La saison morte de Joe Sakic fait grimper l'avalanche pour le succès 2020-21

Le début tant attendu de la saison 2020-21 dans la LNH le 13 janvier approche à grands pas. Avant que la rondelle ne tombe, prenons une seconde pour revoir et classer les mouvements de l'intersaison effectués par le front office de l'Avalanche du Colorado. Des décisions telles que la rédaction, l'échange et la signature de joueurs pourraient potentiellement donner à l'équipe une meilleure chance de se qualifier pour la finale de la Coupe Stanley en 2021, mais seulement si les offres sont des transactions fructueuses et précieuses.

L'ancien capitaine des avalanches Joe Sakic entame sa huitième saison en tant que vice-président des opérations hockey et directeur général. Malgré le style de jeu rapide et à indice d'octane élevé de l'équipe qu'il a constituée, qui a atteint les séries éliminatoires la saison record de la dernière saison, ils n'ont pas atteint la finale de la Conférence Ouest lorsqu'ils ont perdu contre les Stars de Dallas au deuxième tour de sept matchs.

Joe Sakic, vice-président exécutif et PDG de Colorado Avalanche (photo de RJ Sangosti / Denver Post via Getty Images)

Sakic est connu pour son génie à renforcer cette équipe solide et passionnante de la LNH. Il a joué un rôle actif dans les affaires de l'équipe en ce qui concerne le repêchage de la LNH et l'agence libre de cette année, ainsi que les échanges et les signatures. Construisons un bulletin complet hors saison en examinant son travail cette saison.

Repêchage d'entrée de la LNH 2020 – Grade: B

Avec le 25e choix au total, l'avalanche a pris un virage important et a choisi l'arrière droit Justin Barron de Halifax Mooseheads dans l'OMJHL. (extrait de «Justin Barron de Halifax repêché au 25e rang par Colorado Avalanche», Chronicle Herald, 10/06/2020) La sélection de Barron est maintenant une décision difficile à mesurer comme une bonne décision ou non pour l’organisation. Ses atouts sont qu'il est un patineur puissant et rapide qui possède d'excellentes compétences en maniement de rondelle.

Il a le cadre pour une LNH de 6 pieds 2 et 194 livres. Il a également un excellent tir et un fantastique déclencheur unique qui est déjà au niveau de la LNH. C'est un passeur correct, mais il excelle quand il s'agit de déplacer la rondelle à l'extrémité offensive de la glace et dans la zone neutre.

Barron a terminé avec deux passes en 7 matchs tout en représentant Équipe Canada au Championnat mondial junior de cette année à Rogers Place, Edmonton. (Photo: Mooseheads de Halifax)

Le problème, c'est que son jeu défensif est loin d'être idéal. Il doit travailler sur sa prise de décision réactionnaire quand il est sous pression. Si les AV veulent qu'il soit un D-man plus physique, il doit apprendre à utiliser davantage le cadre et la taille. Barron, malgré sa vitesse, est un mauvais milieu défensif. Il permet également de nombreuses tentatives de tir dangereuses contre le gardien de but alors qu'il est sur la glace. Un mauvais jeu de transition et autoriser de nombreux tirs contre le coéquipier entre les tuyaux, rend difficile de le voir comme un choix digne au premier tour.

Cependant, il faut plus d'un joueur coincé en défense pour empêcher l'attaque d'une autre équipe d'obtenir des chances de grande qualité ou de percer la rondelle. Ce n'est pas sa seule faute s'il est parfois mis dans cette situation.

Barron a également des antécédents de blessures. Il a dû manquer le temps à cause d'un caillot de sang qui l'a forcé à jouer seulement 34 matchs avec les Mooseheads la saison dernière. Il a pu revenir et jouer à la fin de la saison régulière, mais en raison de la fermeture de nombreuses ligues sportives par COVID-19 à travers le monde, nous n'avons pas vu ce qu'il serait capable de faire en post-saison.

Avalanche a l'habitude de prendre de jeunes défenseurs et d'affiner leurs compétences jusqu'à ce qu'ils soient prêts pour les pros. Un argument quant à la raison pour laquelle ils l'ont choisi à cet endroit est qu'il agit potentiellement comme une assurance en cas de blessure de Conor Timmins. Barron est un défenseur droitier, tout comme Timmins est une variante de position dont Avs a besoin. Un autre est qu'il avait le meilleur avantage de tout D-man droitier restant dans le repêchage.

