La saison lente des Predators révèle de plus grandes préoccupations

On dit que la saison de la LNH est pleine de hauts et de bas. Il est parfois comparé à un roller coaster. Eh bien, si c'est vrai, la tournée 2020-21 des Nashville Predators a commencé par une ascension excitante, pour vivre immédiatement une chute dure et effrayante.

Les prédateurs ont pris un bon départ. Ils ont réussi à se rassembler par derrière dans les deux victoires contre les Blue Jackets de Columbus. Les deux victoires n'étaient pas trop impressionnantes, ce qui signifie que les prédateurs n'étaient pas une force dominante qui a couru juste au-dessus de l'équipe de John Tortorella. Mais ils ont réussi à faire le travail malgré un mauvais départ. Ils ont démontré aux fans et aux critiques qu'ils pouvaient gagner les matchs serrés et qu'ils avaient la force mentale de rebondir après s'être retrouvés en bas du score.

La lutte contre les Hurricanes de la Caroline était un peu différente. Les prédateurs ont très bien joué – ils ont à nouveau admis le premier but du match – mais ils semblaient cliquer en équipe. Bien sûr, la rondelle n'est jamais allée autant qu'ils l'auraient souhaité, mais ils se sont éloignés de la compétition avec quelque chose sur quoi bâtir.

Il n'y a pas de victoires morales dans le sport professionnel, donc il y a eu une certaine déception. Cependant, le jeu donnait juste l'impression que les Predators étaient du mauvais côté de la chance de la rondelle, et s'ils pariaient sur un pari similaire dans les prochains matchs, les rebonds finiraient par se dérouler dans leur direction et les victoires commenceraient à s'accumuler.

Puis vint leur série contre les Stars de Dallas, ce qui était … intéressant. Si vous êtes un fan des Predators, vous pouvez penser que les mots scandaleux et embarrassants sont plus précis. Ils ont d'abord perdu 7-0, après s'être complètement effondrés en deuxième période, et ont accordé cinq buts dans le cadre. Les Predators ont ensuite obtenu de meilleures performances dans le deuxième match, mais ils n'ont toujours pas réussi à vaincre leur ennemi de division et ont perdu 3-2. Quel que soit le mot que vous utilisiez pour décrire l'ensemble de deux jeux, c'était une confrontation avec la réalité. Mais à quoi nous attendions-nous?

Après avoir vu les Predators se frayer un chemin à travers les dernières saisons, montrant qu'ils ne sont rien de plus qu'une équipe de milieu de gamme, ils ont terminé en 2019-2020 avec une défaite de 3-1 en championnat contre une équipe des Coyotes de l'Arizona, qui l'a sans aucun doute n'appartiennent pas aux séries éliminatoires, pensons-nous vraiment que les Predators étaient une équipe changée? Scrap it, avons-nous pensé qu'ils pourraient être une couche décalée du jour au lendemain? Nous voulions croire qu'ils étaient considérablement améliorés parce que cela justifierait en fin de compte bon nombre des salaires individuels.

Ryan Johansen, Predators de Nashville (Jess Starr / The Hockey Writers)

Hélas, c'est à peu près la même chose à laquelle nous sommes habitués avec les Predators. Il y a eu un changement d'entraîneur à la mi-saison l'année dernière et un important nettoyage de la liste avant que cette campagne raccourcie ne commence. Mais plus ça-change, plus c & # 39; est la même chose ou, "plus les choses changent, plus elles deviennent pareilles" comme disait un jour Jean-Baptiste Alphonse Karr.

Maintenant, les Predators ont réussi à récupérer un peu et ont vaincu les Blackhawks de Chicago à deux reprises, les deux victoires étant survenues en prolongation / fusillade. Oui, il n'y a pas de victoires faciles dans la LNH. Et oui, les Blackhawks posent toujours des problèmes aux Predators, peu importe la mauvaise saison de Chicago ou la qualité de Nashville. Mais les deux victoires contre une équipe sur laquelle il faut capitaliser – surtout dans une saison écourtée – n'effacent pas ce que l'on vient de voir face aux stars.

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Certes, il n'y a eu qu'un seul jeu où les prédateurs ont été chassés du bâtiment. Mais c'était un réveil si vous pensiez que cette saison, ils étaient considérablement améliorés, ou que les Predators seraient catapultés au statut de compétiteur. Ils auraient dû être plus motivés pour entrer dans le deuxième match contre Dallas, et ils l'étaient probablement, mais peu importe à quel point ils voulaient venger la défaite précédente, ils ne pouvaient pas le savoir. Alors, comment pensez-vous qu'une série de sept matchs après la saison irait contre des Stars ou une équipe de qualité égale / supérieure?

