La foudre irait bien sans Nikita Kucherov

Tampa Bay a montré qu'ils peuvent toujours être un guerrier redouté sans Kucherov. Même avec les changements en basse saison, la foudre devrait être en bon état.

Kim Klement-USA AUJOURD'HUI Sports

Le premier qui est le premier : l'attaquant du Lightning Nikita Kucherov est un joueur de hockey d'élite.

Le joueur de 28 ans a dominé l'opposition au cours de ses huit saisons dans la LNH; il a participé aux championnats consécutifs de la Coupe Stanley de Tampa Bay et il a remporté un trophée Hart (en tant que joueur le plus utile de la ligue), un trophée Art Ross (en tant que meilleur marqueur du jeu) et un prix Ted Lindsay (comme joueur le plus remarquable de la LNH, tel que voté par les joueurs).

Mais il a subi de graves blessures tardives, en particulier des problèmes de hanche qui ont nécessité une intervention chirurgicale et l'ont mis sur la touche pendant toute la campagne 2020-21. Kucherov est revenu à l'action à temps pour les séries éliminatoires en 2021, et a de nouveau été de premier ordre, menant la ligue en points éliminatoires (pour la deuxième fois) avec 32 en 23 matchs.

Il est donc clair pour tout le monde que Lightning va manquer Kucherov après avoir subi une blessure au bas du corps qui pourrait nécessiter une intervention chirurgicale. L'entraîneur des Bolts, Jon Cooper, a déclaré que la blessure de Kucherov n'était "pas une chose quotidienne" et a préparé les fans du Lightning à de mauvaises nouvelles sur le statut à court terme de Kucherov. Ce n'est évidemment pas une aussi bonne équipe avec Kucherov en dehors de la formation, et la direction de l'équipe demande probablement qu'il revienne le plus tôt possible.

Mais voici la chose : Lightning a démontré la saison dernière qu'ils pouvaient gagner des matchs sans que Kucherov ne joue pour eux. Tampa Bay a terminé troisième de la division centrale en 2020-21, mais ils ont remporté autant de matchs que les Hurricanes-36 de la Caroline en première place; La Caroline a remporté la première place parce qu'elle a généré huit défaites en prolongation, tandis que Tampa n'a subi que trois défaites en prolongation.

Malgré la perte d'un certain nombre de joueurs vétérans l'été dernier en raison du plafond salarial, Lightning est toujours l'un des groupes les plus talentueux de la ligue. Ils ont toujours le capitaine Steven Stamkos, le centre de première ligne Brayden Point, les ailiers Alex Killorn et Ondrej Palat, un corps de défense profond et talentueux qui comprend Victor Hedman, Ryan McDonagh et Mikhail Sergachev, et l'un des meilleurs gardiens de but de la planète Andrei Vasilevskiy . C'est un noyau de talent que presque n'importe quel directeur général de la LNH laisserait tomber son parent le plus aimé pour l'avoir à ses côtés.

Le Lightning a également un entraîneur d'élite à Cooper, un directeur général bien informé à Julien BriseBois et un propriétaire à Jeffrey Vinik qui est prêt à utiliser le toit et au-delà en cas de blessure. Certains pensent que les Bolts se sont impliqués dans la rupture du capot la saison dernière lorsque Kucherov est resté hors de l'alignement et a attendu que les séries éliminatoires reprennent. Mais la LNH n'était pas d'accord, permettant à Kucherov de revenir en séries éliminatoires, rendant Tampa Bay encore plus dangereux.

On ne sait pas combien de temps Kucherov sera indisponible pour la foudre, mais quand il pourra rejouer, il augmentera son équipe vers des sommets plus élevés. Pourtant, dans la division Atlantique réformée, Tampa Bay reste le favori pour remporter la division et être un favori pour son troisième championnat de la LNH d'affilée. Ils auront toujours toutes les chances de gagner des matchs contre n'importe quel adversaire. Leurs troisième et quatrième lignes peuvent être différentes, mais la grande majorité des composants clés restent intacts.

Le calendrier immédiat de Tampa leur permet d'accueillir des équipes impressionnantes, notamment les Panthers de la Floride, l'Avalanche du Colorado et les Penguins de Pittsburgh. Cependant, il comprend également des équipes aux compétences difficiles, notamment les Sabres de Buffalo et les Coyotes de l'Arizona. Il est fort probable que Lightning célèbrera les équipes faibles et disputera des matchs sérieux contre les Panthers, les Avs et les Pens. Ce serait idéal pour eux de rester en aussi bonne santé que possible, mais même s'ils font face à de multiples blessures, ils seront toujours capables de réussir.

Alors ne vous inquiétez pas, fans de Lightning – BriseBois a construit une équipe fantastique qui peut prendre un coup ou deux et continue d'être une force avec laquelle il faut compter. Lorsque Kucherov reviendra, ils s'amélioreront évidemment, mais l'aperçu actuel ne décevra personne. Ils sont un léviathan collectif qui entend cimenter le statut d'une dynastie, et ils ne se laisseront pas décourager par des problèmes de santé. Ils sont si bons. Catalogue

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