La plus grande formation de tous les temps des baleiniers

Les joueurs et même les franchises vont et viennent, souvent oubliés dans les pages de l'histoire, mais certains restent dans la légende et le folklore. Bien que Hartford Whalers ait été une franchise en difficulté pendant une grande partie de son existence, des légendes ont encore émergé.

Avec l'annonce que les Hurricanes de la Caroline porteront les couleurs et le logo vénérables des Whalers comme maillot rétro inversé pour la saison à venir, il est temps de regarder une ligne de départ des plus grands joueurs à le mettre.

Centre: Ron Francis, 1981-1991 (1998-2004 en Caroline)

Quand les fans nostalgiques repensent à l'histoire de Whaler, Ron Francis est généralement le premier joueur à penser. Il a été le visage de la franchise lors de la course de l'Association mondiale de hockey (WHA) dans les années 70 et a aidé à mener le club à son premier et unique championnat de la saison 1972-73. Il a continué de dominer après la fusion de la LNH, passant plus de neuf saisons avec les baleiniers avant d'être échangé aux Penguins de Pittsburgh. Il est revenu dans la franchise en 1998 et a passé six saisons en Caroline, menant l'équipe à sa première participation à la finale de la Coupe Stanley en 2002 et ayant son numéro 10 accroché dans les barricades de Raleigh.

Ron Francis, Hartford Whalers (Photo de Steve Babineau / NHLI via Getty Images)

Le nom de Francis est au sommet de presque toutes les catégories statistiques offensives pour les baleiniers, y compris les matchs joués (1186), les buts (382), les passes (793) et les points (1175). Il occupe la cinquième place sur la liste de tous les temps de la LNH avec 1789 points au total et a été élu au Temple de la renommée du hockey en 2007.

Il a terminé sa carrière avec un trophée Selke, un trophée King Clancy et trois trophées Lady Byng. Francis espère maintenant déclencher une nouvelle jeune franchise avec Seattle Kraken comme premier directeur général.

Ailes: Kevin Dineen, 1984-1991 et 1995-1997 (1997-1999 en Caroline)

Pendant que Francis a aidé à démarrer une jeune franchise Whalers, Kevin Dineen était là pour sa conclusion inévitable . Dineen a passé les sept premières années et plus de sa carrière avec les Whalers avant d'être échangé à Philadelphie. Il a finalement été réinstallé à Hartford et a dirigé l'équipe pendant les deux dernières années dans le Connecticut.

La dernière fois que les Panthers ont remporté un match éliminatoire, l'actuel entraîneur-chef Kevin Dineen était un Hartford Whaler, une équipe qui n'existe plus. (Archives THW)

Dineen est le numéro deux de l'histoire du club avec 252 buts et 534 points. Il a pris sa retraite en 2002 en tant que double vainqueur du All-Star, du trophée Calder et du trophée Selke et était le dernier capitaine avant que la franchise ne déménage en Caroline, marquant le dernier but de l'histoire de Whaler. En 2006, il a été numéro 11 honoré par la AHL Hartford Wolf Pack avec l'ancien coéquipier Francis.

Doigt: Gordie Howe, 1977-80

Bien qu'aucune équipe ne vous vienne à l'esprit quand vous pensez à Gordie Howe, M. Hockey a joué trois saisons remarquables avec les baleiniers.

Gordie Howe (Photo par Denis Brodeur / NHLI via Getty Images)

Howe s'est joint à l'équipe en 1977 à l'âge adulte de 49 ans avec deux de ses fils, Mark et Marty, où il a joué 214 matchs en trois saisons et enregistré 190 points. Le statut légendaire de Howe a facilité la transition de l'équipe vers la LNH avant de prendre sa retraite en 1980 après 25 ans de hockey professionnel. Son n ° 9 a été retiré par l'équipe un an plus tard.