Helge Grans est comparable et il a été élu 35e par les Kings de Los Angeles. L'avalanche peut prendre un risque pour lui dans l'espoir qu'il redécouvre ses compétences dans ses domaines de force. Nous verrons ce que l'organisation peut faire sur le plan du développement avec lui à l'avenir.

Le Colorado n'a pas eu de deuxième tour et a attendu le troisième tour pour sélectionner le centre Jean-Luc Foudy des Spitfires de Windsor de la OHL au 75e rang. Foudy a inscrit 15 buts et 28 passes décisives la saison dernière, ce qui était bon pour un total de points de 43 et une cote plus-moins de -7.

Foudy a inscrit 8 buts et 41 passes, un sommet en carrière en 2018-2019 avec les Spitfires de Windsor de la Ligue de l'Ontario. (Images de Terry Wilson / OHL)

C'est un patineur d'élite qui est décent en transition. Il fait la plupart de ce dont vous avez besoin pour qu'un joueur dans sa position soit bon. Il sort la rondelle de la zone défensive et la place dans la zone offensive avec contrôle. Il conduit une énorme quantité de rondelles à l'avant du filet tout en essayant de trouver des compagnons de ligne dans la zone O. Deux joueurs comparables de l'OHL qui sont au même niveau que lui et qui ont également été repêchés cette année sont Cole Perfetti et Marco Rossi, qui ont été pris deux tours devant lui.

Foudy doit travailler sur les configurations offensives, créer les jeux qui sont juste devant lui et trouver des joueurs de ligne pour mettre en place des jeux plus souvent, en particulier dans la zone offensive. Il pourrait également travailler avec sa défense et remplir le cadre à 5 pieds 11, 176 livres. Il a également eu des problèmes de blessures dans le passé et n'est peut-être pas un excellent buteur dans la LNH. Cependant, il pourrait être l'un des meilleurs voleurs pour ce projet s'il travaille sur ces lacunes et devient un centre de transition majeur.

Les absents ont également tenu des élections au quatrième tour (118e au total), cinquième tour (139e au total) et ont complété leur projet avec l'élection finale au sixième tour (167e au total). Avalanche semble avoir pris un gros pari avec Barron comme choix de première ronde. Nous devons voir s'il revient en forme et améliore ses compétences lorsqu'il est dans un système Jared Bednar ou Greg Cronin.

Foudy pourrait être l'un des voleurs de ce repêchage s'il devenait un centre de transition majeur en développant ses compétences décisionnelles dans la zone offensive. Sans avoir un deuxième tour et choisir des joueurs intelligents mais risqués, Sakic obtient un B de ma part.

Trade Front – Personnage: A +

L'avalanche se dirige vers cette saison à venir avec une nouvelle couche de peinture grâce aux acquisitions faites par Sakic sur le bloc commercial. Devon Toews et Brandon Saad sont les nouveaux visages les plus précieux de l'équipe.

Le talentueux défenseur bidirectionnel Toews, âgé de 26 ans, a été échangé par les Islanders de New York en échange de choix de deuxième ronde en 2021 et 2022. Avs l'a rapidement signé pour un contrat de quatre ans d'une valeur de 4,1 $. millions d'AAV. Abbotsford, Colombie-Britannique Le produit s'est terminé avec un sommet en carrière de six buts et 22 passes en 68 matchs disputés la saison dernière. C'est un défenseur durable qui peut manger plusieurs minutes pour l'équipe et qui est excellent en transition. Le défenseur de 6 pieds 1, 192 livres semble correspondre parfaitement à la ligne bleue des Avs dans le troisième couple D-man.

Le défenseur Devon Toews a marqué 2 buts et 8 passes lors des séries éliminatoires 2020 avec les Islanders. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Le Colorado a débarqué l'ailier gauche de 28 ans Saad et le défenseur Dennis Gilbert dans un accord commercial à quatre avec les BlackHawks de Chicago qui a vu les défenseurs Nikita Zadorov et Anton Lindholm remettre le cap dans l'autre sens. Chicago conserve 1 million de dollars du salaire de Saad de 6 millions de dollars pour cette saison.

