Kirill Kaprizov a eu un grand impact sur la nature

Lorsque le Wild du Minnesota a repêché Kirill Kaprizov avec un total de 135e au repêchage de la LNH 2015, personne ne pouvait imaginer quel impact il aurait dans sa saison 6 recrue des années plus tard. Au début de la saison, il ne serait pas surprenant que de nombreux fans occasionnels de la LNH ne sachent pas qui il était.

Premièrement, lorsque Kaprizov a été repêché, c'était la première fois en 12 ans que l'organisation Wild recrutait un joueur russe. Mais il y avait quelque chose de différent chez lui, et cela est payant maintenant, car il est l'un des favoris pour remporter le trophée Calder Memorial pour la meilleure recrue cette saison. En 11 matchs, Kaprizov a marqué trois buts et six passes pour neuf points. Il mène également tous les pronostics Wild en termes de temps moyen sur glace à 18:32.

Bien qu'ils auraient commencé la saison 2020-21 avec un record écrasant de 6-5-0 à partir du 16 février, l'impact de Kaprizov est perceptible. Dans les 11 matchs, le Minnesota est 5-1-0 lorsque Kaprizov inscrit un point et 1-4-0 lorsqu'il ne le fait pas. Bien qu'il s'agisse d'un échantillon de petite taille, il montre qu'il n'est pas seulement une partie importante du présent de l'équipe, mais aussi de leur avenir si c'est le type de joueur qu'il est vraiment.

L'arrivée de Kaprizov au Minnesota, cependant, a exigé beaucoup de patience de la part des fans de Wild, mais cela en valait la peine.

Un voyage de 6 ans dans la LNH

Au repêchage 2015 de la LNH, le Minnesota a échangé sa cinquième ronde en 2016 contre la cinquième ronde des Bruins de Boston en 2015, qu'ils utiliseraient pour sélectionner Kaprizov. Bien qu'il ait été la première organisation de joueurs russes à être repêchée depuis un certain temps, cela ne semblait pas être une décision significative car les joueurs de cinquième ronde ne deviennent pas souvent des joueurs influents. Mais ne laissez pas le statut de cinquième ronde vous tromper. Kaprizov avait, après tout, été élu premier au repêchage de la KHL avant le repêchage de la LNH en 2015.

Kirill Kaprizov (Photo: Andrei Chudayev, metallurg-nk.ru)

Pendant longtemps, c'était un stéréotype de joueurs russes vivant dans leur pays d'origine au lieu de venir jouer dans la LNH. Comme Wild n'avait pas travaillé sur un Russe depuis plus d'une décennie, cela semblait être une récompense potentiellement élevée pour une situation à faible risque en utilisant un choix tardif.

Kaprizov a continué à avoir une carrière impressionnante dans la KHL, abandonnant 293 matchs de saison régulière où il a marqué 113 buts et 117 passes pour 230 points. Bien que cela semble impressionnant en soi, il est important de prendre en compte le fait qu'il a en fait mené les buts de la KHL en 2018-19 et 2019-20 avec 30 et 33 buts respectivement.

Avec le CSKA Moscou, Kaprizov finirait par remporter la Coupe Gagarine 2019. L'équipe la gagnerait également à nouveau au cours de la saison 2019-20, mais seulement parce que COVID-19 a raccourci la KHL, la Coupe Gagarine a donc été décernée sur la base du saison de classe. Le succès de Kaprizov, cependant, ne s'est pas limité à la KHL. Sur la scène internationale, il a une médaille d'or olympique, une médaille d'argent et de bronze aux championnats du monde juniors et une médaille de bronze aux championnats du monde de l'IIHF.

Lorsque Wild a signé Kaprizov pour un accord d'entrée de deux ans en 2020, le directeur général Bill Guerin a même été surpris par son développement. "Il a dépassé toutes les attentes en matière de développement depuis sa rédaction en 2015", a déclaré Guerin à propos de la signature, ajoutant qu'il était "intelligent" et "dynamique".

Chasse au trophée Kaprizovs Calder

Quand une recrue fait ses débuts dans la LNH, cela peut prendre du temps pour se mettre à niveau et faire face au fait qu'il est maintenant dans une ligue masculine. Ce qui rend Kaprizov différent, c'est qu'il a passé les dernières saisons dans une ligue masculine (KHL), il a donc l'avantage d'avoir 23 ans dans sa campagne de recrue.

