La meilleure caractéristique d'Esposito en tant que Lightning GM était sur le point de dessiner Brad Richards

Il est difficile de surestimer le regard presque mythique et pieux des fans de Tampa Bay Lightning sur Phil Esposito. Ceci, bien sûr, est entièrement justifié. Pour le dire franchement, la foudre en tant que franchise n'existerait pas sans lui. Il a convaincu le président de la LNH, Gil Stein, que Tampa était l'endroit idéal pour une franchise d'expansion. Il a compilé la liste en tant que premier directeur général de l'histoire de l'équipe. Il a même inventé l'identité "Lightning" de l'équipe. Par-dessus tout, il a vendu le sport du hockey à toute une région qui n'avait pratiquement aucune exposition réelle au sport.

L'énorme cachet qu'Esposito a gravé sur cette équipe est indélébile; la statue devant Amalie Arena en est la preuve. Une chose qui peut être discutée, cependant, est de savoir s'il était un GM efficace avec les Bolts ou non. Certains ont dit qu'il avait fait du bon travail pour que l'équipe soit opérationnelle, mais à part cela, le temps d'Espo en tant que président de l'équipe et directeur général était assez indescriptible.

Créer une équipe à partir de rien avait évidemment ses nombreux défis; personne ne dit que c'était facile. La foudre à cette époque était sous la fameuse contrainte fiscale, de sorte que de grandes signatures d'agents libres n'étaient pas dans les cartes. Pourtant, cela montre qu'il n'était pas le meilleur évaluateur de talents quand il revient sur le repêchage de Phil.

Premier tirage au sort produit retour

Jusqu'en 1998, le choix du trait de foudre était celui qui est aussi-rans et jamais-weres. Roman Hamrlik et Chris Gratton ont eu des carrières décentes dans la LNH, mais n'ont jamais été à la hauteur de leur statut de repêchage élevé; premier au général en 1992 pour Hamrlik et troisième au général en 1993 pour Gratton. Jason Wiemer, huitième au classement général en 1994, était en grande partie un des six derniers centres pendant la majeure partie de sa carrière.

Seul Daymond Langkow, qui a terminé cinquième en 1995, aurait pu être près de garantir qu'il avait été choisi là où il était. Langkow a continué à jouer 16 saisons dans la LNH et a marqué 20 buts ou plus sur sept d'entre eux. Pourtant, la plupart des bonnes années sont venues de la foudre. Le Lightning a remplacé Langkow en décembre 1998 en raison d'un différend sur la réduction du temps de jeu.

En juin de cette année-là, Esposito élit l'élection générale du Consensus n ° 1 pour cette année-là, le grand Vincent Lecavalier. Plus tard, dans le même repêchage, Brad Richards a été pris par Tampa au troisième tour, 64e au total pour un peu moins de fanfare. Quelqu'un qui lit ceci demande probablement comment le brouillon de Brad Richards peut être le meilleur coup d'Espo quand il inclut le brouillon de Lecavalier. La réponse est simple, peu importe qui a choisi en premier l'année où ils ont pris Vinny. Le prendre premier au général était considéré comme une évidence à l'époque. Il est si bien sorti de la LHJMQ qu'il a été surnommé «Michael Jordan du hockey» par le propriétaire de l'équipe d'alors, Art Williams.

Vincent Lecavalier a poursuivi sa séquence dans la défaite

Faire quelque chose que tout le monde dans le monde du hockey aurait fait n'est pas une grosse affaire; c'est le mouvement évident. Trouver des joyaux comme celui de Richard si tard dans le repêchage est la façon dont les équipes de championnat sont construites et entretenues un peu. Désormais, personne ne compare Richards à Lecavalier en termes de ce que chaque joueur a signifié pour Tampa au cours de sa carrière. Vinny a été le visage de la franchise pendant 14 saisons, a mené l'équipe à sa toute première Coupe Stanley et a fait retirer le numéro. L'importance de Lecavalier pour la foudre est incontestée.

Richards, d'autre part, a continué à jouer ses premières années avec quatre autres équipes, et a même remporté une nouvelle coupe avec les Blackhawks de Chicago après que Tampa l'ait remplacé fin février 2008. Pourtant, certains sur le Lightning Les équipes qui ont joué avec Richards vous dira à quel point il était important en tant que joueur et coéquipier.

Richards était extrêmement important pour le succès de l'équipe

Vinny, Martin St. Louis, Nikolai Khabibulin et même le vétérinaire vieillissant Dave Andreychuk ont ​​tous attiré beaucoup d'attention après avoir remporté la Coupe Stanley en 2004. Cela dit, Tampa n'aurait tout simplement pas remporté son premier championnat sans l'énorme contribution de Richard. Pendant les séries éliminatoires en 2003-04, il a accumulé 26 points sur 12 buts et 14 passes décisives, et a joué un peu moins de 24 minutes dans un match. Heureusement, il a été reconnu à juste titre cette saison comme le joueur par excellence des séries éliminatoires et a remporté le trophée Conn Smythe.

Son jeu solide a duré juste cette année de séries éliminatoires. Au cours de six de ses sept saisons avec les Bolts, Richards a marqué 20 buts ou plus et a été un joueur de toutes les situations, enregistrant des minutes sur les tirs au but et les jeux de puissance. Il était aussi un leader vocal de l'équipe, ce à quoi Lecavalier n'était pas le meilleur, bien qu'il soit capitaine de l'équipe. Richards était également le meilleur meneur de jeu de l'équipe, ce qui leur a terriblement manqué après que l'équipe l'ait transféré aux Stars de Dallas.

Brad Richards était une star bien avant de commencer à Dallas. (Photo gracieuseté de kaatiya / Flikr.)

Le directeur général de Lightning au moment de la transaction était Jay Feaster. Plus tard, il est devenu directeur général des Flames de Calgary en décembre 2010 et a tenté de faire signer à Richards un contrat hors saison de neuf ans, 65 millions de dollars, mais a perdu contre les Rangers de New York. Ce faisant, il a montré que Feaster connaissait la valeur d'un joueur comme Richards, même s'il a dû le changer pour des raisons de salaire pendant qu'il était avec les Bolts.

En 15 saisons dans la LNH, Richards a terminé avec 1126 matchs joués, 298 buts et 634 passes pour 932 points. St. Louis, en 16 ans de service dans la LNH, a disputé 1134 matchs et a marqué 391 buts avec 642 passes pour 1 033 points. Lecavalier, à ses 17 saisons dans la LNH, a disputé 1212 matchs, marquant 421 buts et retournant 528 assistants pour 949 points. Vinny et St. Louis ont tous les deux leur numéro suspendu aux chevrons de l'Amalie Arena. Si Richards avait passé toute sa carrière, ou du moins la majeure partie de celle-ci à Tampa, il y a de fortes chances pour qu'il ait son numéro avec eux.

Le message Best Move d'Esposito comme Lightning GM a été rédigé Brad Richards est apparu en premier sur The Hockey Writers.

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