Kings & # 39; Scout Blake Bolden heureux de jouer le rôle de Trailblazer

Par Kristen Anderson

En tant que scout professionnel pour Los Angeles Kings, le rôle de Blake Bolden lors du repêchage de la LNH en 2020 était comme n'importe quel autre: fournir un aperçu et donner son avis lorsqu'on lui a demandé.

Mais l'excitation qui entoura la présence du joueur de 29 ans avec tous les autres membres du personnel de l'équipe ce jour-là fut

Alors que Kings écrivait l'histoire en choisissant Quinton Byfield comme numéro deux, faisant de lui le plus haut rang joueur noir de l'histoire de la LNH, Bolden est lui-même entré dans l'histoire en tant que première femme noire à titre de dépisteur au sein d'une organisation de la LNH. et la deuxième scout professionnelle féminine de la ligue.

Être la seule femme à la table de dessin virtuelle des Kings était une sorte de pionnier auquel Bolden est habitué et un rôle qu'elle prend au sérieux.

"Cela me ramène en quelque sorte à l'époque où je jouais au hockey masculin Triple A à Cleveland", a-t-elle déclaré. «Vous savez que vous êtes qualifié et vous savez que vous pouvez faire le travail, mais vous ne connaissez pas très bien les garçons, et ils ne vous connaissent pas très bien. Mais ils ont été super ouverts et arrangeants … c'est amusant. C'est comme être de nouveau dans l'équipe dans les vestiaires avec les gars et essayer de naviguer, mais je me sens à l'aise.

"Vous vous sentez privilégié d'être là, mais vous le méritez en même temps."

Le long résumé de hockey de la balle prouve qu'elle a commencé son admiration pour les Cleveland Lumberjacks de la Ligue internationale tout en grandissant dans l'Ohio. L'amour du jeu a motivé une carrière impressionnante dans la NCAA en jouant à la défense avec les Eagles du Boston College, où elle a finalement été nommée capitaine de la campagne 2012-13 de la NCAA.

Elle a remporté l'or à l'IIHF lors des championnats du monde féminins de 18 ans en 2008 et faisait partie du camp d'évaluation de USA Hockey pour les championnats du monde de l'IIHF en 2012.

& # 39 ; s League et a remporté la Clarkson Cup 2015. Plus récemment, elle était avec Buffalo Beauts dans la National Women & # 39; s League après avoir joué avec la NWHL's Boston Pride, aidant l'équipe à remporter la première Coupe Isobel en 2016 Elle a également joué à l'étranger pour l'équipe féminine du HC Lugano en Suisse.

Tout cela l'a amenée à ce rôle actuel, une histoire à succès influente d'une joueuse de hockey noire qui poursuit ses rêves – une histoire qui était rare quand elle grandissait.

«Quand j'étais une jeune fille de Cleveland, Ohio, j'adorais le jeu et idolâtrais les joueurs de la LNH des années 90 et du début des années 2000», a déclaré Bolden. «Mais où étaient les femmes noires que je pouvais admirer? Je ne sais pas pour Angela James jusqu'à ce que je sois loin de l'université … nous devons tous travailler ensemble pour comprendre que ces changements dans notre culture et notre société sont importants, et nous devons partager des histoires et être là-bas pour que les autres puissent voir »

En plus de son expérience de jeu et de son nouveau rôle au sein du personnel scout de King, Bolden est également une spécialiste de la diversité et de l'inclusion du côté des relations sociales de l'organisation.

C'est pourquoi elle a pu pour déclencher une conversation avec le président de King, Luc Robitaille, lors d'une réunion informelle alors qu'elle était au Staples Center avec le Black Girl Hockey Club, ce qui a conduit à son rôle actuel en tant qu'histoire.

Avant COVID- 19- La pandémie a visité Bolden en tant que patinoire de reconnaissance de la AHL et a participé à des matchs la division Pacifique de la ligue pour collecter des données et des informations sur les clients potentiels.

Après la pause dans la LNH ce printemps, elle a appris les ficelles du métier alors que l'équipe de dépisteurs évaluait globalement les joueurs potentiels et échangeait pendant les séries éliminatoires alors qu'elle se préparait pour le repêchage de la LNH et l'agence libre.

Au cours de sa première expérience dans la salle de guerre, Bolden a fourni des commentaires et du soutien au besoin lorsque les rois ont choisi Byfield, le centre hautement espionné des loups de Sudbury de l'OHL.

«Pour moi, c'était très calme – une énergie nerveuse et lancinante», dit-elle à propos de l'expérience de la journée de repêchage de la LNH. "Il y avait beaucoup d'anticipation et d'excitation.

" Non seulement nous sommes enthousiasmés par Quinton Byfield, je pense que la communauté de Los Angeles va être très excitée, en particulier la communauté noire. Mais nos garçons savaient ce qu'ils voulaient et exécutaient parfaitement.

Elle espère que son chemin aidera à ouvrir la voie – et à inspirer – plus de femmes à s'impliquer dans la LNH.

"Je pense que c'est une affaire énorme", a déclaré Bolden, étant la première femme scout professionnelle noire de la ligue. «Je pense que tout au long de ma carrière, même simplement en jouant au hockey, j'ai toujours été à une époque où il y a toujours des jeux changeants ou révolutionnaires à faire … et c'est un gros problème pour notre jeune génération. Vous quitterez toujours le jeu mieux que vous l'avez trouvé.

"Je crois que les femmes dans ce sport, nous essayons de le faire et de redonner et d'être de bons modèles et d'être un pilier pour ceux qui veulent suivre nos traces."

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