L'Appleton des Jets se développe tranquillement, mais gentiment

Mason Appleton n'a pas reçu l'attention que Nikolaj Ehlers, Andrew Copp ou Adam Lowry ont pour leur bon début de saison 2020-21.

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Aujourd'hui cependant, THW lui donne son droit parce qu'il est tranquillement arrondi pour devenir un joueur fort et polyvalent.

La pièce d'Appleton a fait de grands progrès

Appleton a fait de grands progrès cette saison, profitant de toutes les opportunités qu'il a eues en signant un contrat de deux ans de 900 000 $ avec AAV en octobre.

Sans trop d'éclat ni de fanfare, l'élection du 6e tour en 2015 a récolté trois buts et quatre passes pour sept points dans un rôle de six derniers. Il a des points dans quatre de ses cinq derniers matchs et a eu la première performance multi-buts de sa carrière jeudi contre les Flames de Calgary.

Sa vision et sa conscience lui permettent à la fois de rencontrer des coéquipiers avec des passes qui créent des chances et d'être au bon endroit au bon moment. Il n'y a pas du tout de panique dans son jeu et il a l'air en sécurité et calme avec la rondelle.

Mason Appleton a un départ indéniablement solide cette saison, mais son développement passe encore un peu sous le radar. (Photo de Jonathan Kozub / NHLI via Getty Images)

Appleton réussit à la fois les tests oculaires et d'analyse.

Ses calculs de possession sont solides, avec CORSI avec une force constante de 55,4 pour cent et sa force constante Fenwick est encore plus élevée à 56,7 pour cent. C'est bon pour le deuxième et le premier de toute l'équipe, respectivement.

Il a été sur la glace avec huit buts pour et seulement trois contre, et son but attendu en pourcentage est de 56,6 pour cent. Pour les non-initiés, xGF% est un état où la qualité des coups est utilisée pour décider quelle équipe est censée marquer plus de buts lorsqu'un joueur particulier est une glace. Un nombre supérieur à 50 pour cent signifie que l'équipe peut s'attendre à surpasser l'adversaire lorsque ce joueur est sur la glace.

Le travail acharné est devenu l'une de ses caractéristiques. Il était "Mason sur place" quand il a égalisé 1-1 jeudi et avait besoin (mais d'une manière sournoise) de contourner Matthew Tkachuk et de pousser une passe croisée d'Adam Lowry par Jacob Markstrom avant d'être retiré.

Appleton a bien rebondi après une période difficile 2019-2020

Le début de la campagne 2019-20 n'a pas été bon pour le Wisconsinite. Après avoir enregistré zéro point lors des neuf premiers matches, il a subi une blessure anormale et s'est cassé le pied alors qu'il disputait un match de football informel avec ses coéquipiers au stade Mosaic avant la Heritage Classic en 2019 à Regina.

Quand il est revenu à l'alignement deux mois plus tard, il n'a enregistré que quatre points à ses 20 premiers matchs alors qu'il essayait de se remettre à niveau.

Au bout du compte, il a obtenu un peu plus de temps de jeu et a vu la glace augmenter entre 12 et 15 minutes par match, plus que sa moyenne de la saison finale de 11:10. Il a même eu une période dans le top six.

Appleton a connu une année 2019-2020 difficile lorsqu'il a été blessé, mais la dernière moitié de sa saison a été meilleure que la première partie. (Jess Starr / Les écrivains de hockey)

"Lorsque ces opportunités se présentent", a déclaré Appleton à propos de son expérience dans le top six la saison dernière qui a conduit à une augmentation de la confiance, "vous devez faire ce que vous pouvez pour en tirer parti."

Appleton s'appuie sur l'élan développé en haute saison

Malheureusement, Appleton s'est blessé à l'épaule lors du premier match de la ronde de qualification de la Coupe Stanley contre les Flames et a raté le reste de la série, il n'a donc pas pu montrer ses affaires.

Cependant, il a travaillé dur en basse saison et est entré dans le camp d'entraînement raccourci qui a été appelé, a déclaré l'entraîneur-chef Paul Maurice après le match de jeudi.

«Il arriverait à ce point à la fin de chacune de ses premières saisons, où au cours du dernier mois et demi il avait son A-game en cours, et il voulait être rapide, et il voulait être déterminé, et il voulait être sur la rondelle », a déclaré Maurice.

