Kris Versteeg: Forever a Blackhawk

Kris Versteeg a réalisé à peu près tout ce que vous pouvez sous son
11 ans de carrière dans la LNH. Il a remporté une paire de coupes Stanley avec les Blackhawks de Chicago,
marqué dans trois jeux extérieurs différents, portait certains des maillots les plus historiques
dans l'histoire du hockey et frappé devant des milliers de fans lors d'un rallye de la victoire.

Même s'il n'était pas le joueur le plus talentueux de ces
Équipe de championnat à Chicago, il restera l'un de ces fans des Blackhawks
favoris de tous les temps. Le bord vétéran a décidé d'appeler cela une carrière cette semaine
et il me manquera.

Versteeg et ses coéquipiers représentaient le changement

janv. 1, 2009 était une date historique et très importante pour
Les Blackhawks et l'état de hockey de Chicago. Après des années de
être une réflexion après coup dans la ville en raison d'équipes terribles et de l'absence de matchs à domicile à la télévision,
Les Blackhawks ont pris la glace à Wrigley Field. Leurs plus vieux rivaux,
Les Red Wings de Detroit, étaient là pour faire partie du deuxième hiver de l'histoire
Classique. C'était le moment où les Blackhawks avaient officiellement relancé
des morts.

Je me suis assis surpris d'être assis sur le pont supérieur et d'essayer de rester au chaud
en demandant à tous les maillots des Blackhawks de remplir les tribunes du grand stade. Juste
24 heures avant, je devais aller dans trois magasins différents à Chicago
pour trouver un chapeau d'hiver Blackhawks à porter pour la journée.

Alors que j'étais assis là à regarder autour de moi, j'ai réalisé qu'il était temps pour moi d'acheter un nouveau pull Blackhawks. Cette équipe allait être bonne pendant longtemps, et elle était pleine de jolis jeunes joueurs. Il était difficile de ne pas voir la tendance avec les joueurs les plus populaires avec tous les numéros 19 et 88 affichés. Comme je n'ai jamais suivi le troupeau, pour ainsi dire, j'ai décidé d'acheter le maillot du premier Blackhawk à marquer cet après-midi. Et puis, mon engouement pour Versteeg a commencé à 3:24 dans la première période.

Les Red Wings ont fini par gagner cet après-midi, mais ils l'ont fait
pas détruire les sentiments d'espoir et d'excitation qui ont rempli l'air. Pour
Pour la première fois en plus d'une décennie, il y avait un sentiment de fierté quand il s'agissait d'en être un
fan de cette équipe de hockey.

La saison 2008-09 s'est terminée entre les mains des Reds détestés
Ailes dans les finales de la Conférence Ouest. Versteeg a terminé sa saison recrue
avec 22 buts et 53 points, ce qui était assez bon pour être troisième derrière Steve
Mason et Bobby Ryan dans le sondage du Calder Memorial Trophy.

La saison suivante, Versteeg a marqué 20 autres buts en saison régulière avant de marquer six buts et 14 points lors de la course des Blackhawks à sa première coupe Stanley en 49 ans. Malheureusement, Versteeg était l'une des nombreuses pertes sur la masse salariale quelques jours seulement après un défilé de la victoire au centre-ville de Chicago.

Le 30 juin 2010, Versteeg a été transféré au Toronto Maple
Leafs, avec Bill Sweatt pour Viktor Stalberg, Chris Didomenico et
Phillipe Paradis. Il n'a même pas passé toute la saison avec les Maple Leafs comme
ils l'ont transféré aux Flyers de Philadelphie, l'équipe Versteeg a aidé à rendre
Finale de la Coupe Stanley 2010, à la date limite des échanges pour quelques ébauches. Versteeg
a de nouveau été échangé aux Panthers de la Floride l'été suivant. Il a raté la majorité
de la saison 2013 de lock-out raccourcie en raison de blessures à la poitrine et au genou.

Une autre période donne une autre coupe

Le 14 novembre 2013, Versteeg était sur le chemin du retour à Chicago
après avoir été acquis des Panthers pour Jimmy Hayes et Dylan Olsen.

Mon téléphone a explosé peu de temps après l'échange lorsque mes amis et ma famille ont su à quel point j'aimais Versteeg. J'ai pu aller dans mon placard et sortir mon pull Versteeg numéro 32 avec l'écusson de la finale de la Coupe Stanley 2010 cousu à la main et l'utiliser à nouveau. Versteeg avait le numéro 23 à sa deuxième saison avec les Blackhawks, donc porter son numéro d'origine était comme déchirer un vieux t-shirt Metallica que vous aviez lors de la course "Ride the Lightning" avant qu'il ne devienne énorme. C'était la crédibilité de la rue dans ce pull.

