La profondeur défensive des Blue Jackets a des questions auxquelles répondre

L'activité de l'intersaison de la LNH étant considérablement réduite, les Blue Jackets ont fait pas mal pour remodeler leur équipe, mais ont encore du chemin à parcourir avant le début de la saison 2020-2021, quelle que soit la situation.

Les Blue Jackets de Columbus ont répondu au besoin de centres en acquérant Max Domi et en signant l'attaquant vétéran Mikko Koivu, tout en dégageant le capot pour recruter le défenseur Vladislav Gavrikov et le centre supérieur Pierre-Luc Dubois.

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Le directeur général Jarmo Kekalainen a dû dégager les combles pour lui permettre de se déplacer dans une agence ou un commerce libre, ainsi que pour se prémunir contre une éventuelle feuille d'offre pour Dubois. Les échanges avec le défenseur Ryan Murray et Markus Nutivaara, ainsi que l'achat du centre Alexander Wennberg ont été des pertes nécessaires pour atteindre la flexibilité dans le capot.

Bien que les Blue Jackets soient exactement là où ils veulent être avec plus de 12 millions de dollars d'espace de plafond et un milieu de terrain bouché, l'équipe a quelques questions à répondre concernant leur profondeur défensive. Jetons un coup d'œil aux incertitudes ainsi qu'aux incertitudes avec le back-end et comment ils gèrent la saison prochaine.

La ​​garantie

Si quelque chose est certain au sujet de la défense des Blue Jackets, c'est leur meilleure paire avec Zach Werenski et Seth Jones. Il n'y a pas beaucoup d'équipes qui ont des défenseurs de ce calibre, et encore moins en ont deux, encore moins deux qui peuvent fonctionner aussi bien ensemble sur la même paire.

Les deux défenseurs jouent un match de 200 pieds avec une moyenne de plus de 20 minutes et plus par nuit avec une force constante, un avantage numérique et des tirs au but. Ce sont les types de joueurs autour desquels les directeurs généraux construisent leur équipe et ont la chance de réussir le repêchage sans renoncer à des actifs. Comme à la suite de Seth Jones pour le commerce de Ryan Johansen, les Blue Jackets répéteraient ce commerce encore et encore en raison de la domination de Jones et de ce qu'il pourrait être dans un avenir lointain.

Zach Werenski est avec Seth Jones le moteur des Blue Jackets de Columbus et de l'arrière. (Jess Starr / Les écrivains de hockey)

Aussi bons que Jones et Werenski puissent être ensemble et comment dans certains cas ils peuvent jouer une demi-partie, vous devez toujours avoir un groupe défensif solide et bien équilibré, et la combinaison de Gavrikov et de la veste bleue la plus longue tenue David Savard fait exactement cela.

Le couple Gavrikov et Savard excellent dans la zone défensive et dégage les corps devant le filet pour supprimer la qualité de tir avec des coups bloqués au milieu de la glace, le tout avec de beaux bâtons actifs. Lorsque vous approchez cette paire du point de vue de l'opposition, vous devez prendre le nombre de coups et espérer qu'un coup rebondit en une opportunité de marquer.

David Savard est un incontournable de la défense des Blue Jackets depuis près de dix ans. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Avec Jones et Werenski ainsi que Gavrikov et Savard, une équipe défensive parmi les quatre premières est aussi bonne que n'importe qui dans la LNH. Maintenant, alors que Murray et Nutivaara se négocient, la pression augmentera sur ce groupe de quatre si les Blue Jackets ne trouvent pas de remplaçants appropriés.

Non pas qu'aucun des défenseurs du top quatre ne s'en occupe, mais seulement avec l'historique des blessures, en particulier la dernière saison avec les Blue Jackets, cela aide d'avoir un peu d'assurance plus bas dans l'alignement en cas de problème.

Les Blue Jackets pourraient envisager des alternatives défensives qui ont de l'expérience dans la LNH, comme Scott Harrington et Adam Clendening. Même si vous vouliez savoir ce que vous obtenez la nuit des deux, âgés de 27 et 28 ans, vous vous demandez s'ils ont d'autres étapes à franchir dans leur jeu comme les autres options de la ligne bleue du point de vue des jeunes.

Les incertitudes

De toutes les incertitudes pour la ligne bleue des Blue Jackets, Dean Kukan et Andrew Peeke semblent être les deux qui peuvent faire le saut et faire de leur présence sur la liste une certitude. Les deux sont des défenseurs talentueux qui bougent la rondelle, mais chacun avec sa propre compétence.

Kukan semble avoir plus de vitesse avec sa foulée avec des instincts plus offensifs, tandis que Peeke s'appuie sur une structure défensive et un positionnement avec une approche plus physique. Kukan et Peeke sont probablement les meilleurs espoirs défensifs des Blue Jackets, mais ils n'ont pas encore saisi l'alignement malgré des aperçus d'un excellent jeu. Ils ont l'occasion de le faire cette saison à venir.

