La transition des pingouins derrière le banc devrait fournir une étincelle

Après avoir chuté aux Canadiens de Montréal lors de la première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley en 2020, de nombreuses questions se sont posées sur l'état des Penguins de Pittsburgh. Avec un noyau vieillissant et des sorties consécutives du premier tour, le directeur général Jim Rutherford a dû faire quelques changements. L'entraîneur-chef Mike Sullivan s'est avéré être un excellent entraîneur de la LNH, mais les chiffres montrent que le succès final a récemment été difficile à obtenir.

Les trois premiers matchs éliminatoires de Sullivan avec les Penguins se sont soldés par une fiche de 38-23 avec deux victoires en Coupe Stanley. Depuis leur chute face aux Capitals de Washington lors du sixième match du deuxième tour en 2018, les Penguins ont une fiche de 1-7 en séries éliminatoires.

Lorsque l'ancien entraîneur adjoint Rick Tocchet est parti après la saison 2016-17 pour rejoindre les Coyotes de l'Arizona en tant qu'entraîneur-chef, sa présence a été manquée. Sullivan et Tocchet avaient une relation dynamique alors qu'ils travaillaient ensemble pour mettre l'équipe en mesure de réussir. Tocchet, connu sous le nom de "Kessel Whisperer", a pu entrer en contact avec l'ancien pingouin Phil Kessel, une cause majeure du succès que les deux ont partagé à Pittsburgh. La relation avec Tocchet et Kessel est toujours forte, comme les deux le sont avec les Coyotes aujourd'hui.

Rick Tocchet, Coyotes de l'Arizona (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Après avoir libéré les anciens entraîneurs adjoints Marc Recchi, Jacques Martin et Sergei Gonchar, Rutherford savait qu'il avait besoin d'embaucher des entraîneurs qui non seulement établiraient une relation solide avec Sullivan, mais le pousseraient à être à son meilleur, comme Tocchet a une fois fait. Un mélange d'entraîneurs a également montré aux joueurs qu'on attend plus de ce groupe.

Retour de Todd Reirdens

L'ancien entraîneur-chef des Capitals de Washington, Todd Reirden, revient à Pittsburgh après avoir entraîné les Capitals à un record de 89-46-16 au cours des deux dernières saisons. Dans les deux finales de Reirden avec les Capitals, ils ont été vaincus au premier tour. Reirden a passé quatre saisons avec les Penguins entre 2010-11 et 2013-14, où il a travaillé avec la défense et le jeu du pouvoir.

Cette fois, Reirden rejoint les Penguins avec beaucoup plus d'expérience. Comme les Penguins, les Capitals regorgent de talents haut de gamme tels qu'Alex Ovechkin, Nicklas Backstrom, Evgeny Kuznetsov et John Carlson, donc Reirden sait comment gérer et se connecter avec des joueurs d'élite.

Reirden et le défenseur vedette Kris Letang chercheront à relancer une vieille relation après avoir passé du temps à part. Letang a exprimé son enthousiasme à travailler à nouveau avec Reirden, ce qui devrait conduire à un début de saison rafraîchissant pour le triple champion de la Coupe Stanley. Letang a joué peut-être son meilleur hockey sous la direction de Reirden, avec une moyenne de 0,74 point par match, en plus d'être nommé finaliste du trophée Norris lors de la saison 2012-13.

Todd Reirden, ancien entraîneur des Capitals de Washington (Mark Shiver / THW)

De 2010-11 à 2013-14, les Penguins se sont classés troisième dans le jeu de puissance avec 20,3%. Avec Reirden de retour pour entraîner la défense et surveiller le jeu du pouvoir, les Penguins reviendront sur leur domination à l'avantage de l'homme. La dynamique entre Reirden et Sullivan sera fascinante à regarder, car les deux se sont combinés pour 173 vainqueurs de la saison régulière depuis le début de la saison 2018-19.

Mike Vellucci est prêt

Après avoir passé la saison dernière à superviser les Wilkes-Barre / Scranton Penguins en tant que directeur général et entraîneur-chef, Mike Vellucci rejoindra le personnel de Sullivan travaillant sur les grévistes et les tirs au but. Avant de travailler avec les Wilkes-Barre / Scranton Penguins, Vellucci a passé du temps avec l'organisation des Hurricanes de la Caroline où il était l'entraîneur-chef des Charlotte Checkers. Au cours de la saison 2018-19, il a remporté la Coupe Calder et l'entraîneur de l'année dans la AHL.

Vellucci fournira un bon aperçu aux clients potentiels de l'organisation, ce qui sera très bénéfique pour le personnel d'encadrement. Lorsque Sullivan a été embauché au milieu de la saison 2015-16, il s'est appuyé sur les jeunes de la AHL. Conor Sheary, Bryan Rust et Matt Murray ont tous été entraînés par Sullivan avec les Wilkes-Barre / Scranton Penguins, et il leur a fait confiance pour performer au niveau de la LNH. De la même manière, Vellucci sait quels joueurs de la AHL peuvent donner aux pingouins une énergie de jeunesse.

Bryan Rust, Penguins de Pittsburgh (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Rutherford s'est engagé à garder la fenêtre de la Coupe Stanley ouverte. L'embauche de Reirden et Vellucci montre qu'il y a confiance en ce groupe pour créer une nouvelle fin de partie profonde, avec Sullivan en tête. La relation dynamique entre Sullivan, Reirden et Vellucci se développera au cours de la saison, mais il sera important pour les Penguins de démarrer rapidement.

Les Penguins entament leur campagne 2020-21 avec un match contre leur rival des Flyers de Philadelphie le mercredi 13 janvier.

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