Saad a récolté 21 buts et 12 passes en 58 matchs la saison dernière. Il est un gagnant éprouvé qui a beaucoup d'expérience en séries éliminatoires puisqu'il a disputé 81 matchs en séries éliminatoires au cours de sa carrière. Il a aidé les Blackhawks à remporter deux titres de la Coupe Stanley au cours de leurs deux positions avec l'équipe.

Il est probable que Saad jouera sur la deuxième ligne avec un groupe déjà prouvé de grévistes qualifiés à Nazem Kadri et Andre Burakovsky. En plus d'être une source de leadership vétéran dans le cadre des séries éliminatoires pour les Avs, il fournit également une profondeur de score constante. L'ailier gauche à 6 pieds 1 est un cinq fois marqueur de 20 buts et est un ajout bienvenu à l'équipe.

Le Colorado a quelques joueurs expérimentés indispensables qui peuvent mettre la rondelle au fond du filet grâce à des échanges de Toews et Saad. Pour cette raison, je donne à Sakic une note A +.

Renouvellements – classe A

Certains habitués des avalanches sont entrés en agence libre cette saison avec Matt Nieto signant un contrat d'un an avec les Sharks, Vladislav Namestnikov signant avec les Red Wings et récemment retraité Colin Wilson. Sakic et son équipe de direction ne veulent certainement pas que l'équipe soit affectée négativement par ces départs et semblent achever les échanges internes nécessaires avant le début de la saison. Ils étaient d'accord avec tous leurs agents libres à l'exception de Vladislav Kamenev qui poursuit actuellement sa carrière dans la KHL cette saison.

Commençons par la conversion de l'agent libre restreint (RFA) Andre Burakovsky en un contrat de 9,8 millions de dollars sur deux ans, un salaire de 4,4 millions de dollars la première saison et 5,4 millions de dollars en la deuxième saison. (extrait de «Avs re-sign Andre Burakovsky to two-year deal», Edmonton Journal, 10/10/2020)

L'ailier de 25 ans a connu une année d'évasion qui lui a permis de marquer 20 buts et 25 passes, ce qui était bon pour 45 points en 58 matchs. Il a atteint la barre des 20 buts pour la première fois de sa carrière tout en établissant de nouveaux records personnels en points et en passes décisives. Il a mené les Avs dans des buts victorieux avec six cette saison, un autre meilleur en carrière pour lui.

Il a capturé plus de magie dans les séries éliminatoires en terminant avec sept buts et 10 passes, ce qui était bon pour 17 points et plus d'un point par production de match dans les séries éliminatoires. Vraisemblablement, il jouera à nouveau sur la deuxième ligne avec Kadri et le Saad récemment acheté précédemment mentionné. Il pourrait allumer la flamme qu'il a trouvée la saison dernière avec les opportunités offensives que ses lignes d'élite ont fournies.

«La signature d'André était une priorité pour nous cette saison. Il a été un excellent ajout à notre équipe et a été une grande partie de notre succès cette saison », a déclaré Avalanche, vice-président exécutif / chef de la direction Joe Sakic. "C'est un joueur très talentueux qui apporte de la vitesse et des points à notre alignement, et nous sommes heureux de l'avoir sous contrat pour encore deux ans."

Vice-président exécutif / directeur général d'Avalanche Joe Sakic

Avs a également re-signé RFA Valeri Nichushkin pour un contrat de 5 millions de dollars sur deux ans qui est divisé en 2,2 millions de dollars la saison prochaine et les 2,8 millions de dollars restants la saison suivante. Sakic a amené Nichushkin avec un contrat d'un an de 850000 $ à la fin du mois d'août de l'année dernière après avoir accumulé 10 points en 57 matchs pour les Stars de Dallas 2018-19. Le grand attaquant russe a connu une saison de rebond, pour le moins dire en 2019-2020. Il a terminé avec 13 buts et 14 passes, ce qui était bon pour 27 points en 65 matchs disputés pour les Avs; ce qui était seulement huit matchs de plus qu'il a joué avec Dallas.

