L'ADN des Islanders de New York a été forgé il y a dix ans

Les Islanders de New York ont ​​fait face à leur juste part de difficultés au fil des ans, sur et hors de la glace. Mis à part les situations de propriété et d'arène, qui sont finalement stables pour la première fois dans la mémoire de nombreux fans, il y a une raison d'être optimiste à Long Island. Quand je repense à l'endroit où le chemin de l'équipe a commencé à monter, je me souviens de deux moments spécifiques.

Le premier était un match qui a eu lieu le 11 février 2011 au Nassau Coliseum contre les Penguins de Pittsburgh. Appelé «Fight Night» par beaucoup, il montrait littéralement au monde du hockey que les Islanders n'allaient plus être bousculés et était l'un des jeux déterminants de l'histoire de la franchise.

La deuxième était la saison raccourcie 2012-13 et la série finale suivante contre les Penguins. Bien qu'une saison il y a huit ans soit facile à qualifier d'insignifiante, certaines des graines des Islanders d'aujourd'hui remontent au look des séries éliminatoires de la saison.

Nuit de combat

Après avoir fait la post-saison pendant quatre des cinq saisons pour commencer le 21e siècle, les insulaires ont terminé pour la dernière fois dans leur division de 2007-08 à 2011-12. Même avec l'élection du premier tour en 2009, John Tavares, qui est devenu une superstar, les insulaires ont eu du mal à trouver une identité et étaient constamment sur le côté récepteur des médias. Cependant, une grande partie de cela a commencé à changer au cours de la saison 2010-11.

Fight Night au Colisée était bien plus que leur combat 9-3 contre les Pingouins. Le match est survenu pendant les Dog Days dans une autre saison difficile, une dans laquelle un analyste de TSN a appelé les Islanders «le paillasson de la LNH». Et alors que l'équipe se débattait jusqu'à ce point et même la saison par la suite, le manque de respect tout au long de la saison 2010-11 était à un point d'ébullition dans les vestiaires des îles, et le 11 février 2011, la vapeur a crié hors du chaudron, incitant les insulaires du monde du hockey à changer.

Neuf jours à peine après une victoire de Penguin qui comprenait une blessure au panier du gardien Rick DiPietro lors d'un match avec Brent Johnson et une commotion cérébrale à Blake Comeau en raison d'un coup par derrière fourni par Maxime Talbot, les deux équipes se sont rencontrées à nouveau dans un beaucoup un autre jeu.

"Pour nous, cela a été très frustrant toute la saison", a déclaré Zenon Konopka. "Il y a eu certaines choses hors de notre contrôle, et certaines choses sous notre contrôle. Ce n'était pas seulement un coup direct à Pittsburgh, ils se sont juste mis en travers. Il y avait beaucoup d'émotions accumulées. Cela démontre à quel point c'est proche. un gang que nous avons ici à l'intérieur. »

Tiré de« Islanders 9, Penguins 3 », par Dyan LeBourdais sur NHL.com 2/12/11

La dernière ligne est très importante, et ce qui identifie vraiment comment les insulaires commenceraient à changer dans les saisons à venir. Il ne s'agit pas seulement de se tenir littéralement les uns aux autres, même si cela ne fait certainement pas de mal; il s'agissait de jouer pour les uns pour les autres et de jouer en équipe. En fin de compte, cette nouvelle identité a aidé à créer la quatrième ligne des Islanders, qui reste intacte aujourd'hui et joue un rôle énorme dans la façon dont les Islanders & # 39; ont trouvé le succès.

Rick DiPietro (hockey32090 / Flickr)

Bien qu'il faille quelques saisons aux insulaires pour se mettre sur la bonne voie, et que presque tout le personnel a changé depuis – à l'exception de Josh Bailey et Martin – ce jeu a donné à l'équipe un point focal et a créé un lien spécial entre les joueurs cela finirait par transformer la franchise.

Après-saison 2013

À partir de la saison 2012-13, les Islanders ont battu les séries éliminatoires dans cinq des huit dernières saisons. Il est vrai que leur succès pendant les séries éliminatoires a varié, mais ils ont remporté plus de rondes éliminatoires (quatre) depuis et inclus les séries éliminatoires en 2013 qu'ils ne l'ont fait depuis des décennies. Même dans la série qu'ils ont perdue contre les Penguins en 2013, il y avait quelque chose de différent dans leur façon de jouer.

Les Penguins formaient une bonne équipe en 2013. Sidney Crosby était à son apogée et le meilleur joueur du monde. À part le premier match, où les Islanders ont été fermés 5-0, ils ont donné cette série aux Penguins. Pendant et après le deuxième match, que les insulaires ont remporté pour rattacher la série à Long Island, il y avait une différence notable de calme dans le reste de la série. Ils pensaient pouvoir gagner et cela a contribué une fois de plus à changer l'ADN de l'équipe pour le mieux.

Cette série a également eu un réel impact sur l'équipe actuelle car, contrairement à Fight Night en 2011, il y a encore plusieurs joueurs dans l'équipe de 2013 qui ont franchi les étapes d'un maillot Islander. Casey Cizikas, Anders Lee, Brock Nelson, Thomas Hickey, Bailey et Martin ont sans aucun doute été façonnés par cette série et ont continué à porter cette expérience avec eux alors que l'équipe grandissait et participait de plus en plus aux séries éliminatoires.

Casey Cizikas, Islanders de New York (Jess Starr / The Hockey Writers)

Ces deux moments récents ont laissé une marque indéniable sur cette franchise. Bien que des changements de coaching et de liste aient eu lieu au cours de la dernière décennie, l'équipe a continué de croître et a utilisé ces moments comme base pour son avenir. Et aujourd'hui, quand on regarde ce que sont les insulaires, il est clair qu'ils ne seraient pas là où ils sont sans vivre ces expériences.

Vous voulez plus d'insulaires? Jetez un œil au podcast Nassaumen Hockey, présenté par les auteurs The Hockey Writers James Nichols et Jon Zella. Abonnez-vous aux podcasts Apple, Spotify et Google Podcasts et à Twitter et Instagram @nassaumenhockey.

Le post ADN des Islanders de New York a été forgé il y a dix ans pour la première fois dans The Hockey Writers.

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