La nouvelle ère des gardiens de but des Rangers

Cela fait une semaine que les Rangers de New York ont ​​annoncé qu'ils rachèteraient le reste du contrat de Henrik Lundqvist, mettant ainsi fin à l'incroyable carrière des Rangers avec l'organisation.

Henrik Lundqvist, Rangers de New York (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Le Suédois de 38 ans est le visage des Rangers en tant que gardien de but depuis la saison 2005-06, et après 15 ans avec les Rangers, il est prêt pour un nouveau chapitre, tout comme son ancienne équipe.

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L'acquisition et le changement de marque total de l'organisation n'ont pas été un choc. Les discussions sur le sort de Lundqvist avaient été persistantes, mais le résultat aurait pu être différent. Les Rangers avaient trois gardiens de but sur la liste à un moment donné au cours de la saison 2019-2020, jusqu'à ce que l'élimination des séries éliminatoires laisse encore plus de place à la spéculation.

Au cours des dernières années, l'organisation avait établi un pipeline régulier de gardiens de but qui jouaient principalement pour leur équipe de ligue mineure, le Hartford Wolf Pack de la Ligue américaine de hockey. Même après que les Rangers aient appelé deux jeunes gardiens de but, Alexandar Georgiev et Igor Shesterkin, la franchise disposait encore d'un bassin important de gardiens de but. Néanmoins, les projets de quitter Lundqvist pour le prochain départ étaient toujours en suspens.

Ensuite, la décision a été prise. Un gardien de but talentueux qui a représenté l'organisation avec classe et dignité jouera probablement ailleurs. Même si Lundqvist a dirigé l'équipe pendant longtemps, il est temps de remettre la couronne.

L'étoile et Sauvegarde sur Broadway

Pendant longtemps, la situation des gardiens de but des Rangers était solide et bien établie. Lundqvist a gagné le poste de départ, mais au fil des années, il a été épuisé par le manque de défense devant lui.

Il y a eu plusieurs gardiens de but suppléants au fil des ans: Antti Raanta, Ondřej Pavelec, Cam Talbot, Martin Biron, Steve Valiquette et Kevin Weekes. Mais Lundqvist est resté sous les projecteurs et a assumé la majeure partie de la charge de travail saison après saison.

Alexandar Georgiev (Photo de Jamie Sabau / NHLI via Getty Images)

Au début de 2018, la direction a annoncé publiquement sa vision de commencer une reconstruction. Vétéran par vétéran, le club a retiré des années de la liste, rassemblant des pistes et réévaluant le personnel de direction. Il était prévu une question de temps avant qu'ils ne se tournent vers le membre le plus âgé de l'équipe.

Georgiev est arrivé le 22 février lors d'une saison 2017-18 difficile. À 21 ans, tous les yeux étaient rivés sur le jeune gardien qui était impatient de voir s'il pouvait aider à renverser la saison des Rangers et faire partie de l'avenir.

Connexes: La montée rapide d'Alexandar Georgiev des Rangers

Lors de ses premières apparitions, ses chiffres sont prometteurs malgré une défense absente et la pression de la scène new-yorkaise. En dix matchs, il avait une fiche de 4-4-1, et il a rencontré 331 tirs et en a arrêté 304, pour un pourcentage de réduction de 918 (SV%).

Le record de Georgiev en tant que Ranger

Georgiev a disputé 33 matchs dans sa deuxième saison après avoir réclamé la position arrière. La dernière fois qu'un gardien de but a vu autant de matchs derrière Lundqvist, c'était lors de la saison 2014-15. Il a sorti un dossier de 14-13-4 et a mieux performé sur la route. Son pourcentage d'arrêts était de 0,914, mais le plus gros avantage était qu'il a brillé contre des équipes plus difficiles comme les Maple Leafs de Toronto et les Blue Jackets de Columbus. Sa performance globale a donné un argument solide qu'il devrait devenir un atout sur Broadway.

