la LNH cette saison.

Le message Arttu Ruotsalainen des Sabres mérite une chance sur la liste de lecture apparue pour la première fois sur The Hockey Writers.

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