Il était aussi l'un des meilleurs ailiers défensifs de toute la ligue la saison dernière, lui valant plusieurs votes pour le Trophée Selke et terminant huitième, bon pour la deuxième place parmi les ailiers, derrière seulement Mark Stone. Le joueur de 25 ans a encore beaucoup d'essence dans le réservoir et continuera son succès en troisième ligne potentiellement avec J.T. Compher et Joonas Donskoi, et assomme Jost à qui nous reviendrons bientôt.

Ryan Graves a signé de nouveau avec Avs pour un contrat de trois ans d'une valeur moyenne de 3,16 millions de dollars par saison. (extrait de "I Feel Very Lucky" – Yarmouths Graves re-sign with Avalanche, " The Guardian, 13/10/2020) où il a marqué 26 points en 69 matchs de saison régulière. Il a bloqué 150 tirs, ce qui était bon pour le sixième plus grand de la ligue pour aller avec le meilleur score plus / moins de toute la ligue à plus 40. Il est probable qu'il constitue le troisième couple avec Ian Cole.

Dernier point mais non des moindres, Tyson Jost, agent libre restreint, a été re-signé pour un contrat d'un an d'une valeur de 874 000 dollars. Il a terminé avec 8 buts et 15 passes en 67 matchs joués. Son âge de glace est tombé à un creux de 12 h 46 en carrière par match, ce qui l'a classé 13e parmi l'équipe à l'avenir.

On craint que le dixième choix de 2016 ne connaisse pas beaucoup de développement de son jeu s'il est enterré sur la quatrième ligne. Jost devra travailler le sien, mais avec le temps de glace minimal qu'il aura pour prouver sa valeur et éventuellement gravir les échelons dans l'alignement. Jouer sur les ailes lui donne la meilleure chance de raviver la flamme de talent incandescente qu'Avs a vue quand ils l'ont tiré pour la première fois.

Son point de pourcentage abyssal n'augmente pas ses chances de continuer à jouer au milieu, puisqu'ils sont de 26,8% en zone offensive et 29,2% en zone défensive. Ils peuvent l'empêcher d'avoir plus d'apparence et une période glaciaire significative. S'il ne monte pas dans la liste, il n'est peut-être plus partant pour le Colorado.

Il n'y a pas de mal à approfondir toutes les positions possibles dans une organisation. L'avalanche n'a pas besoin de chercher plus loin que les champions en titre de la Coupe Stanley, Tampa Bay Lightning, pour voir comment le fait d'avoir des options de profondeur viables dans chaque position peut mener au succès en saison régulière et finalement en post-saison.

Note finale de Sakic: A

Il est clair que Sakic a poursuivi son travail magistral au poste de directeur général cette dernière intersaison de l'avalanche. Surtout les acquisitions fantastiques de Toews et Saad. Signature intelligente de Toews pendant quatre ans sans abandonner un joueur pour l'avoir. Saad ne peut être signé que pour un an pour le moment, mais il comble parfaitement le vide sur la deuxième ligne.

Jetez dans les signatures des RFA Burakovsky et Nichushkin, l'équipe semble être en meilleure forme que l'an dernier. Le seul point faible discutable était le repêchage, où ils n'avaient pas beaucoup à travailler et ont choisi ce qui semble être le meilleur joueur disponible pour répondre à leurs besoins à l'avenir à Barron. Cependant, si Foudy développe davantage son jeu de transition, il pourrait être considéré comme l'une des meilleures vols de ce projet.

Le bureau du Colorado a fait de son mieux pour renforcer leur alignement pour les pousser sur la bosse cette saison à venir. Dire que Sakic n'est pas un bâclé est, pour le moins dire, un euphémisme. Il a continué à bâtir son équipe et à rétablir sa position de succès régulier après et après la saison. Peut-être que cette fois, ils rapporteront la coupe à la maison pour la première fois en 20 ans. Il ne nous reste plus qu'à nous asseoir, attendre le début de la saison et regarder les feux d'artifice.

Le message Offseason de Joe Sakic se prépare à une avalanche pour le succès 2020-2021 apparaît pour la première fois sur The Hockey Writers.

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