Kris Versteeg, Blackhawks de Chicago (Icône SMI)

Versteeg a connu un grand succès pendant la saison 2014-15 et était dans la lignée de Patrick Kane et du vétéran du centre Brad Richards. Sa saison a un peu déraillé lorsqu'il s'est cassé la main lors de la Winter Classic 2015 contre les Capitals de Washington. Il n'a jamais pu avoir tout à fait le même succès à son retour de blessure cinq semaines plus tard. Il s'est habillé pour 12 des séries éliminatoires des Blackhawks et a obtenu son nom à la Coupe Stanley pour la deuxième fois en cinq ans.

Connexes: La meilleure offre des Blackhawks de tous les temps

Les Blackhawks ont échangé Versteeg peu de temps après une coupe Stanley
gagner pour la deuxième fois de sa carrière. Cette fois, il a été transféré en Caroline
Des ouragans qui l'ont échangé contre les Kings de Los Angeles lors de l'échange suivant
date limite. À l'été 2016, il a signé avec les Flames de Calgary. Versteeg avait
15 buts et 37 points en 69 matchs à sa première saison avec les Flames. Dommage
l'a limité à seulement 24 matchs la saison suivante, son dernier dans la LNH.

Après avoir échoué à obtenir un contrat dans la LNH cet été
de 2018, le vétéran s'est rendu à l'étranger et a partagé la saison entre la KHL en
La Russie et la ligue de hockey suédoise.

La troisième fois n'était pas le charme

Quelques semaines seulement après la fin de Rockford IceHogs
leur saison en avril de l'année dernière, ils ont annoncé qu'ils avaient avec eux Versteeg
dans le conseil d'administration pour la saison 2019-20. C'était la tempête parfaite pour
maintenant ailier de 32 ans. Il pouvait retourner dans l'organisation où il avait son plus grand
succès avec et donner un leadership vétéran à un jeune groupe de Blackhawks
clients potentiels.

Les choses se sont bien passées pour Versteeg pour commencer. Il avait l'air rapide et en bonne santé lors de ses apparitions avec les Blackhawks avant la saison. Il a été nommé capitaine chez IceHogs juste avant le début de la saison et était prêt pour son premier match à Rockford depuis la saison 2007-08 quand il a marqué 18 buts et 49 points.

Les blessures à la bouche ont réduit Versteeg ces dernières saisons et elles sont devenues un problème après seulement quatre matchs cette saison. Il est retourné sur la glace pour quelques matchs les 8 et 10 novembre après avoir raté environ trois semaines d'action. Ce seraient ses deux derniers matchs lorsque l'équipe a annoncé dimanche dernier qu'elle avait convenu d'un commun accord de résilier le contrat. Selon le directeur général d'IceHog, Mark Bernard, c'est Versteeg qui en a parlé le premier.

Versteeg a écrit une déclaration très émouvante qui comprenait
l'histoire de la découverte qu'il a été échangé par les Bruins de Boston aux Blackhawks
et comment sa vie a été changée à jamais à cause de cela.

«Ce que je ne savais pas à l'époque, c'est que j'étais
agi pour une organisation qui ne me donnerait pas seulement ma première chance, mais la mienne
deuxième et dernière chance. Je veux remercier et montrer ma sincérité
gratitude à John McDonough, Stan Bowman, Mark Bernard, Al MacIsaac, Jay Blunk,
Derek King, Anders Sorensen, le personnel d'IceHogs et bien sûr Rocky Wirtz et
toute la famille Wirtz. Vous m'avez amené ce jour-là et vous m'avez donné une nouvelle maison.
Cette organisation m'a donné tout ce que j'ai aujourd'hui, et pour cela je suis
reconnaissant. Je tiens également à remercier tous les membres des Blackhawks / IceHogs
organisation de haut en bas, et surtout … les grands fans de
Chicago et Rockford.

Je ne savais pas grand-chose ce jour-là où j'ai vu Scott écrire CHICAGO sur
le papier que ce mot serait à jamais écrit sur tout mon cœur,
et l'esprit.

Il semble que Father Time ait repris Versteeg pour garder intact son record invaincu. Quoi qu'il décide de faire d'ici, il le fera comme s'il avait fait tout le reste de sa carrière; à pleine vitesse.

Même si Versteeg n'était pas le joueur le plus talentueux de l'équipe des Blackhawks, gagnante de la coupe Stanley en 2010, il incarnait parfaitement l'esprit et l'attitude de ce vestiaire. Ils formaient un groupe jeune, intrépide et ignorant à quel point ils étaient bons. Versteeg vous ferait vous arracher les cheveux en patinant seul avec quatre défenseurs au lieu de simplement jeter la rondelle. C'était son état d'esprit, c'était l'équipe de l'équipe. Ils ont patiné dans la tempête parce qu'ils pensaient qu'ils sortiraient indemnes de l'autre côté … et parfois ils l'ont fait.

Versteeg apprécie son moment avec Lord Stanley. (Photo de Bill Smith / NHLI via Getty Images)

Merci pour tous les souvenirs, Steeger!

Le message Kris Versteeg: Forever a Blackhawk est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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