Les premières années, lorsque les gardiens de but essaient de s'imposer, sont un moment critique, surtout pour un joueur anonyme qui est également en concurrence avec d'autres clients potentiels. Bien que Georgiev ne soit peut-être pas aussi sincère que son mentor, il semble que son dynamisme et sa force mentale correspondent à ceux de Lundqvist. L'héritage du vétéran exigera qu'un joueur dynamique assume, assume ses responsabilités et dirige l'équipe.

La saison dernière, la charge de travail de Georgiev était la même sauf qu'il était le gardien de but des Rangers avec le plus de départs. En 34 matchs, il a affiché un dossier de 17-14-2 et un score de 0,910 SV%. Il était à nouveau fiable dans les affrontements importants et a particulièrement réussi contre les robustes Islanders de New York. Il a été une présence fiable dans le filet des Rangers malgré la petite taille des essais, et il devrait avoir un bel avenir avec le club.

Malgré le succès de Georgiev, les supporters avaient un autre jeune gardien à surveiller.

Deux devient trois à New York

L'arrivée tant attendue de Shesterkin a finalement eu lieu la saison dernière, le 7 janvier. Il a eu une excellente année avec Wolf Pack quand il a été appelé pour affronter l'Avalanche du Colorado et était prêt à relever le défi.

Un premier vainqueur bourdonnant a mis Shesterkin en mouvement sur le pied droit, et de ce jeu de Rangers fier sur lui jusqu'à ce qu'il ait subi une côte cassée dans un accident de voiture.

Bien que la défense ne puisse pas sauver Shesterkin tous les soirs, le mineur de filet russe de 24 ans a établi un record de carrière de 12-2-0 et correspondait à un impressionnant pourcentage d'arrêts de 0,932.

La pause dans la LNH lui a donné du temps pour récupérer. Au départ, il était considéré comme inapte à jouer, mais il a pu participer au troisième et dernier match des Rangers de la ronde de qualification de la Coupe Stanley.

Igor Shesterkin, Rangers de New York (Photo de Jared Silber / NHLI via Getty Images)

L'élimination des Rangers a été une série difficile de pertes, mais l'attente du succès a maintenu les fans à flot.

Quoi qu'il en soit, Shesterkin a joué au hockey brillant.

Maintenant que Lundqvist ne fait plus partie de l'organisation, ce qui est le résultat d'une combinaison de problèmes salariaux et d'une décision d'acquérir des jeunes, la direction a besoin d'un plan pour l'avenir. La spéculation selon laquelle Georgiev sera traité a faibli, et bien que les Rangers n'aient pas encore convenu d'une extension un tandem 1a – 1b Shesterkin-Georgiev pourrait être un pari réussi.

Aucun des gardiens de but n'a joué plus d'une demi-saison avec des matchs, et la nécessité d'établir un départ "remplaçant" en fait le moyen le plus sûr d'aborder la saison prochaine sans étouffer le développement du joueur. Bien que Georgiev ait aidé les Rangers à trouver leur rythme, il n'a pas la qualité de star de Lundqvist. Néanmoins, le Shesterkin légèrement plus âgé a déjà montré des éclairs de cette qualité lors de ses débuts courts.

Bien que les deux gardiens soient incroyablement athlétiques, Shesterkin a l'avantage évident, et bien qu'il soit légèrement plus grand, ses réflexes sont également beaucoup plus développés. Bien que Georgiev ne soit pas au même niveau de mémoire en ligne que son coéquipier, lui et le reste de l'équipe sont en phase de développement et doivent renforcer leurs compétences pour devenir des challengers à l'avenir.

Malgré la fin difficile et écrasante de la carrière de Lundqvist avec les Rangers, la route brillante qui nous attend est trop excitante pour être ignorée. Les Rangers ont la chance d'avoir deux gardiens de but en herbe qui ont faim de compétition et qui ont pris un bon départ. Avec sa vaste collection de jeunes joueurs, le personnel des Rangers est un endroit idéal pour nourrir ce groupe talentueux au sein d'une équipe de calibre de la Coupe Stanley pendant de nombreuses saisons à venir.

Le message The New Era of Rangers Goaltending est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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