La route improbable de Brett Brochu vers l'équipe mondiale junior du Canada

De jouer Jr. C dans une petite communauté agricole du sud de l'Ontario aux lumières vives de la scène mondiale, le chemin de Brett Brochus jusqu'au terrain d'Équipe Canada était tout sauf conventionnel pour le gardien épuisé.

Rob Wallator / hockey Canada

Il y a trois saisons, Brett Brochu Jr. jouait. C avec Dresde Jr. Chevaliers.

L'année suivante, il est soudainement devenu l'un des meilleurs gardiens de but de la Ligue de l'Ontario, un an après avoir accédé au sixième tour du processus de sélection de la ligue. Puis il a perdu toute la saison 2020-21, juste au moment où il a commencé à prouver qu'il peut être un meilleur gardien de but dans le junior majeur. ]

fait ses débuts dans l'équipe nationale avec le Canada lorsqu'il amorce le deuxième match de l'équipe dans le tournoi contre l'Autriche, mardi. Il n'est en fait pas nouveau pour Hockey Canada, même s'il n'a jamais été convenable pour l'équipe. Brochu faisait partie d'une poignée de gardiens amenés au camp pendant la pandémie de COVID-19 l'année dernière, et malgré quelques bonnes performances dans l'équipe avant un arrêt de deux semaines à une épidémie interne, Brochu a été coupé et renvoyé chez lui. ]

Le seul match d'action de Brochu était un contrat d'essai avec les Penguins de Wilkes-Barre Scranton de la LAH, qui s'est soldé par une défaite difficile de 5-2 aux mains des Bears de Hershey à la mi-mai. Il s'est entraîné avec l'équipe la majeure partie de l'année pour rester en forme, mais il a fallu beaucoup de temps entre les matchs juniors significatifs pour le joueur de 19.

Toute sa carrière a consisté à prouver que les gens ont tort.

Lorsqu'ils jouaient dans la ligue Alliance U-16 en 2017-18, il n'était pas rare que les recruteurs de l'OHL se concentrent trop sur la ligue, surtout avec la GTHL étant si forte. Les Chevaliers ont vu un certain potentiel, et après avoir été repêché, il est allé à Dresde – une ville de l'Ontario avec une population de moins de 3 000 habitants – pour poursuivre son métier pendant un an. Il a remporté le titre de recrue de l'année du PCJHL avec 27 victoires et 38 apparitions en tête de la ligue, et a pratiquement dominé la quatrième meilleure ligue junior en Ontario. C'était le seul endroit où les Knights pouvaient garantir un temps de jeu important pour le joueur de 16 ans, ce qui n'est pas toujours courant pour les autres gardiens de but Jr. L'itinéraire A ou directement à l'OHL immédiatement.

Brochu a pris le départ à Londres l'année suivante et a explosé avec un record de 32-6-0. Malgré les chiffres impressionnants, Brochu s'est épuisé – et en grande partie à cause de son petit cadre de 5 pieds 11 pouces. Très peu de gardiens de moins de six pieds finissent par devenir des joueurs de la LNH, et Brochu avait une bonne équipe devant lui. Brochu n'était pas vraiment sur le radar du repêchage lors de sa première tentative en 2020 et a de nouveau été contourné en 2021, probablement en raison d'un manque de temps de jeu.

Pourtant, il a attiré l'attention de Hockey Canada et ils l'ont invité au camp l'an dernier. Il ne s'est pas joint à l'équipe et il n'avait pas grand-chose à faire par la suite, mais il était déterminé à faire le Canada et à prouver aux dépisteurs de la LNH qu'il a un avenir dans la cour des grands.

" Je utiliser uniquement (être non repêché) comme motivation », a déclaré Brochu lundi après-midi.

La journée sur la scène nationale est arrivée. Encore épuisé, Brochu a une chance de vraiment augmenter sa part de repêchage dans ce tournoi. Cependant, c'est peut-être son seul match, et c'est contre une équipe autrichienne fatiguée qui a perdu 7-1 contre la Finlande lundi, mais Brochu a fait tout ce qui était en son pouvoir cette saison pour prouver de quoi il était capable. ] Cependant, son troisième crack dans le repêchage est encore dans quelques mois. Brochu retournera à Londres dans l'espoir de les mener à un championnat une fois le tournoi terminé, et Brochu a définitivement été l'un des meilleurs gardiens de but du junior majeur. Brochu a un dossier OHL de 48-11-1 à tout moment – jouer pour une bonne équipe aide, mais demandez à n'importe qui à Londres et ils créditeront Brochu comme l'un des joueurs les plus importants de l'équipe nuit et nuit. Concentrez-vous maintenant ? Il fait tout en son pouvoir pour aider le Canada à remporter le prix ultime à Edmonton. "Depuis que je suis petit, j'ai rêvé de ce moment", a déclaré Brochu.

N'abandonnez jamais, les enfants.

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