Eh bien, les Predators viennent tout juste d'un match contre un autre concurrent, le Tampa Bay Lightning. Ils ont finalement perdu 4-3 le 30 janvier, et il y avait des choses positives à tirer du match, principalement la force avec laquelle ils ont terminé. Ce qui ne peut être ignoré, cependant, c'est leur échec complet en seconde période. Les Predators menaient 1-0 et sont entrés dans la deuxième phase, pour abandonner quatre buts sans réponse, dont trois dans les huit premières minutes de la période. C'était la deuxième fois que les Predators permettaient une attaque au but en une période, c'est donc un problème de voir à quelle vitesse ils peuvent se déclencher.

Équipes pas si spéciales

Amener l'équipe spéciale de Predator semble comme battre un cheval mort à ce stade. Malheureusement, il faut y remédier. La punition n'est pas seulement mauvaise, c'est effrayant à quel point elle est devenue inefficace. L'équipe a accordé cinq buts en avantage numérique dans le doublage 7-0 mentionné plus tôt. Ils sont morts derniers de la ligue et ne tuent que 63,6% des pénalités qu'ils prennent. Il est censé y avoir la parité dans la LNH – c'est ce qui rend la ligue excitante – mais il n'y a rien d'excitant dans les tirs au but des Predators, principalement parce que c'est tellement prévisible.

Si vous disiez que le penalty des Predators serait l'un des pires de la ligue avant le début de la saison, ce ne serait pas si choquant. Après tout, la 29e s'est terminée l'année dernière, c'était vraiment un endroit douloureux pour Nashville. Cependant, cette saison, l'équipe voudra peut-être faire pression sur la ligue pour essayer de mettre en œuvre une règle délibérée de marche. À ce stade, les tirs au but sont si peu fiables qu'il semble être admis qu'un but est inévitable, il peut donc être plus intéressant de gagner du temps. Évidemment, cela est dit comme une blague, mais c'est tellement horrible qu'un meurtre a été.

Au moins, ils ont leur jeu de pouvoir, non? Eh bien, à propos de ça. Les Predators ont terminé la 25e à l'échelle de la ligue en 2019-20, donc encore une fois, il n'est pas surprenant que leur avantage en tant qu'homme commence à s'effacer. Ils ont converti 12,1% de leurs chances, ce qui est le sixième pire de toute la ligue.

Nick Foligno des Blue Jackets de Columbus, Mark Borowiecki et Juuse Saros des Predators de Nashville (Photo de John Russell / NHLI via Getty Images)

Cependant, cela peut être positif. Le pourcentage de Predators peut être dans le sous-sol, mais leurs chances d'être dans le jeu de puissance sont dans le top 10. Ils ont le look; la rondelle ne va tout simplement pas dans le filet. Avec le talent de l'équipe, le vent doit tourner. La saison dernière, quand ils ont terminé au 25e rang sur l'avantage des hommes, les Predators ont également terminé la 28e année en chances, il y a donc un lien.

Connexes: les prédateurs doivent réparer les meurtres punitifs

Il y a des discussions selon lesquelles la fenêtre de compétition de Predator s'est ouverte et fermée sans tasse. The Athletic's Adam Vingan a écrit un article qui tentait de donner un sens à cette saison. Mais il a mentionné que "les prétendus jours de gloire des Predators allaient et venaient". Bien que les fans souhaitent être en désaccord, il n'y a actuellement pas beaucoup de preuves suggérant qu'il se trompe. (extrait de "Nashville Predators, les fans sont fous, mais il y a une" humeur différente "cette saison," The Athletic 28/01/2021)

Alors, que peut-on faire de ce départ?

Predators possède un record de 4-4, et si vous êtes déçu, vous devrez peut-être changer de perspective, ou au moins effacer vos attentes. C'est tôt dans la saison, mais le club se comporte comme il le fait depuis deux ans. Leurs buts par match sont moyens, leurs équipes spéciales sont inégales et leurs buts contre par match sont leur seul véritable point positif, mais ils ne sont toujours pas louables.

Si vous avez lu d'autres articles ici sur les Predators et leur début de saison, vous auriez vu des articles avec un ton discret d'excitation en raison du potentiel. Mais il était peut-être un peu trop zélé maintenant de savoir ce que nous savons.

Ce n'est pas un argument pour dire que la saison est une perte totale parce que la vérité est que ce n'est pas le cas. Cependant, vous devez voir les prédateurs pour qui ils sont. C'est une équipe qui veut des pics élevés, mais des vallées très basses. Ils forment une équipe composée de plusieurs personnes qui ont plus de poids qu'elles n'auraient probablement dû. C'est une équipe qui n'est pas structurée pour être l'étalon-or de la ligue. Mais le plus important, c'est une équipe avec une fiche de 4-4 car elle n'est que légèrement meilleure qu'une équipe moyenne. Une fois que nous sommes en paix avec cela, cela peut rendre cette saison un peu plus supportable.

Le début de saison lente des prédateurs révélant de plus grandes préoccupations est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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