Knight Riders: L'équipe américaine remporte l'or

Les Américains ont battu le Canada en finale du monde junior grâce à la défense de l'équipe et à un blanchissage du gardien Spencer Knight.

Spencer Knight

En fin de compte, la seule chose qui pouvait passer Spencer Knight était un bâton égaré et un peu plus tard un Drew Helleson. Aux rondelles, le gardien de but de l'équipe américaine a été parfait dans le match pour la médaille d'or, arrêtant les 34 tirs qu'il a rencontrés d'une équipe canadienne qui avait été un mastodonte – jusqu'à la finale.

Il n'y a jamais un joueur qui remporte un championnat. et Knight était bien soutenu. Le joueur par excellence du tournoi, Trevor Zegras, a de nouveau été exceptionnel, contribuant des points sur les deux buts lors de la victoire 2-0, tandis que les Américains en tant qu'équipe ont fait ce qu'aucune autre équipe du monde junior ne pouvait réaliser: ils ont éloigné le Canada du milieu de la glace et ont limité les chances de marquer. un adversaire incroyablement dangereux.

Le corps de défense, qui n'avait pas été perçu comme un fort avant le début du tournoi – surtout quand Alex Vlasic a été contraint de rater la pandémie – était excellent. L'unité de blueline s'est intensifiée dans son ensemble, mais il était difficile de ne pas voir un effort individuel fantastique du capitaine Cam York (PHI) et Helleson (COL).

Mais à la fin, le joueur du jeu pour les Américains était à juste titre Knight. Le premier tour des Panthers de la Floride a toujours été un projet d'élite en ligne, et il a prouvé pourquoi contre le Canada. Heck, mis à part un hors-match contre la Russie pour commencer le tournoi, Knight était pratiquement imbattable. Ses trois blanchissages cette année ont établi un record du monde américain pour les juniors, tandis que les beignets en finale ont été la première médaille autour des blanchissages dans l'histoire du WJC américain.

"Spencer, il n'est que l'élite", a déclaré l'entraîneur Nate Leaman. "Il a eu un premier match difficile et nous avons dû le remettre sur la bonne voie. Entre lui et" Z "(Zegras), ils étaient nos meilleurs joueurs ce soir et nous avions besoin de lui ce soir."

Alors que le Canadien Devon Levi a volé la plupart des gros titres pendant le tournoi, Knight est le mémorial en ligne des Panthers du futur, à condition que Sergei Bobrovsky ne joue pas réellement son contrat dans le sud de la Floride.

Knight, comme la majorité de l'équipe américaine, venait du programme de développement de l'équipe nationale, où il était haut de gamme même à l'adolescence en développement. Il évolue encore, pour être honnête, mais en tant que recrue au Boston College la saison dernière, il a prouvé qu'il était prêt pour le meilleur que la Conférence Hockey Est pouvait lui lancer, enregistrant un impressionnant pourcentage d'arrêts de 0,931 et 1,97 buts contre moyenne. Cette saison, en quatre matchs avec les Eagles, il a été encore meilleur avec un pourcentage d'arrêts de 955 et 1,50 buts contre la moyenne. Leaman, qui entraîne le Providence College, rival de la conférence, a vu Knight apparaître de près et personnel.

"Malheureusement," a déclaré Leaman, "je l'ai vu reprendre une série dans Hockey East."

Dans le combat pour la médaille d'or, il a montré pourquoi il est si avare. Non seulement le chevalier mesure 6 pieds 3 pouces et est athlétique, mais il joue au carré pour la rondelle et ne panique pas. Le Canada a eu quelques occasions de marquer A-1 dans la soirée, d'une précipitation précoce de Bowen Byram à une échappée de troisième période par Connor McMichael qui aurait pu changer son teint. Mais Knight s'est assuré que non.

Le Canada n'a pas atteint les finales: alors que l'équipe des États-Unis a porté une partie du match, les Canadiens ont juré en troisième période et ont pris les Américains 15-1. Mais Knight (et l'équipe qui a défendu devant lui) n'a tout simplement pas abandonné. C'était le genre d'effort dont vous avez besoin de la part d'un joueur de mémoire en ligne lorsque vous jouez pour l'or, et il a certainement livré.

"Chevalier ferme la porte", a déclaré le Canadien Dylan Cozens. "Nous avons fait ce que nous pouvions – nous avons eu des chances."

L'équipe américaine a maintenant remporté son cinquième mondial junior et son troisième au cours des neuf dernières années. Le Canada et la Finlande en ont également remporté trois pendant cette période, et avec tous ces pays accueillant des joueurs plus excitants dans les années à venir, la bataille pour l'or ne sera pas plus facile. Mais lorsque vous avez un gardien de but comme Knight, vous pouvez au moins compter les chances d'être en votre faveur. Catalogue

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