Kraken Expansion Draft to be Milestone for Seattle

Lorsque le calendrier défile à cette période de l'année, il y a normalement un mélange de colère et de ressentiment pour les fans de sport à Seattle. Mais pas cette année. Pas avec l'un des plus grands moments à ce jour dans l'établissement de la dernière série de la LNH à avoir lieu.

Par Tim Booth

SEATTLE (AP) – Lorsque le calendrier défile à cette période de l'année, il y a normalement un mélange de colère et de ressentiment pour les fans de sport dans ce coin du pays.

Pas cette année. Pas avec l'un des plus grands moments de la création de la dernière série de la LNH qui aura lieu mercredi soir avec le repêchage d'expansion du Seattle Kraken, où l'équipe jettera les bases de sa première liste.

"Je deviens ému à ce sujet, mais il y a trois ans et demi, les fans ont fait ce grand saut", a déclaré le patron de Seattle, Tod Leiweke. "Et maintenant c'est l'heure de la récupération."

Dans une étrange synergie du calendrier, les changements liés à la pandémie de la saison de la LNH ont changé le repêchage d'expansion à un moment qui rappelle des souvenirs douloureux aux amateurs de sport à Seattle.

Il y a 15 ans cette semaine – le 18 juillet 2006, pour être exact – que les SuperSonics de la NBA ont été vendus à des propriétaires en dehors de la région. Une bataille de deux ans s'est ensuivie qui a finalement conduit à la relocalisation de la première équipe sportive professionnelle de Seattle à Oklahoma City.

Seattle aura enfin un remplaçant pour les sports d'hiver avec les débuts de Kraken en octobre. Peu de temps après l'attribution de la franchise en décembre 2018 et l'achèvement de l'arène à domicile, le projet d'extension est la plus grande étape pour Seattle et comble le vide laissé par ce qui a été perdu il y a plus de dix ans.

"Il s'agit vraiment des joueurs et des fans et (mercredi) il s'agit de se réunir sur les deux choses", a déclaré Leiweke. 'C'est juste puissant. Certains fans pensent que cela prendra beaucoup de temps. Pour moi, cela fait trois ans et demi, j'ai eu des cheveux gris à la suite. Mais je pense que les fans aimeront ce qu'ils voient.

Le dévoilement des élections du Kraken sera un événement important à Seattle. Il est envoyé depuis Gas Works Park sur la rive nord du lac Union avec des images pittoresques de la ligne d'horizon en arrière-plan. Les fans seront dans le parc, mais l'équipe a demandé à une flottille de fans de se rassembler sur des bateaux, des planches à pagaie et des kayaks sur l'eau. fait un clin d'œil à SuperSonics avec l'inclusion de Gary Payton, Shawn Kemp et le membre du Temple de la renommée Lenny Wilkens.

Marshawn Lynch et Sue Bird y participent également. Le maillot du Kraken sera dévoilé pour la première fois.

Et oui, il y a un poisson jeté au marché de Pike Place pour révéler l'un des choix.

"Le but ici est de présenter Seattle et de montrer l'équipe non seulement aux fans de hockey du monde, mais aussi aux amateurs de sport", a déclaré Steve Mayer, responsable du contenu de la LNH. "C'est un moment cool."

Alors que la nuit contiendra beaucoup de faste et de circonstances, l'avenir de l'équipe dépend en fin de compte des décisions prises par le directeur général Ron Francis et le reste du front office de Kraken. Les 669 joueurs qui n'étaient pas protégés par le repêchage d'expansion ont créé de nombreuses voies pour Seattle, allant d'essayer d'égaler le succès de Vegas dès la première saison à devenir plus jeunes et moins chers et à vouloir se développer à long terme. La programmation du Seattle Kraken et les fans s'identifieront également à eux.

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