La maison ouvre un retour à la normale pour les Canadiens, les fans

BROSSARD, Qué. -Samedi, pour la première fois en 585 jours, les Canadiens de Montréal joueront un match au Centre Bell devant une pleine capacité, et cet événement contribuera à rétablir un niveau de normalité pour toutes les personnes présentes. La normalité n'a pas été pleinement vécue depuis que COVID-19 a atterri – et a pris sa résidence permanente – en Amérique du Nord.

« C'est génial », a déclaré l'entraîneur des Canadiens Dominique Ducharme après avoir mené son équipe à l'entraînement matinal, devant les Rangers de New York samedi soir. « Je ne pense pas que ce soit juste génial pour moi ; c'est pour tout le monde. Je pense que c'est juste un signe que nous avons traversé quelque chose de difficile pour tout le monde. Et juste avoir une salle comble est super pour notre équipe, c'est super pour nos joueurs de ressentir cette énergie, mais je pense qu'en général c'est juste une lumière au bout du tunnel que nous avons vu, et à la fin nous y arrivons et la vie devient un peu plus normal maintenant.

Bien sûr, ce ne sera pas le même qu'il l'a toujours été.

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Mais le sentiment sera toujours ce qu'il était autrefois. Et pour beaucoup de gens, l'expérience – non seulement de faire partie du jeu, mais aussi d'y aller – offrira un confort incroyable car aller au jeu est une question de tradition et de routine.

Quand j'étais plus jeune, le mien était toujours le même. Peu importe avec qui j'allais, nous nous sommes rencontrés au centre-ville à 17h15, avons fait un voyage à Drummond et à Sainte-Catherine pour manger un morceau chez Mister Steer, profitant des images et des sons uniques à Montréal le jour du match. des centaines de personnes en bleu, blanc et rouge attendant de traverser René Lévesque, des scalps attendant de les saluer de l'autre côté en aboyant des foules, un mendiant manchot posté à Stanley (il était toujours sans chemise, que ce soit octobre ou janvier) a basculé puis relayé l'approche du Centre Bell, et la fumée de cigarette planait au-dessus du bourdonnement croissant de la foule de plus en plus impatiente et lourde – et est arrivée juste à temps pour se réchauffer depuis des sièges plus proches du verre que le nôtre.

J'en ai fait l'expérience environ deux fois par saison – trois ou quatre fois les bonnes années – et j'ai adoré.

Je n'avais jamais réalisé à quel point jusqu'à ce que je m'asseye dans un Centre Bell vide et regarde l'échauffement du Canada avant chaque match de saison régulière qui y est joué depuis le 10 mars 2020.

Quelle expérience incroyablement bizarre.

Mais c'était tout aussi étrange de traverser des rues désertes pour y arriver. C'était dérangeant de passer devant des bars sans clients et des restaurants sans serveurs, et c'était terriblement calme – et non-fumeur – sur l'avenue des Canadiens.

Cela semblait vaguement familier, mais même pas proche de la normale pendant les séries éliminatoires, alors que les gens fermaient le petit tronçon de route devant le Centre Bell et jusqu'à 3 500 (il y a peut-être eu quelques autres glissades à travers les portes) sièges remplis à l'intérieur.

Cependant, le samedi ressemblera au bon vieux temps – au Centre Bell et à Montréal.

"Ça va avoir l'impression d'être à nouveau vivant", a déclaré Jonathan Drouin de la ville. "C'était presque une ville fantôme après un couvre-feu ou avant les combats. Il n'y avait pas grand monde dans les rues avec les chemises. Habituellement, vous conduisez aux jeux et vous sentez l'énergie, vous pouvez sentir qu'un jeu arrive.

Drouin l'a vécu à plusieurs reprises en tant que joueur depuis qu'il s'est joint aux Canadiens en 2017.

Il en va de même pour Ben Chiarot, qui a signé avec l'équipe en 2019 et a déclaré ceci vendredi :

« Le Centre Bell est le meilleur endroit pour jouer dans la ligue. C'est pourquoi c'est le meilleur endroit, et nous l'attendons avec impatience.

Il y a plusieurs membres du Canadien qui n'ont rêvé que de vivre la journée de match à Montréal comme ils le souhaitent samedi.

« Même un gars comme Cole (Caufield), qui est une vedette en vue, (ce sera) pour la première fois devant tout le Centre Bell, tous nos partisans », a déclaré le gardien Jake Allen, qui connaîtra également cela pour la première fois. "Beaucoup de nouveaux visages et tous les autres portent d'abord la chemise rouge et sortent pour une ouverture à la maison. C'est un peu différent, alors nous allons en profiter. "

Ce sera ce que Tyler Toffoli pensait que ce serait lorsqu'il a signé un contrat de 17 millions de dollars sur quatre ans quelques mois seulement après la pandémie.

« Je pense que c'est l'une des choses – entrer dans la LNH, pouvoir jouer devant la foule pour les Canadiens – (que j'avais) évidemment hâte de signer ici », a-t-il déclaré samedi. . "Bien sûr, cela ne s'est pas produit l'année dernière, et je suis très enthousiasmé par cette opportunité, et je pense que tout le monde dans les vestiaires ici l'est aussi."

Personne ne sera plus excité à ce sujet que les fans.

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Cela devrait créer une atmosphère particulière et un désir de normalité. Catalogue

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