«Je pensais qu'il était très bon dans la bulle, mais il a trouvé un moyen d'utiliser ce temps pour que vous puissiez dire dès le premier jour du camp d'entraînement qu'il était vraiment concentré sur une poignée de choses dans son jeu. C'est intéressant, car j'ai toujours pensé à Andrew Copp et Adam Lowry en couple, non? Et maintenant, je regarde Adam Lowry et Mason Appleton comme un couple qui se joue vraiment très bien.

Paul Maurice a déclaré qu'Appleton (troisième en partant de la droite) était concentré et déterminé sur le camp d'entraînement. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Lorsque Maurice a répondu à un autre commentaire, il a dit: «Mason est un pro maintenant», a déclaré Appleton: «Cela ne se fait pas du jour au lendemain. Je pense que vous gagnez la confiance du personnel chaque jour en faisant les bonnes choses, en étant cohérent et en travaillant . aussi fort que possible aux deux extrémités de la glace. »

"Pour moi, cette année pour commencer la saison, je pense que j'ai pris ma retraite du bon pied", at-il poursuivi. «Je veux simplement continuer d'élargir mon jeu et être l'un des travailleurs les plus acharnés sur la glace et faire tout ce que je peux pour aider notre équipe à gagner. Je pense que c'est ce qui l'a fait marcher.

Les jets profitent de la menace des six derniers

Les compétences avancées d'Appleton et sa capacité à renverser un jeu n'ont jamais été une question. Il a montré son superbe tir à la pelle avec Manitoba Moose pendant 120 matchs, marquant 37 buts et ajoutant 62 passes pour 99 points en 120 matchs.

Appleton a constamment démontré sa capacité offensive avec Manitoba Moose au cours de 120 matchs en trois saisons. (Jenae Anderson / Les écrivains de hockey)

Les six premiers des Jets sont plus que capables de porter le record offensif, mais avoir des joueurs comme Appleton déposer un but de temps en temps ne fait que faire de l'équipe une menace encore plus grande dans son ensemble.

Le prochain Andrew Copp?

Si Appleton est le prochain Andrew Copp – et peut jouer avec Lowry ou n'importe qui d'autre sans manquer un battement – il sera extrêmement précieux à l'avenir.

Connexes: Jets 'Copp saisit l'occasion dans une saison raccourcie

Il est un cas inverse de Copp, car ce dernier a commencé sa carrière en tant que joueur principalement défensif qui a ajouté un style offensif en mûrissant. Appleton a commencé avec des compétences plus offensives que Copp et développe ses compétences défensives en devenant un joueur de la LNH quotidien.

Appleton a volé la rondelle, puis a passé une passe bande à bande à travers deux défenseurs pour la faire parvenir à Trevor Lewis pour un but concis.

Comme Copp, il commence à être déployé dans plusieurs situations et a connu un temps limité en avantage numérique et en tirs au but cette saison. L'assistant ci-dessus est venu sur PK.

Actualisation des perspectives matures d'Appleton

Les Appletons ont fait preuve de maturité en étant prêts à assumer n'importe quel rôle qui lui était assigné, même si ce n'est pas une tâche parmi les six premières.

C'est un changement rafraîchissant par rapport aux attitudes de certains anciens jets – comme Jack Roslovic – qui ont persévéré en tant que RFA et ont forcé les jets à échanger avec lui parce qu'il n'était pas satisfait de l'utilisation. Maintenant, le Ranger de New York Jacob Trouba était méridional à propos de choses similaires.

Contrairement à l'ancien Jet et maintenant Blue Jacket Jack Roslovic, Appleton est prêt à assumer n'importe quel rôle qui lui a été confié. (Photo par Jamie Sabau / NHLI via Getty Images)

"Je pense que, peu importe où je me trouve dans l'alignement, mon jeu ne change pas vraiment, mais évidemment, l'occasion peut changer dans ce rôle", a déclaré Appleton mardi.

«Que je joue en deuxième ligne, troisième ligne, quatrième ligne, quoi que ce soit, je dois juste m'en tenir à mes clés et faire ce qui me fait réussir, parce que c'est là que je suis un bon joueur. , "il a continué.

Appleton pour jouer dur, peu importe où il a été affecté

Un bon joueur de championnat, avec une bonne attitude, qui ne volera plus sous le radar s'il continue.

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