La tension monte rapidement en demi-finale entre ennemis inconnus

Le format de division en saison régulière a créé une rivalité tendue, mais les quatre derniers ont prouvé qu'aucun amour n'est perdu pour les équipes qui se réunir pour la première fois de l'année.

Par Stephen Whyno

Lorsqu'une mêlée houleuse a éclaté entre les Islanders et les joueurs du Lightning dans le dernier virage du match 2 et Travis Zajac de New York, Tampa Bay a combattu Anthony Cirelli sur la glace , je n'avais pas l'impression que ces équipes ne se sont pas rencontrées toute la saison.

"Je pense que nous les connaissons depuis les dernières séries éliminatoires", a déclaré l'attaquant du Lightning Ondrej Palat.

Avec quelques nouveaux visages, les Islanders et le Lightning ont poursuivi leur rivalité là où ils l'avaient laissée lors des séries éliminatoires 2020. La série et la deuxième demi-finale entre les Golden Knights de Vegas et les Canadiens de Montréal se sont réchauffées tôt, montrant qu'il ne faudra pas longtemps avant que les tensions ne montent, même parmi les joueurs qui ne se sont pas vus – ou ont été aggravés l'un par l'autre – depuis l'année dernière.

"Nous sommes tous les deux sur le chemin l'un de l'autre en ce moment, donc nous n'allons pas nous aimer", a déclaré Ryan Reaves, agent des forces de l'ordre de Vegas. "Il y a deux équipes qui se battent pour la Coupe Stanley, et nous sommes deux des quatre équipes restantes, donc cela ne prendra pas grand-chose. Il va y avoir de la haine qui va s'accumuler assez rapidement.

La réticence mutuelle était évidente lors du premier match de la série entre les Golden Knights et les Canadiens, la première rencontre de l'équipe depuis janvier 2020. Il y avait des pressions et des pressions pour plus de sifflets et plus d'activités en dehors de l'école que l'absence de pénalités ne le ferait indiquer.

Ce n'était pas surprenant à ce stade des playoffs.

"À ce stade, vous vous battez pour chaque centimètre", a déclaré la recrue des Golden Knights Keegan Kolesar. "Personne ne va vous donner quelque chose de facile, et tout le monde va travailler pour cela."

Les insulaires veulent surmener la foudre entre les sifflets et ne pas se laisser entraîner dans les antiquités qui n'affectent pas la pièce. Le style lourd de New York convient à cela, et l'entraîneur Barry Trotz veut que ses joueurs "essayent pour garder "

" Notre équipe est assez disciplinée ", a déclaré Trotz. Nous devons rester en dehors de tout cela. Siffler pour siffler nous devons jouer dur 5 contre 5 et nous partirons La chose la plus importante est d'essayer de gagner la série et de faire ce qu'il faut pour gagner la série. »

Comme les insulaires l'ont fait à Boston au dernier tour, Vegas aimerait battre Montréal pendant la série. , alors que les Canadiens mènent 2- 1. Trotz ne croit pas beaucoup à la vitesse d'un match à l'autre, mais la température monte avec des rencontres plus fougueuses sur la glace entre les équipes.

"La série éliminatoire va être physique", a déclaré Reaves. " Les choses vont bouillir d'un jeu à l'autre, d'une équipe à l'autre, et cela a déjà été s'est un peu comporté, et je m'attends à ce que cela continue. "

Maintenant au troisième tour pour la quatrième fois dans sa carrière, le défenseur de Vegas Alec Martinez a dit être si proche de la dernière étincelle assez naturellement" jeux émotionnels « La série est aidé par son coéquipier Max Pacioretty qui rencontre de vieux amis des Canadiens dans une série finale pour la première fois depuis que Montréal l'a échangé en 2018.

Même les nouveaux venus dans la série Islanders-Lightning ont embrassé un certain dégoût sain. pour l'autre équipe. Zajac n'avait pas rencontré Tampa Bay depuis janvier 2020 alors qu'il était avec le New Jersey et était au centre de la mêlée à la fin du match 2.

Jon Merrill, qui a rejoint les Canadiens à la date limite des échanges en avril, ressent la même chose sur la façon dont la tension se développe contre les Golden Knights.

"Vous apprenez à connaître un peu mieux les joueurs – vous n'en avez pas vu beaucoup de toute l'année", a-t-il déclaré. "Ce n'est pas que vous les oubliez, mais vous n'avez pas été impliqué avec eux toute la saison. … Au fur et à mesure que la série continue, je m'attends à ce qu'elle devienne de plus en plus intense.

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