Kim Pegula: des chiffons aux richesses

Après avoir passé ses premières années dans un orphelinat, la copropriétaire et présidente de Saber est maintenant la femme la plus reconnaissable à Buffalo – pour le meilleur ou pour le pire .

Rich Barnes-USA TODAY Sports

Par Bill Hoppe

Après que Terry Pegula a acheté les Sabres de Buffalo en 2011, il a été répertorié comme l'unique propriétaire de l'équipe. Son épouse, Kim, est rapidement devenue une présence visible alors que le nouveau régime transformait l'organisation, mais elle n'avait aucun titre officiel.

Ainsi, au cours des deux prochaines années, certains des hauts responsables de l'équipe ont commencé à mentionner Pegulas. ensemble. Terry et Kim. Son influence a clairement grandi.

En 2014, les NFL de Pegula ont acheté les Buffalo Bills. À ce moment-là, Kim Pegula était sur le point de devenir l'une des femmes les plus puissantes des grands sports professionnels. Elle avait déjà entrepris de grands projets avec Sabres et d'autres unités de Pegula, y compris l'installation HarborCenter de 170 millions de dollars associée au KeyBank Center, qui a aidé à rajeunir le front de mer de Buffalo.

Pourtant, elle n'a jamais eu de titre avec les Sabres avant 2018, lorsqu'elle a succédé à la présidence de l'équipe de la LNH et des Bills, devenant la première femme à obtenir le double rôle. Elle est également copropriétaire des deux équipes.

Aujourd'hui, elle est la femme la plus reconnaissable de Buffalo.

«Il n'a jamais douté une seule fois que je pouvais gérer ce qui nous était lancé», a déclaré Kim Pegula sur le podcast On Her Turf en 2018. «Parfois, quand je ne pensais pas pouvoir gérer les choses., Il jetait toujours ça me touche et vient de réaliser: "Vous savez quoi, elle apprend, coule ou nage, quoi qu'il arrive. Et je lui donne beaucoup de crédit. Nous avons toujours été de bons partenaires."

Après avoir été abandonnée par ses parents biologiques au coin d'une rue en Corée du Sud, l'histoire de Kim Pegula ressemble à une aventure de mille à la richesse, vivant dans un orphelinat jusqu'à l'âge de cinq ans, quand un couple de Fairport, NY, un village à environ 90 minutes à l'est de Buffalo , l'a adoptée.

Pegula, aujourd'hui âgée de 51 ans, a rencontré son futur mari par hasard au début des années 1990, lorsqu'elle a postulé pour un emploi de serveuse dans un restaurant à Olean, NY, selon le Rochester Democrat and Chronicle. trois enfants.

Après que Terry Pegula a vendu des actifs d'East Resources, une société pétrolière et gazière de Pennsylvanie, pour 4,7 milliards de dollars en 2010, il a acheté Sabres à Tom Golisano.

Terry Pegula a promis que le principal objectif des Sabres serait de remporter la coupe Stanley et que l'argent ne serait jamais un problème, provoquant des tensions dans toute la région.

Mais les Sabres ont été tout simplement horribles sous les Pegulas. , qui a remporté les séries éliminatoires une fois, en 2011. Leur sécheresse de neuf ans après la saison est la plus longue de la LNH. Ils ont terminé trois fois au cours de l'étirement redouté tout en développant une réputation de dysfonctionnement.

La même équipe qui avait une liste d'attente d'abonnements, il n'y a pas longtemps, a maintenant du mal à remplir le bâtiment de nombreuses nuits. Juste ou pas, une grande partie de la base de fans mécontents de l'équipe s'est tournée vers Kim Pegula.

Les Sabres ont brûlé six entraîneurs et trois directeurs généraux et dépensé des dizaines de millions de dollars en argent mort – rachats et licenciements – en essayant d'aligner un gagnant. Pat LaFontaine, membre du Temple de la renommée, une icône des Sabres, a servi moins de quatre mois à titre de président des opérations de hockey en 2013-2014 avant de prendre sa retraite. Rien n'a fonctionné.

Pendant ce temps, Bills, dont la sécheresse éliminatoire de 17 ans a pris fin en 2017, est devenu l'un des poids lourds de la NFL.

"Du côté des Bills, cela nous a emmenés là-bas plusieurs fois", a déclaré Kim Pegula après que les Sabres aient renvoyé le GM Jason Botterill le 16 juin.

En juin, peu de temps après que Pegula ait dit à l'Associated Press que Botterill reviendrait pour sa quatrième saison, les Sabres l'ont renvoyé et assommé leurs 21 autres membres du hockey.

Ils ont remplacé Botterill par Kevyn Adams, un néophyte qui a gagné la confiance de Pegula pour travailler dans des rôles en dehors du département de hockey. Ils voulaient éliminer le lien qu'ils avaient avec Botterill et devenir une organisation allégée. Catalogue

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