La deuxième saison de sénateur de Smith doit être une amélioration

La saison 2020-21 marquera l'entraîneur-chef D.J. La deuxième saison de Smith à la barre des Sénateurs d'Ottawa. Smith a signé un contrat de trois ans avec l'organisation le 23 mai 2019, après avoir été entraîneur adjoint de la bataille des Sénateurs de l'Ontario, rivaux des Maple Leafs de Toronto.

Quand il a été embauché, l'organisation était cette année deux de sa reconstruction et devait être dans le sous-sol de la ligue dans sa première saison. La direction a fixé peu d'attentes pour les performances de Smith et de l'équipe au cours de la saison 2019-2020. Après avoir subi sa première saison à la barre, il y a place à l'amélioration.

Bilan d'une année

La première saison complète de Smith a été légèrement perdue; Les sénateurs avaient un dossier de 62 points 25-34-12 . Ils ont terminé avant-dernier de la ligue, seulement battus par une terrible équipe des Red Wings de Detroit. Ils étaient dégoûtants sur la route et sont allés 7-21-6. Il est difficile d'évaluer la performance de Smith la saison dernière, simplement parce que l'équipe avec laquelle il a dû travailler comptait peu de joueurs influents, et certains n'étaient que du calibre de la LNH à la frontière.

D.J. Smith, entraîneur-chef des Sénateurs d'Ottawa (LA PRESSE CANADIENNE / Sean Kilpatrick)

L'une des choses les plus importantes que Smith a faites la saison dernière, ce que peu d'entraîneurs de la LNH ont du mal à faire, a été les joueurs de banc indépendamment de leur expérience ou de leur contrat. Mikkel Boedker a apporté très peu à la formation (et cela en dit long), et c'est pourquoi il n'a joué que 20 matchs en 2019-20. Bien que Bobby Ryan ait pris congé pour des raisons personnelles, il est un autre exemple. Il n'a joué que 24 matchs avant de racheter son contrat.

Cela a donné à des joueurs plus jeunes et plus affamés comme Nick Paul et Anthony Duclair l'occasion de trouver une place sur la liste, et ils ont couru avec. La ​​volonté de Smith de laisser les jeunes joueurs faire des erreurs est cruciale pour une équipe qui est toujours en quête d'identité. Laisser Duclair jouer pour découvrir ses lacunes défensives était une excellente opportunité d'enseignement, d'autant plus que la saison était une cause perdue dès le début. Mais il semble que Smith n'a donné cette chance qu'à certains joueurs et pas à tous.

Nick Paul, Sénateurs d'Ottawa (Jess Starr / The Hockey Writers)

L'utilisation de Ron Hainsey par Smith a incité de nombreux fans à se gratter la tête depuis le début. La même chose était vraie de Nikita Zaitsev, qui était un pas en avant par rapport à Cody Ceci, mais était toujours frustrante à regarder. Ou le projet Scott Sabourin, un attaquant rude qui a eu beaucoup d'opportunités dans l'alignement, mais qui n'en a jamais fait grand-chose. Tout cela s'ajoutait au manque d'opportunités légitimes offertes aux prospects haut de gamme tels que Drake Batherson, Logan Brown et Josh Norris.

La barna leke

Norris a remporté la recrue de cette année dans la AHL, Batherson avait une moyenne de 1,23 point par match (P / GP) dans la AHL et Brown était un joueur de 1,12 P / GP. Ils ont tous un avantage offensif élevé et ont eu des opportunités très limitées dans des rôles offensifs. Batherson, en 23 matchs, a fait une moyenne de 15:34 sur la glace (TOI), Norris a disputé 3 matchs et une moyenne de 17:55 TOI, et Brown a disputé 23 matchs avec un TOI de 11:45. À première vue, ces temps sont relativement robustes, mais ils étaient sur des lignes qui ont eu un succès limité. Tous ont été envoyés tout au long de la saison.

Même le deuxième étudiant Colin White avait très peu de chances de jouer les six premières minutes cette saison. La liste des jeunes joueurs qui méritaient probablement une chance, mais qui n'en ont pas eu, est interminable. L'un d'entre eux méritait-il de jouer contre des joueurs plus âgés? Peut-être pas, mais ça devrait être une saison de «jouer avec les enfants».

D'un autre côté, cependant, il y avait l'utilisation par Smith des meilleurs joueurs Thomas Chabot et Brady Tkachuk. On espère que cela sera transmis à Tim Stuetzle la saison prochaine (s'il est éligible pour jouer). Chabot a été joué dans toutes les situations et a même mis une force égale sur un temps de glace de 33 minutes la saison dernière.

Tim Stutzle d'Adler Mannheim

Tkachuk égalé son avance de points de la saison précédente (sans Mark Stone) à 44 points. La saison prochaine, la répartition des deux par Smith augmentera probablement alors que les sénateurs se préparent à passer à la prochaine étape de la reconstruction.

Smith fait de la place pour des améliorations

Duclair, Hainsey et Ryan, pour n'en nommer que quelques-uns, ne reviendront pas avec Sens la saison prochaine, il y aura donc des postes vacants pour des clients potentiels qui ont soif d'avoir un impact. Cela ne signifie pas nécessairement que leur position sera garantie, en particulier sous Smith. Mais avec une jeune génération de joueurs disponibles, leur donner une opportunité montrerait leur dévouement au mantra «jouer aux enfants». Bien sûr, ceux qui réussissent bien devraient avoir la possibilité de jouer, mais ne pas laisser aux recrues la possibilité de faire des erreurs peut ruiner leur estime de soi.

À sa première saison, Smith réussit bien à compléter le jeu défensif global de Chabot en s'appuyant fortement sur lui, et il put tirer le meilleur parti de la plupart des joueurs. Smith est un "entraîneur de joueurs" qui fonctionnera bien pour les jeunes joueurs qui rejoignent l'équipe. S'il peut continuer à établir des relations positives avec ses joueurs, il peut être à Ottawa à long terme.

La saison prochaine, les sénateurs devraient être meilleurs sur papier avec quelques ajouts importants comme Evgeni Dadonov, Matt Murray et la recrue Stuetzle à la formation. Si Smith construit l'alignement autour des recrues talentueuses, il améliorera considérablement les sénateurs. Avec une liste améliorée, il aura plus de polyvalence dans la gamme, et cela donnera de meilleurs résultats. Il y a très peu d'attentes que les Sénateurs et Smith entreront en 2020-2021, mais même terminer le 3e au dernier serait techniquement une amélioration.

La deuxième saison de sénateur après Smiths doit être une amélioration apparue pour la première fois dans The Hockey Writers.

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