La profondeur centrale des Islanders est une force pour la saison 2020-2021

Les Islanders de New York sont à peu près aussi complets au milieu que n'importe quelle équipe de la LNH. La profondeur au centre est extrêmement importante dans le jeu aujourd'hui, et les Islanders ont un net avantage sur de nombreuses équipes à cet égard, même s'il y a des lacunes ailleurs dans l'alignement.

Maintenant dans la troisième année sous Barry Trotz, l'équipe comprend l'accent dans les deux sens mis sur son système et sa mentalité d'équipe d'abord. La production offensive est devenue moins flashy d'année en année sous leur nouvel entraîneur, mais la structure défensive a empêché les chances faciles pour les adversaires. Avec un engagement fort aux deux extrémités de la patinoire, ce groupe de centre est parmi les meilleurs de la ligue.

Mathew Barzal

Barzal vient de terminer sa troisième saison professionnelle et est déjà le visage de la franchise et un catalyseur offensif clair. Il l'a montré immédiatement après son arrivée dans la LNH lorsqu'il a mené l'équipe avec 85 points lors de sa saison recrue de 82 matchs. Son rythme de notation a ralenti car il s'est adapté au système plus arrondi de l'entraîneur Trotz, mais Barzal est toujours capable de jouer.

Mathew Barzal, Islanders de New York (Jess Starr / The Hockey Writers)

Il a marqué au moins 60 points dans chacune de ses trois saisons et a été l'un des buteurs les plus constants de l'équipe lors des séries éliminatoires de cette année, marquant 17 points en 22 matchs. L'objectif de l'équipe est d'obtenir un nouveau contrat pour Barzal, qui fera de lui l'un des joueurs les mieux payés de l'équipe. Une fois qu'il aura reçu son salaire, il reviendra sans aucun doute à sa place en première ligne et en deuxième unité de jeu de puissance, où ses patins lisses et ses mesures de possession de rondelle élite lui permettent de créer des opportunités pour ses coéquipiers.

Brock Nelson

Nelson a ajouté un nouveau niveau à son jeu sous Trotz et commence enfin à obtenir la reconnaissance à l'échelle de la ligue qu'il mérite. Il a réuni ses deux premières saisons de 50 points sous Trotz et est l'un des joueurs les plus complets de l'équipe. Nelson joue dans toutes les situations, y compris ses tirs au but avec Josh Bailey qui a rassemblé des buts cartographiés sur les points saillants.

Nelson est sous contrat dans un avenir prévisible et a développé une bonne chimie avec ses coéquipiers de la deuxième unité de l'équipe. Il est l'un des insulaires les plus anciens et il est devenu un grand chef pour une équipe qui monte dans la Conférence de l'Est. Nelson a montré une production régulière récemment, en particulier avec le nouveau personnel d'entraîneurs, et il n'y a aucune raison de douter qu'il puisse produire à ce niveau de manière constante à l'avenir.

Jean-Gabriel Pageau

L'équipe a fait sensation à la date limite de négociation de l'année dernière, en acquérant Pageau des Sénateurs d'Ottawa en échange d'actifs provisoires. Le commerce a fonctionné jusqu'à présent, puisque Pageau était la clé pour les insulaires alors qu'ils se dirigeaient vers la finale de la Conférence de l'Est cette saison.

Une saison entière de Pageau pourrait conduire à encore plus de succès pour une équipe dont la troisième ligne a toujours été le maillon le plus faible offensivement. Une solide performance dans le point de mise au jeu et un solide jeu à deux font de Pageau l'un des meilleurs centres de troisième ligne du jeu.

Casey Cizikas

Cizikas est au milieu de l'une des meilleures quatrièmes lignes du hockey depuis plusieurs années maintenant. Il connaît son rôle de centre de contrôle et de travail acharné sur une ligne qui donne de l'énergie et de la résistance à la série Islanders. Bien que l'équipe ne retienne pas Matt Martin cette intersaison, Cizikas et le secondeur Cal Clutterbuck ont ​​une chimie formidable sur la quatrième ligne et tout en tuant des pénalités.

Tampa Bay Lightning Andrei Vasilevskiy examine le score de Casey Cizika des Islanders de New York. (Photo AP / Frank Franklin II)

Cizikas est un favori des fans et a été un membre constant du top six depuis qu'il a remporté une place dans l'alignement il y a neuf saisons. Bien qu'il ne soit pas un producteur de points énorme comme les autres centres de son équipe, il a un moteur élevé et crée du chiffre d'affaires lorsqu'il est sur la glace. Sa ligne a la réputation de marquer de gros buts dans les moments importants, et son énergie en est une des principales raisons.

Profondeur du système

Si l'un de ces joueurs devait perdre cette saison, les Bridgeport Sound Tigers ont quelques joueurs qui pourraient regarder le temps de jeu au niveau de la LNH. Trotz devrait donner la première chance à Otto Koivula, qui n'a encore que 22 ans et a déjà disputé une dizaine de matches pour les Islanders. Au quatrième tour, Koivula n'a pas encore inscrit de point dans la LNH, mais devrait en avoir l'opportunité s'il y a un besoin à long terme au centre.

Connexes: Les Islanders de New York ont ​​la meilleure quatrième ligne de la LNH

À court terme, l'équipe a bouché des trous avec certaines de ses nombreuses ailes, dont Leo Komarov. Il a également des vétérans à Cole Bardreau et Tanner Fritz à Bridgeport qui peuvent être des options à remplir si le besoin s'en fait sentir. L'équipe est très solide au niveau de la LNH et a de nombreuses opportunités dans le système AHL si nécessaire.

La profondeur centrale des insulaires est une force pour la saison 2020-21 apparaît pour la première fois dans The Hockey Writers.

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