La vie va être difficile pour l'équipe olympique masculine de hockey de la Chine

Beaucoup a été fait au sujet de la compétitivité – ou du manque de compétitivité – de l'équipe nationale masculine chinoise à l'approche des Jeux olympiques. Quoi qu'il en soit, il n'y aura ni gagnants ni perdants, quelle que soit la liste apportée par l'équipe.

Sadykova Svetlana / KHL

Oh, salut M. Elephant. Qui t'a fait entrer par la porte ?

Oui, il est temps que nous ayons cette discussion. Celui sur l'équipe olympique de hockey masculin de Chine.

Beaucoup a été fait au sujet de la compétitivité – ou du manque de compétitivité – de l'équipe nationale masculine de Chine. L'équipe féminine a connu une chute drastique au cours de la dernière décennie, mais l'équipe a déjà pu concourir pour des médailles.

Des hommes ? Oui, c'est laid. L'équipe masculine de Chine est actuellement la 32e équipe classée au dernier classement pré-olympique de l'IIHF. Cela fait d'eux l'équipe la moins bien classée qui s'est jamais qualifiée pour les Jeux olympiques masculins, même la Corée du Sud, qui n'avait jamais joué dans une première division masculine de la Coupe du monde avant 2018, était une équipe du top 20 après en avoir été 28. une décennie plus tôt.

La Chine n'a pas eu à participer au tour de qualification en raison de sa place automatique, mais le tour de qualification préliminaire en 2015 pour les jeux de 2018 était tout simplement brutal. La Chine est arrivée dernière du groupe L, n'a remporté aucun de ses trois matches et a affiché une différence de buts de moins-21 derrière la Serbie, l'Espagne et l'Islande. Alors maintenant, ils doivent jouer contre le Canada, les États-Unis et l'Allemagne sans croissance notable sur la scène internationale ? Aie.

La Chine n'a pas joué de match international depuis 2019 en raison de la pandémie de COVID-19, ce qui n'a finalement pas aidé les chances d'amélioration de l'équipe. Chaque équipe des Jeux olympiques d'hiver 2022 a disputé la Coupe du monde en mai et trois autres – le Danemark, la Lettonie et la Slovaquie – ont disputé une poignée de matchs de démonstration avant de remporter leurs tournois de qualification olympique respectifs.

Ainsi, non seulement les équipes ne sont pas bonnes au début, mais elles n'ont pas beaucoup d'expérience ces dernières années dans un cadre international compétitif.

Cela va être très, très mauvais.

En mai, Mark Dreyer, un initié du sport chinois, a rapporté que l'IIHF avait cherché à interdire l'équipe du tournoi de hockey masculin, principalement pour éviter l'embarras. Une source de l'IIHF a récemment déclaré à TheHockeyNews.com que le plan attendu est que rien ne changera en termes de participation de la Chine.

L'équipe masculine sera composée de joueurs du Kunlun Red Star de la KHL. Le concept de Kunlun était de donner aux meilleurs joueurs locaux une chance de jouer à un niveau élevé pour préparer l'équipe au défi à venir. Au lieu de cela, l'équipe est passée par cinq entraîneurs au cours des trois premières années et n'a pas réussi à atteindre les séries éliminatoires dans quatre des cinq saisons de l'équipe. Kunlun sort de sa pire saison dans l'histoire du club, marquant seulement 13 victoires en 60 matchs pour terminer avant-dernier – juste au-dessus du Dinamo Riga, qui n'a remporté que cinq victoires au cours d'une saison absolument cauchemardesque malgré de nombreuses équipes nationales masculines de Lettonie.

Les exigences de qualification de l'IIHF exigent que les joueurs soient ressortissants du pays qu'ils représentent. C'est le "cas des deux ans" qui exige qu'un joueur ait joué deux saisons consécutives dans les compétitions nationales dans le pays pour lequel il choisit de jouer et soit approuvé pour jouer. Si un joueur a représenté une autre nation au niveau international, il devra attendre quatre ans. Ainsi, un joueur qui a rejoint Kunlun cette année ne pouvait pas automatiquement faire partie de l'équipe olympique.

L'IIHF pourrait déroger aux règles de qualification pour donner à l'équipe plus de joueurs parmi lesquels choisir – ce que la Corée a fait en 2018 – mais c'est un sujet sensible dans le monde du hockey international. Dans certains cas, comme ce fut le cas avec la Corée, cela peut aider à compléter le groupe de base que vous avez développé au niveau national (la Corée a également eu le luxe de ne pas autoriser les joueurs de la LNH, ce qui a aidé). Dans d'autres cas, cela peut entraver le véritable développement d'une équipe, comme ce qui est arrivé à l'Italie pendant de nombreuses années.

Ce n'est pas comme si les joueurs maison de l'équipe avaient été un succès. Andong Song a fait la une des journaux lorsqu'il est devenu le premier joueur d'origine chinoise à être repêché dans la LNH en 2015. Mais depuis lors, Song a joué trois ans plus jeune avant de rejoindre l'Université Cornell – mais il n'a pas joué de match au cours de ses trois années là-bas. . Au-delà de cela, il n'y a pas grand-chose à espérer – en particulier contre Sidney Crosby, Connor McDavid, Nathan MacKinnon, Auston Matthews et Patrick Kane, entre autres.

Il n'y a actuellement aucun gagnant dans aucun résultat. Soit la Chine envoie son équipe de citoyens naturels et se fait matraquer, envoyant un groupe d'un mélange de joueurs naturels et naturalisés qui ne seront pas écrasés aussi lourdement mais qui ne font pas grand-chose pour aider la croissance locale, soit le scénario improbable pour eux est remplacé par un héros . La deuxième option est de loin la meilleure.

Le côté positif, cependant, est que voir la Chine jouer contre les meilleurs au monde – même si c'est à sens unique – peut voir une augmentation de la participation nationale. C'est l'une des grandes forces d'une grande compétition internationale, et comme le hockey n'est toujours pas un sport populaire au pays, cela peut aider à démarrer la croissance en ayant le plus de globes oculaires possible à regarder. La Chine n'a jamais été un concurrent de premier plan dans aucun sport sur glace, et cela ne changera pas au hockey cette année, mais cet avantage à lui seul peut être énorme.

La Chine a encore un peu de temps pour déterminer le programme de l'équipe nationale, mais ça ne va pas être sympa de toute façon. La décision de l'IIHF en 2018 d'autoriser la Chine à jouer sous la clause d'entrée automatique a été largement critiquée à l'époque, et elle l'est toujours aujourd'hui. Les Jeux olympiques devraient avoir le meilleur des meilleurs, et tandis que les pays avec des joueurs de la LNH comme la France, la Slovénie et la Norvège doivent s'abstenir, la Chine, une équipe qui n'a jamais été compétitive du côté masculin, prendra sa place.

Préparez-vous, car ça devient bizarre. Catalogue

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