Korpisalo et Merzlikins des Blue Jackets – Le prochain grand tandem de gardien de but

Ils ont besoin d'un surnom. Comment vont Jelvis ou Korpikins? Peut-être Blue Blockers? Peu importe comment vous voulez les appeler, le tandem dynamique de gardiens de but de Joonas Korpisalo et Elvis Merzlikins est probablement la plus grande force de Columbus Blue Jackets à l'approche de la saison 2020-2021.

Ils ont tous les deux 26 ans, commencent à leur meilleur âge et ont montré des aperçus de brillance pour prouver qu'ils peuvent tous les deux être des gardiens de but légitimes de la LNH; un luxe dans une saison potentiellement comprimée. Nous pourrions facilement voir des scénarios de planification qui comprennent trois matchs en quatre nuits, et l'entraîneur-chef John Tortorella sera en mesure de monter la main chaude ou le démarreur alternatif et de savoir qu'il n'a pas à se soucier de qui arrête la rondelle. Un entraîneur qui n'a pas confiance en la sauvegarde de l'équipe, ressent la pression d'utiliser son meilleur gardien tous les soirs. Columbus ne devrait pas avoir cette inquiétude.

Joonas Korpisalo, Blue Jackets de Columbus (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Je juge les joueurs depuis le toit: qu'est-ce que peut être à son meilleur? Je peux affirmer que Merzlikins et Korpisalo sont des All-Stars potentiels sur plusieurs années avec des contrats sous-évalués et des capacités de vol de jeu.

Joonas Korpisalo

Comme la plupart des gardiens de but, il a fallu de nombreuses années à Korpisalo pour atteindre son plein potentiel. Mais nous avons vu des aperçus. De 2010 à 2012, j'ai été dépisteur vidéo et j'ai dirigé mon propre service de dépisteur pour les équipes de la LNH. En gros, je voulais filmer des clients potentiels, décomposer la vidéo et la donner aux clubs intéressés.

En 2012, la classe concept de gardien de but était empilée avec Andrei Vasilevskiy, Malcolm Subban, Connor Hellebuyck, Frederik Andersen, Matt Murray, Korpisalo et d'autres. Korpisalo a brillé dans les tournois que j'ai couverts en Europe. Il était positionnel, athlétique avec un grand niveau de compétition.

Je pensais qu'il serait choisi avant Oscar Dansk de Suède, qui était mieux classé, et un autre gardien que j'avais vu beaucoup cette saison. Mais ça s'est passé dans l'autre sens, Dansk a été sélectionné au 2e tour et le Finlandais a été choisi en haut de 3. Le plus drôle est que les deux ont été choisis par les Blue Jackets. Alors que Dansk a finalement été libéré après qu'un piéton a commencé sa carrière en tant que mineur, Korpisalo est devenu celui qui avait un avenir dans la LNH.

Lorsque les vestes n'ont plus signé Sergei Bobrovsky avant la saison 2019-2020, Korpisalo a finalement eu le filet pour lui-même. Il avait un dossier de 5-5 pour commencer la saison, avec un pourcentage d'arrêt inférieur à la normale de .886 (SV%) en octobre. Chaque match était un match. Mais en novembre, il a changé la saison en abandonnant deux buts ou moins en sept matchs sur dix. En décembre, il était encore plus net, remportant 5 victoires consécutives au milieu du mois et terminant avec 0,932 SV%. Cette séquence incroyable lui a valu un signe de tête des All-Star, même s'il a raté le match en raison d'une blessure.

Et lorsque la porte des dégâts s'est ouverte, Merzlikins est monté sur scène.

Elvis Merzlikins

Rappelez-vous que la classe de gardiens de but du repêchage de 2012 … Merzlikins était également dedans, même si je n'en avais pas entendu parler. Je doute que beaucoup de scouts l'aient non plus. Il a connu des difficultés dans le championnat suisse des moins de 20 ans, où il n'avait disputé que huit matchs et marqué un but de 3,52 contre la moyenne (GAA).

Deux ans après son repêchage initial, ses chiffres se sont améliorés et Columbus a lancé les dés sur lui au 3ème round, tout comme Korpisalo. De là, il a été fantastique, il a remporté deux fois le prix du meilleur gardien de but du championnat suisse. Il a toujours été dominant, suffisamment pour que les Blue Jackets se sentent confiants qu'il pourrait soutenir Korpisalo, et quand il en a eu l'occasion, il a montré beaucoup plus.

Elvis Merzlikins, Blue Jackets de Columbus (Jess Starr / The Hockey Writers)

En 2020, Merzlikins a décollé. Il a traversé une série de 23 matchs avec un GAA de 1,97 et 0,935 SV%. Au cours de cette période venteuse, il a remporté huit matchs consécutifs, dont cinq blanchissages qui ont terminé deuxième de la LNH, derrière les six matchs d'Hellebuyck. Les incroyables gardiens des Blue Jackets les ont menés aux séries éliminatoires.

Deux gardiens légitimes n ° 1 à Columbus

Nous avons eu un regard fascinant sur la façon dont le gardien de but de Tortorella pensait aux séries éliminatoires en 2020. Korpisalo a commencé neuf matchs sur dix dans la bulle de Toronto et était presque imbattable. Il a réalisé deux blanchissages avec un SV% de .941 et a marqué l'histoire de la LNH avec 85 arrêts lors de leur défaite dans le premier match contre le Lightning de Tampa Bay, qui a pris cinq prolongations pour se décider.

Tortorella est l'un des rares entraîneurs qui n'hésite pas à jouer un gardien de but dans des matchs consécutifs. Il aime laisser les joueurs rester dans la boucle jusqu'à ce qu'ils tâtonnent ou aient besoin d'une pause, et cette philosophie a fonctionné la saison dernière. Il sera très intéressant de voir s'il est transféré en 2020-21.

Chacun des Blue Blockers a fait son cas n ° 1 et je ne parle pas seulement d'être le meilleur chien de Columbus. Le tandem Merzlikins-Korpisalo est peut-être la meilleure ligue. Jo Dallas Stars a Ben Bishop et Anton Khudobin, Vegas Golden Knights a Robin Lehner et Marc-Andre Fleury, Boston Bruins a Tuukka Rask et Jaroslav Halak et les Canadiens de Montréal ont maintenant Carey Price et Jake Allen. Mais parmi ce groupe, seul Lehner a moins de 30 ans, à 29 ans. Merzlikins et Korpisalo sont des stars émergentes.

Et oui, peut-être que les Blue Jackets ouvriront pour l'attaque la saison prochaine, ce qui pourrait mener à plus de chances contre, mais quand vous avez Jelvis dans le bâtiment, vous pouvez vous permettre. Peu importe qui est en ligne.

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