Kirill Kaprizov (Photo: Vadim Kitayev, www.ak-bars.ru)

Le premier choix 2020, Alexis Lafreniere, devait être le favori du trophée Calder lorsqu'il a été attiré par les Rangers de New York. Malheureusement, il a commencé sa carrière sur un ralentissement après avoir marqué un seul point en 13 matchs. D'un autre côté, Kaprizov est sorti directement de la porte et avait l'air de jouer dans la LNH depuis des années. À ses débuts le 14 janvier, les Wild Los Angeles Kings ont battu 4-3 en prolongation derrière une soirée à trois points de Kaprizov, qui comprenait le vainqueur des prolongations.

C'était la première fois dans l'histoire de la LNH qu'un joueur marquait trois points et le vainqueur en prolongation lors de son premier match.

Kaprizov est actuellement à égalité avec Josh Norris des Sénateurs d'Ottawa avec neuf points pour la deuxième place aux points recrue derrière Pius Suter de Chicago). La différence ici est que Kaprizov n'a joué que 11 matchs tandis que Norris et Suter en ont joué 17 chacun.

Maintenant, Kaprizov n'a pas été parfait jusqu'à présent cette saison. L'une de ses principales questions est qu'en dépit d'être un ancien buteur de 30 buts dans la KHL, il n'a pas tiré aussi souvent dans la LNH. Il a en moyenne 1,5 tirs par match au cours de sa saison recrue, ce qui n'est pas proche de ce à quoi il devrait être. Dans la KHL, il a en moyenne 2,5 par match. Ce n'est surtout pas bon si l'on considère qu'il fait en moyenne le plus de minutes d'un attaquant Wild.

Cependant, la saison est jeune et il est temps de s'améliorer. En supposant qu'aucune autre recrue n'ait des saisons explosives et que Kaprizov puisse maintenir son rythme actuel, son trophée Calder est à perdre.

Quelle est la prochaine étape pour Kaprizov et la nature?

Que cela se termine ou non en séries éliminatoires est une autre histoire. Le Minnesota a perdu une série 3-1 contre les Canucks de Vancouver lors de la ronde de qualification des séries éliminatoires de la Coupe Stanley en 2020. Cette saison, trois points ont été marqués derrière l'Avalanche du Colorado pour la dernière place en séries éliminatoires dans la division Ouest. Il reste encore beaucoup de matches et les deux équipes en ont reporté davantage en raison du COVID-19.

Quoi qu'il en soit, Wild aura besoin de Kaprizov pour tirer plus tout en s'appuyant également sur Kevin Fiala (trois buts, zéro aide), Zach Parise (deux buts, trois passes) et Victor Rask (trois buts, zéro aide) pour augmenter ça pour un playoff. Mais qu'arrive-t-il à Kaprizov après les playoffs, que Wild passe ou non?

Bien que ce soit sa saison recrue, un an a déjà été brûlé par son contrat de deux ans lorsqu'il a été signé lors de la saison 2019-2020 de la LNH. Bien qu'il reste un agent libre limité jusqu'en 2024, que fait le Minnesota en attendant? Vont-ils lui signer un accord de pont et voir ce qui se passe? Ou choisiront-ils de l'enfermer avec un contrat à long terme?

Selon la façon dont les choses se passent, le Minnesota pourrait utiliser l'attaquant des Rangers de New York Artemi Panarin comme exemple.

Artemi Panarin, Rangers de New York (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Comme Kaprizov, Panarin est arrivé tard de la Russie à la LNH. Lorsqu'il a disputé sa saison recrue en 2015-16 avec les Blackhawks de Chicago, il avait 24 ans. Il a terminé en marquant 77 points en 80 matchs, principalement avec Patrick Kane. En décembre 2016, Panarin a signé une prolongation de deux ans de 12 millions de dollars avec les Blackhawks, qui n'a été échangée contre les Blue Jackets de Columbus qu'en 2017.

Il ne s'agit clairement pas de dire que Panarin et Kaprizov sont des joueurs identiques, ou que ce dernier suivra le premier. En fait, la carrière de Panarin permet à Wilden de comprendre ce qui pourrait se passer si son ailier russe reste autour d'un point par match et remporte le trophée Calder.

Contrairement à Chicago, le Minnesota n'a pas le luxe de regarder Kaprizov jouer une autre saison avant de lui offrir un montant. S'ils choisissent de conclure un accord de bridge cette saison, Wild espère mieux que les choses se passeront différemment de la situation des Panarin pour les Blackhawks.

Kaprizov est le jeune joueur le plus excitant que le Minnesota ait vu depuis Marian Gaborik. Avec le mouvement de jeunesse en vigueur pour la nature, c'est un pont qu'ils ne peuvent pas se permettre de brûler.

Le message Kirill Kaprizov qui a un grand impact sur la nature est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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