Kapanen des Penguins positionné pour la saison d'évasion

À chaque nouvelle saison dans la LNH, un nouvel ensemble de joueurs vedettes vient de partout dans la ligue. Le plus souvent, ce sont des joueurs dont beaucoup ont déjà entendu parler, mais qui ne s'attendaient pas au genre de performance qu'ils avaient. Alors que les partisans attendent le mot officiel sur le moment où les équipes de la LNH entreront sur la glace pour la saison 2020-2021, beaucoup commencent à se demander qui fera partie de la série de joueurs en évasion de cette saison.

La saison dernière, les Penguins de Pittsburgh ont eu la chance d'avoir plus de joueurs avec des saisons d'évasion. Bryan Rust et Tristan Jarry étaient des noms que les fans connaissaient déjà, mais la saison 2019-20 les a mis sur la carte en tant que futurs All-Stars; Jarry était devant la courbe lors de l'appel All-Star.

Cette prochaine saison 2020-2021 dans la LNH sera probablement plus courte que la normale, mais il reste encore beaucoup de temps pour l'un des derniers ajouts des Penguins à avoir sa propre année d'évasion. Aller de l'avant Kasperi Kapanen est de retour dans l'organisation et est prêt à connaître la meilleure saison de sa jeune carrière.

Kasperi Kapanen anciennement des Maple Leafs de Toronto (Jess Starr / The Hockey Writers)

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles Kapanen est dans un endroit parfait pour avoir une saison d'évasion et devenir l'un des meilleurs buteurs des Penguins. Certains d'entre eux sont les compétences qu'il possède, et d'autres sont là dans l'alignement qu'il jouera. Bien sûr, rien n'est certain avant que les matchs ne soient joués, mais sur le papier, les choses semblent positives pour lui.

Jouer avec Sidney Crosby

Peu de temps après que la poussière se soit installée sur les Maple Leafs de Toronto, le directeur général de Penguin, Jim Rutherford, a déclaré qu'il espérait que Kapanen pourrait former une bonne chimie en première ligne avec Sidney Crosby. La capacité du capitaine à s'ouvrir rapidement devrait conduire à de nombreuses occasions de marquer pour la première unité des Penguins.

Les fans de stylo l'ont déjà vu; un joueur à grande vitesse rejoint une ligne avec Crosby et trouve un nouveau niveau dans leur jeu. Les deux dernières saisons, Dominik Simon s'est fait connaître en tant que meneur de jeu, et la saison de 53 points de Conor Sheary 2016-17 lui a donné un contrat de 3 millions de dollars. La tendance à devenir un meilleur joueur avec Crosby devrait non seulement se poursuivre avec Kapanen, mais exceller à un nouveau niveau.

Sidney Crosby devrait être le joueur de ligne du capitaine à Pittsburgh (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Jouer en première ligne avec les Penguins ne signifie pas seulement patiner avec Crosby; vous obtenez également l'avantage de rejoindre Jake Guentzel. Guentzel est déjà un buteur de 40 buts et cherche à avoir une saison de rebond après qu'une blessure à l'épaule l'ait retardé en 39 matchs et 20 buts. Si Kapanen peut aider Guentzel à vouloir une meilleure saison, ils peuvent tous deux atteindre de nouveaux sommets dans leur carrière.

En supposant que Kapanen joue à son potentiel et réussit avec Crosby et Guentzel, cela devrait être l'un des meilleurs trios de la LNH.

Le succès passé du Capan

Il a disputé ses 202 premiers matchs en carrière à Toronto et a déjà une saison de 20 buts / 40 points à son actif. Ce sont des chiffres qu'il devrait être capable de reproduire, voire de surpasser, avec les pingouins.

La meilleure saison de la carrière du Capan est survenue au cours de sa première année complète dans la LNH. Sa campagne 2018-19 lui a permis de marquer 20 buts et 24 passes pour 44 points en 78 matchs. La saison qui a suivi était un déclin autoproclamé de deuxième année; 13 buts, 23 passes, 36 points en 69 matchs. Ce sont de bons numéros d'attaquant numéro six, mais il y a de la place pour se développer en tant que vitesse de pointe à Pittsburgh.

Pendant son séjour à Toronto, Kapanen a joué principalement des minutes de troisième ligne (Amy Irvin / The Hockey Writers)

La marge de croissance commence par une augmentation de son âge glaciaire moyen. Au cours de la saison 2019-2020, Kapanen a réalisé en moyenne 15:47 de temps de glace, tandis que ses futurs compagnons de ligne Crosby et Guentzel ont respectivement 20:16 et 20:38. Avec plus de temps sur la glace, plus d'occasions s'ajouteront aux scores.

Il est difficile d'essayer de savoir quel genre de joueur en séries éliminatoires Kapanen peut être, car les Maple Leafs ont beaucoup ressemblé aux Penguins ces dernières années – une excellente équipe qui traverse la saison régulière, mais qui connaît des pannes majeures lorsque la saison des séries commence. Pour ce que ça vaut, les séries éliminatoires de Kapanen se lisent comme quatre buts, trois passes, sept points en 25 matchs. L'un de ces objectifs est un deuxième vainqueur en prolongation.

Ce que le capitaine apporte à Pittsburgh

La réponse simple à ce que Kapanen donne en termes de compétences est la vitesse, mais au-delà, il est un joueur qui peut réussir sur les quatre lignes. Il a également passé toute sa carrière dans la LNH à se forger une figure de proue dans les deux sens, ce que les Penguins regardent avec beaucoup d'amour.

Les Penguins ont promis de rendre leur équipe plus jeune et plus rapide cette intersaison, et Kapanen s'inscrit parfaitement dans ces catégories. À 24 ans, il est le plus jeune attaquant de la formation et peut-être le patineur le plus rapide, ce qui n'est pas facile à réaliser avec Brandon Tanev et Kris Letang dans la formation.

Lorsque Kapanen s'est joint à Toronto pour la première fois, il était considéré comme un joueur à sens unique – toutes les infractions, tout le temps. Mais au fil des saisons, il a ajouté un élément défensif à son jeu. Tueur régulier avec les Maple Leafs, même à terre, il a toujours la capacité de trouver le fond du filet.

Les cinq buts gagnants en carrière du capitaine surpassent les vétérans comme Crosby et Evgeni Malkin. Les tirs au but ont été une grande partie du succès de Penguin ces dernières années, et l'ajout de Kapanen ne fait qu'améliorer un groupe défensif-avant déjà difficile.

Les Penguins l'ont repêché en 2014, passant du temps avec les Penguins de Wilkes-Barre / Scranton dans la Ligue américaine de hockey (AHL). Dans la AHL, Kapanen a joué avec Rust et Brian Dumoulin, ce qui a créé un sentiment de familiarité en retour. Le capitaine a été le premier joueur à être repêché par Rutherford avec les Penguins, et l'organisation a gardé un œil sur lui alors qu'il progressait au niveau de la LNH.

Il existe de nombreux noms qui peuvent se heurter à une année d'épidémie avec les pingouins; Jared McCann, Teddy Blueger et John Marino, pour n'en nommer que quelques-uns. Le capitaine, cependant, rejoint l'organisation qui l'a repêché et est promu en première ligne. Les chances penchent en sa faveur pour trouver un nouveau niveau dans son jeu. Il ne sera pas difficile de garder un œil sur lui cette saison, car il aura une année marquante.

Le message Kapanen des pingouins positionné pour la saison d'évasion est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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