Kristians Rubins & # 39; Voyage de la Lettonie à la LNH

De la Lettonie à l'ECHL, la AHL et maintenant la LNH, Kristians Rubins a parcouru un long chemin pour obtenir une opportunité avec les Maple Leafs de Toronto. Mais il est là maintenant et prêt à tenter sa chance.

Steven Ellis / Les nouvelles du hockey

Kristians Rubins n'a jamais semblé être haut sur les Maple Leafs de Toronto & # 39;

Rubins fera ses débuts dans la LNH mardi contre les Blue Jackets de Columbus avec Travis Dermott et Rasmus Sandin blessés. Alors que Rubins était toujours censé être l'un des meilleurs appels de blessure cette saison pour Toronto, son ascension pour devenir un joueur de la LNH semblait improbable il y a même deux saisons. une belle histoire. Il n'a jamais été repêché, avec très peu de points de vente lui accordant beaucoup d'attention pour le repêchage de 2017 pour commencer. Il a quitté la ligue suédoise U-20 en 2016 pour passer deux ans avec les Tigers de Medicine Hat avant d'obtenir son premier contrat de hockey nord-américain avec les Growlers de Terre-Neuve de l'ECHL en 2018-19.

Rubins a assez bien joué pour obtenir un contrat dans la LAH avec les Marlies de Toronto et a participé à 15 matchs avec le club cette année-là avant de se joindre à l'équipe à temps plein l'année suivante. Avec la AHL en pause en 2020-21, il a été prêté aux Frederikshavn White Hawks et a eu une course décente avant de revenir aux Marlies pour terminer la saison.

Les Leafs ont signé un contrat de deux ans avec Rubins en avril 2020, montrant que l'équipe a dûment tenu compte de Rubins & # 39; capacités et pensait qu'il pourrait un jour faire partie du grand club. Probablement jamais dans autre chose qu'une troisième libération conditionnelle, mais c'est un endroit où il peut s'épanouir.

Cela nous amène à aujourd'hui. Le défenseur physique a eu une bonne campagne à ce jour en 16 matchs avec les Marlies, et a apporté sa mentalité de défensive d'abord à la ligne bleue qui lui a permis d'être une force constante dans l'action AHL. les équipes ont toujours cru en Rubins. Il a d'abord représenté son pays au niveau U-16 au cours de la saison 2011-12 et a joué avec l'équipe jusqu'à l'équipe nationale masculine, un événement auquel il a joué en 2018 et 2020. Rubins a été impliqué dans le premier. trois joueurs ont été nommés sur la liste olympique en octobre, une grande réussite compte tenu de son ascension dans les rangs. joue pour l'une des meilleures équipes de la LNH cette saison. Ce qui, si vous n'êtes pas un fan des Leafs, ne signifie probablement rien pour vous. Mais pour les fans de hockey lettons, c'est une grosse affaire pour une nation qui n'a que quatre autres joueurs actifs de la LNH à Zemgus Girgensons, Teddy Blueger, Rudolf Balcers et Elvis Merzlikins. Et c'est la preuve qu'il n'y a pas deux voies de développement pour le hockey : l'ECHL peut être un tremplin légitime vers la LNH

Le séjour de Rubin peut durer quelques semaines dans la LNH, et c'est une expérience qui mérite d'être menée. Au mieux, il semble être un défenseur avec une troisième paire qui peut bien se mélanger avec une approche plus offensive de temps en temps. À 6 pieds 5 pouces et plus de 200 livres, Rubins est de bonne taille, bien qu'il puisse être un peu plus exigeant physiquement sur les points.

Pour l'instant, les Leafs ont besoin d'aide, et Rubins peut être cette aide. Mais c'est toujours amusant d'encourager un outsider, et quelqu'un qui vient d'un petit pays de hockey et qui passe par la sonnerie pour renifler une opportunité est un outsider qui mérite d'être encouragé.

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