Dean Kukan et Andrew Peeke n'ont fait que s'opposer à l'obtention d'une place dans la dernière paire avec les Blue Jackets pour la saison prochaine. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Alors que Kukan et Peeke ont l'intérieur pour devenir des moments de sécurité pour les Blue Jackets à l'avenir, le défenseur et le précédent tour 2015 choisi Gabriel Carlsson a été l'impression même d'incertitude. Il a fait de grands progrès dans le jeu la saison dernière avec les Monstres de Cleveland et a fait son chemin sur le plateau et a obtenu une prolongation de deux ans plus tôt ce mois-ci.

Une autre incertitude défensive est Tim Berni, un sixième tour du repêchage de la LNH 2018. Depuis qu'il a été sélectionné par les Blue Jackets, il est resté à l'étranger avec les ZSC Lions de la Ligue nationale, la meilleure ligue de Suisse. Berni a continué à voir des minutes solides et est un cheval noir qui fabrique des Blue Jackets, mais aura très probablement une idée de la taille de la glace nord-américaine avec Monsters. Il a signé un contrat de trois ans le 2 avril plus tôt cette année.

Après un roller coaster a commencé une carrière, Gabriel Carlsson veut trouver une place à Columbus sur la paire inférieure. (Photo par Jamie Sabau / NHLI via Getty Images)

Les espoirs défensifs restants sont deux recrues d'agents libres qui verront probablement la plupart, sinon la totalité, de leur temps la saison prochaine dans la LAH montrer leurs compétences, et ce sont Jacob Christiansen et Gavin Bayreuther.

Christiansen a passé sa dernière saison comme joueur de prolongation avec Everett Silvertips dans la Ligue de hockey de l'Ouest avec une ligne d'état de 22 buts et 50 points en 38 matchs. Il sera intéressant de voir à quel point Christiansen peut être efficace dans sa première saison complète de hockey professionnel et si les chiffres manifestement offensifs le suivront dans la LAH après la signature d'un contrat de trois ans au niveau d'entrée.

Avec Bayreuther, il a déjà vu plusieurs saisons avec les Texas Stars de l'AHL et a remporté une Calder Cup en 2018. Les Blue Jackets lui ont donné un contrat d'un an, et ont pris un flyer sur un joueur avec une grande habileté défensive qui a également joué offensivement avec plus de 25 points dans chacune des trois dernières saisons. Cela semble faire appel à un joueur établi qui pourrait éventuellement faire quelques pas de plus dans son jeu, mais qui est très probablement quelqu'un qui guide les jeunes joueurs dans les ligues mineures.

Rétablissement du Cabinet grâce au projet

Bien que Kekalainen ait fait du bon travail pour dresser la liste des libre arbitres et des métiers, son approche la plus efficace pour acquérir des talents a toujours été la rédaction.

Lors du repêchage de la LNH en 2020, les Blue Jackets ont pris trois défenseurs avec les cinq choix qu'ils avaient après n'avoir pas pris de défenseur lors du repêchage précédent en 2019. Le dernier défenseur qu'ils ont pris avant ce repêchage était en 2018 quand il a choisi Berni en le sixième tour.

Kekalainen a pris trois défenseurs dans le repêchage pour 2020 dans le but de recharger le pipeline défensif. (LA PRESSE CANADIENNE / AP, Gary Wiepert)

Kekalainen a répondu au besoin du pipeline défensif en sélectionnant Samuel Knazko au troisième tour, Ole Julian Bjorgvik-Holm au cinquième tour et Samuel Johannesson au sixième tour.

Avec un pool de prospects si concentré et lourd en avant, Kekalainen a vraiment dû faire face au manque de talent dans le pipeline défensif, et même s'il a les corps, nous verrons s'il a le talent qu'il espère que ces clients potentiels pourront obtenir si quelques années.

Quelle est la prochaine étape pour la défense?

D'abord et avant tout, il doit y avoir une date précise pour le début de la saison dans la LNH, mais d'ici là, les Blue Jackets chercheront des moyens créatifs pour que les joueurs continuent de jouer et de rester en santé. Par exemple, Kekalainen vient de prêter le défenseur Christiansen aux Capitals autrichiens de Bratislava jusqu'à ce que les saisons de la LNH et de la AHL commencent le camp d'entraînement.

Les Blue Jackets n'enverront pas Jones, Werenski, Gavrikov ou Savard sur cette voie, mais si un jeune joueur peut acquérir de l'expérience et faire preuve de plus de leadership, cette opportunité devrait être accueillie avec un immense enthousiasme.

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Mais pour l'instant, la course commence à voir quel défenseur s'emparera de la dernière paire à Columbus et qui sera envoyé travailler et affiner son jeu dans la AHL avec les monstres.

Le poste de profondeur défensive des Blue Jackets a des questions à répondre en premier sur The Hockey Writers.

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