Kraken face à des projets de décision d'expansion cruciale

Le nombre de joueurs disponibles est connu. Il est maintenant temps pour Ron Francis de constituer la meilleure équipe possible.

Par Stephen Whyno

Ron Francis est à l'heure.

Le directeur général du Seattle Kraken peut sélectionner 30 joueurs dans le repêchage d'expansion pour étendre la liste de la 32e franchise de la LNH. Ces élections seront dévoilées mercredi soir.

Francis a de grandes décisions à prendre sur le nombre de stars avec beaucoup d'argent et leurs gros contrats à prendre, quels risques prendre sur des joueurs plus jeunes et moins éprouvés et de quel côté trader vaut la peine d'économiser des actifs comme Vegas Les Golden Knights l'ont fait avec leur plan d'expansion en 2017.

En quatre ans en tant que directeur général de Carolina, Francis n'a pas fait beaucoup de bruit et a préféré une approche plus conservatrice pour reconstruire les Hurricanes. Ce n'est qu'après le départ qu'ils sont devenus le genre de compétition éliminatoire pluriannuelle qu'il envisageait.

Construire Seattle à partir de zéro est un autre type de défi et pourrait changer la façon dont Francis gère la situation. Dans quelques jours, Kraken aura la majeure partie de son équipe pour sa première saison – tout, des choix que le joueur du Temple de la renommée fait au centre de l'univers du hockey.

BIG STARS

Le gardien de but de Montréal Carey Price. L'ailier de Saint-Louis Vladimir Tarasenko. Le défenseur de Calgary Mark Giordano.

Il y a un titre de la Coupe Stanley, une médaille d'or olympique et beaucoup de matériel de la LNH sur leur CV et il ne fait aucun doute qu'ils aideront Kraken à gagner de nombreux matchs lors de sa première saison. Mais Price est signé pour un plafond salarial de 10,5 millions de dollars sur les cinq prochaines années, Tarasenko 7,5 millions de dollars pour deux et Giordano 6,75 millions de dollars pour un autre.

Le prix représenterait à lui seul près de 13% du plafond de 81,5 millions de dollars, et il est le seul joueur à compter 10 millions de dollars ou plus pour remporter une ronde éliminatoire depuis que la limite est entrée en vigueur en 2005. -06 . Prenez les trois, et c'est presque un tiers de l'espace disponible.

Bien sûr, Price est peut-être le visage de la franchise que Marc-André Fleury était pour les Golden Knights, et il a des racines dans la région. La combinaison de ses capacités sur la glace et du potentiel d'être la star la plus négociable de Seattle devrait inciter Francis à réfléchir longuement et sérieusement à cette possibilité. Il pourrait aussi virer Tarasenko, qui a demandé un échange aux Bleus et veut aller chez un concurrent. C'est peut-être Kraken tout de suite.

SIDE OFFER

George McPhee a fait voler quelques collègues dans la ligue en tant que premier directeur général de Vegas il y a quatre ans, ajoutant des clients potentiels et une poignée d'accords d'expansion. Francis est gêné par cette histoire et le désir de beaucoup de ne pas la répéter, mais il existe encore un potentiel d'accords.

Le champion consécutif Tampa Bay cherche désespérément à franchir le cap et peut adoucir l'accord pour que Kraken prenne Spokane, Washington, natif de Tyler Johnson, qui a signé trois saisons supplémentaires à 5 millions de dollars par an. Peut-être que c'est un choix de repêchage ou un autre joueur coûteux qui peut donner un coup de pouce à Seattle et éclairer un petit plafond.

Toronto avec une casquette aurait également du sens après avoir laissé Alexander Kerfoot et le nouveau venu Jared McCann exposés. Les Maple Leafs ont engagé 75 millions de dollars pour 18 joueurs pour la saison prochaine et peuvent utiliser un peu d'aide pour alléger la pression afin de garder la fenêtre de compétition de coupe ouverte, même au détriment de l'avenir.

SURPRISES

Les Canadiens exposent Price au lieu de soutenir Jake Allen frais de sa course à la finale est le premier leader de l'intersaison renversante. Columbus a également exposé l'attaquant Max Domi moins de 10 mois après avoir acheté pour lui, et la Caroline a laissé le buteur de 20 buts Nino Niederreiter sans protection – en espérant peut-être que Seattle ne veuille pas de lui pour 5,25 millions de dollars.

Il y a eu d'autres mini-surprises. autour de la ligue, comme Washington qui protège le peu utilisé Trevor van Riemsdyk contre les défenseurs de la deuxième paire Justin Schultz et Brendan Dillon, et St. Louis qui laisse Kraken choisir entre Tarasenko et le moulin à rumeurs Vince Dunn.

Philadelphie a révélé le frère de Trevor, James van Riemsdyk, après une saison de 17 buts et 43 points, bien que son plafond de 7 millions de dollars puisse effrayer Francis, surtout s'il est prêt à accepter d'autres contrats de grands noms. Catalogue

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