L'ancien champion de la Coupe Stanley Brent Sopel est là pour changer le monde

Malgré une riche carrière de hockey professionnel avec un titre avec les Hawks en 2010, Brent Sopel dit qu'il va loin plus d'aider les gens à faire face au trouble qui l'a mystérieusement hanté pendant les trois premières décennies de sa vie.

Avec l'aimable autorisation de la Fondation Brent Sopel

Par Steele Rodin

Quand vous entendez le mot champion, certaines des qualités qui vous viennent à l'esprit sont la force, la discipline, la passion et le sacrifice. Brent Sopel a démontré toutes ces qualités tout au long de sa carrière de hockey, surtout lorsqu'il a remporté la Coupe Stanley en 2010 avec les Blackhawks de Chicago. Mais même lorsqu'il est monté au sommet de la montagne de hockey, il y avait encore quelque chose qui le rongeait qu'il ne pouvait pas comprendre après de nombreuses années d'essais.

Ce n'est que peu de temps avant ce titre, à l'âge de 33 ans, que Sopel a fait une découverte qui a changé sa vie. Il a emmené l'aînée de ses deux filles, Lyla, à un rendez-vous où elle a reçu un diagnostic de dyslexie après avoir montré des difficultés à lire et à écrire. Sopel a finalement compris la racine des luttes après le diagnostic de sa fille, quand c'était la première fois qu'il entendait le mot dyslexie.

"Si nous ne la testions pas, et si elle ne le faisait pas, je ne saurais pas ce que j'ai aujourd'hui, alors je lutterais toujours", a déclaré Sopel. «Je me suis immédiatement concentré sur ma fille, car elle était en deuxième année. Maintenant, elle est dans sa première année à l'université et se débrouille incroyablement bien, mais nous avons tous les deux traversé beaucoup de difficultés, et le plus dur avec la dyslexie est de ne pas l'avoir. Vous n'aurez aucune idée de ce que nous traversons au quotidien.

La dyslexie est un trouble d'apprentissage qui affecte la capacité du cerveau à traiter le langage et implique des difficultés à apprendre à lire ou à interpréter des mots, des lettres et d'autres symboles, mais qui n'enlève rien à l'intellect.

Salutations de la Fondation Brent Sopel

Un an après son diagnostic, Sopel a décidé de déménager en Russie pour se retrouver, ainsi que pour prolonger une carrière de hockey dont il savait qu'elle allait prendre fin. Mais les hivers russes froids le prirent seuls mentalement. C'était difficile de s'éloigner de sa famille, et c'est à ce moment-là qu'il a commencé à boire beaucoup, comme il l'avait fait plus tôt dans la vie.

La vérité était que Sopel n'avait pas à se retrouver, il devait se réparer.

Il est revenu au Canada et a commencé à travailler sur sa sobriété et, ce faisant, il dit avoir trouvé sa véritable vocation dans la vie: aider les personnes atteintes de dyslexie. Il a créé la Fondation Brent Sopel et a publié un documentaire de 25 minutes sur YouTube, Brent Sopel: Ici pour changer le monde pour sensibiliser le public. Dans le film, Sopel parle de ses matchs et du chemin parcouru depuis sa retraite du hockey.

"Du trafic de drogue et d'alcool et non loin de la mort à être ici et à avoir cette conversation avec vous et à publier le documentaire et à pouvoir aider les gens", a déclaré Sopel, maintenant âgé de 43 ans. "J'étais rock- au fond, j'étais dans un endroit moche. Je me suis retiré, mais aucune de cette histoire ne parle de moi. Je la raconte telle qu'elle est, à l'état brut, parce que c'est la vérité et c'est pour tout le monde. J'ai parcouru un long chemin. "Mais voir un sourire sur le visage de Kaid … c'est tout pour moi. Je ne vois pas où je suis aujourd'hui, je vois où ils sont."

Kaid Oliver est présenté dans le documentaire. L'ailier de la WHL, âgé de 20 ans, souffre également de dyslexie, mais hésitait à parler de sa maladie jusqu'à ce qu'un entraîneur adjoint lui présente Sopel.

Autant Sopel voulait aider les autres dans leurs luttes, il devait d'abord faire face à sa propre douleur.

"Tout a commencé par devenir sobre", a déclaré Sopel. «J'ai fini par aller en cure de désintoxication, et j'ai dû apprendre à m'aimer moi-même, à découvrir qui je suis et à être d'accord pour lutter avec des choses simples comme la lecture. J'ai beaucoup appris à faire avec moi-même et à être d'accord avec qui je suis … et ensuite à en parler.

Maintenant, après presque quatre ans de sobriété, Sopel a plaidé à la fois pour le rétablissement de l'abus d'alcool et de drogues, ainsi que pour la sensibilisation à la dyslexie et à la dysgraphie, et c'est pour cela qu'il restera dans les mémoires.

Avec l'aimable autorisation de la Fondation Brent Sopel

«J'aide quelqu'un plus que je n'ai jamais patiné et joué dans la LNH», dit-il. «Ma fondation est mon but, et je veux que mon héritage soit cette fondation et que je sache que vous avez eu un impact positif sur la vie des autres, peu importe qui vous êtes ou où vous êtes. C'est une sensation merveilleuse de savoir qu'ils ne veulent pas des cicatrices que j'ai.

Octobre est le mois de la sensibilisation à la dyslexie et, selon le Dyslexia Center of Utah, une personne sur cinq souffre d'un trouble d'apprentissage. Il y a plus de 40 millions de personnes aux États-Unis seulement qui sont dyslexiques, et environ 95% restent non diagnostiquées et luttent chaque jour sans s'en rendre compte.

Pour Sopel, il se réveille chaque matin avec un seul objectif en tête.

"Je ne veux jamais qu'un enfant se sente comme je le fais tous les jours", dit-il. «Il y a quelque chose qui peut être évité, et c'est exactement ce que j'essaie de faire. Mon documentaire s'appelle Ici pour changer le monde mais je dois d'abord éduquer le monde.

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