Défenseur: Rick Ley, 1972-81

Alors que Francis est pris dans la tradition de Whaler pour son jeu offensif flashy, le chef de la Défense Rick Ley est souvent l'homme oublié parmi les légendes d'équipe.

Après avoir passé quatre saisons à Toronto, Ley s'est joint aux New England Whalers en 1972 à sa première saison à la WHA. Avec Francis, Ley a aidé l'équipe à remporter la Coupe AVCO lors de sa première campagne et est restée avec le club tout au long de la course de sept ans de la WHA.

Ley a finalement pris sa retraite en 1981 et a détenu le record de la WHA pour la plupart des matchs joués avec une seule équipe de 478. Il a passé six ans comme capitaine des Whalers et s'est vu retirer le maillot n ° 2 après sa carrière. .

Défenseur: Glen Wesley, 1994-1997 (1998-2008 en Caroline)

Glen Wesley était déjà une star établie dans la ligue lorsqu'il a été transféré chez les baleiniers avant la saison 1994-95. Bien qu'il ait rejoint une franchise au milieu des années 1990, il voulait rester avec la franchise pendant plus de 13 ans (à l'exception d'une période de sept matchs avec Toronto).

Glen Wesley a soulevé la coupe des ouragans en 2006. (Dave Sandford / Getty Images)

Wesley se classe seulement derrière Francis dans les matchs de carrière joués avec l'organisation avec 913. Il faisait partie de la course des Hurricanes à la finale de la Coupe Stanley en 2002 et a finalement soulevé la coupe pour la Caroline en 2006.

Il est toujours le seul défenseur à voir son numéro retiré par l'organisation et était avec l'équipe en tant que directeur du développement des défenseurs jusqu'en 2018. Comme Dineen, Wesley a marqué lors du dernier match des Whalers.

Gardien de but: Al Smith, 1972-75 et 1977-80

Derrière chaque course de championnat légendaire se cache un gardien de but légendaire.

Al Smith a fermé le filet pour les baleiniers pendant la saison 1972-73, qui s'est terminée par un championnat WHA. Smith a disputé trois premières saisons avec les Whalers, remportant 94 matchs avant de déménager à Buffalo. En 1979, ses droits dans la LNH ont été conservés par les baleiniers avant l'expansion du repêchage. Il est finalement devenu le leader de tous les temps du club avec 141 victoires en six saisons.

Commentaires honnêtes

Pat Verbeek, Ailier, 1989-1995

Pat Verbeek a été nommé à deux équipes All-Star pendant son temps avec les Whalers et a été nommé capitaine pour ses trois dernières saisons à Hartford, comptant 403 points en 433 matchs.

Verbeek a pris sa retraite en 2002 avec 522 buts, 540 passes en 1424 matchs dans la LNH. Le succès de 5 pieds 9 côtés dans la LNH avec son style de jeu rapide et dur a ouvert la voie aux futurs joueurs de hockey de six pieds. Il a été intronisé au Temple de la renommée du hockey du Connecticut en 2012.

Nick Fotiu, Winger, 1974-76 et 1979-81

Nick Fotiu n'est pas la légende statistique comme la plupart des autres dans cette série, mais plutôt un favori des fans mémorable de la série bien-aimée Whalers. Il a incarné le parfait exécuteur de ses jours de hockey: grand, puissant et intrépide. Bruiser à 6 pieds 2, 210 livres est considéré comme l'un des meilleurs guerriers de la classe populeuse des exécuteurs WHA. Quand Fotiu a laissé tomber les gants, c'était un match incontournable.

Les baleiniers demeurent honorés dans la plupart des communautés de hockey pour leur histoire, leurs joueurs légendaires et leurs couleurs et logo uniques. Bien que le déménagement et la mort finale de l'équipe aient été un trou dans le ventre pour de nombreux fans, ils ont encore beaucoup à regarder en arrière, et avec l'annonce du maillot rétro, quelque chose à espérer également.

La plus grande formation de tous les temps des baleiniers est apparue pour la première fois sur The Hockey Writers.

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