Justin Holl est dévasté. Comment les Maple Leafs le réparent?

Justin Holl est dévasté. Comment les Maple Leafs le réparent-ils et le maintiennent-ils dans l'organisation en même temps?

Les États-Unis aujourd'hui

Justin Holl est au milieu d'une catastrophe.

Le joueur de 29 ans a trébuché puissamment hors de la porte cette saison et s'est assis avec un seul point en 23 matchs tout en regardant l'ère glaciaire chuter régulièrement tandis que lui et son partenaire Jake Muzzin continuent de se lancer . à 5 contre 5.

La saison dernière, les Maple Leafs ont remporté 54,65 % des buts attendus avec Holl sur la glace, un nombre fantastique qui montre à quel point le défenseur à la floraison tardive a remporté ses affrontements dans le top quatre. Avance rapide jusqu'en 2021-2022, et ce nombre est tombé à un taux alarmant de 50,27%, l'objectif de Holl pour le pourcentage tombant à un horrible 44,74 %, ce qui est dérisoire par rapport à son 53,93 de la saison dernière.

Pour le moment, Holl est détruit. Et les Leafs, malgré tout le succès, ont désespérément besoin de le réparer pour réussir quand cela compte vraiment.

Mais comment ?

Eh bien, il existe trois options qui permettent à la fois de maintenir Holl dans l'organisation des Leafs et de résoudre potentiellement ce problème.

Jetons un coup d'œil pour voir qui, le cas échéant, peut faire l'affaire.

Alternative A: Scratch Him

Écoutez, les Leafs ont déjà emprunté cette voie cette année, battant Holl en cinq matchs début novembre lorsque Timothy Liljegren a fait le plus de promotions. dans les ligues majeures. L'idée à l'époque était que le banc de Holl devrait servir de signal d'alarme – pour le ramener à son ancienne forme grâce à la mesure la plus extrême disponible.

Cela ne s'est manifestement pas produit. Les batailles de Holl persistent. Et ils ne font qu'empirer.

Il est clair depuis des mois que l'estime de soi de Holl a reçu le traitement Old Yeller cette saison : prise derrière la grange et immédiatement abattue avec un fusil à l'ancienne (alerte spoil pour quiconque qui n'a pas vu le film vieux d'un milliard d'années maintenant).

Holl a pratiquement cessé de porter la rondelle sur la glace même en 2021, ce qui lui enlève sa capacité à activer l'ivresse même qui lui servait autrefois de pain et de beurre.

Un Holl confiant est un Holl agressif – quelqu'un avec la mobilité pour être une menace constante à l'entrée de la zone et le foil parfait pour le Jake Muzzin plus stationnaire.

Sans cela, les deux sont complètement désynchronisés – et cela se voit.

Mettre Holl dans la tribune de presse pour une nouvelle période plus longue cette saison n'aidera guère à reconstruire la confiance en soi en déclin, surtout si l'on prend en compte l'histoire de Holl avec des rayures.

En 2018-19, le patron de la terreur de Mike Babcock a condamné Holl à pousser le purgatoire dans 71 des 82 matchs de l'équipe en saison régulière, et a presque ruiné sa carrière. Keefe est évidemment un entraîneur plus délicat (et sain d'esprit) que son hypocrite prédécesseur. Et bien que l'accent doive être mis sur la récupération de votre actif en déclin rapide (Holl), il est "difficile de prétendre qu'il est l'homme étrange parmi les Leafs". top six lorsque Travis Dermott est en parfaite santé.

Peut-être que cette fois Holl peut prendre le scratch comme un choc mineur et plus comme un redémarrage calculé pour supprimer son jeu jusqu'aux boutons et reconstruire mieux que jamais. Ou au moins quelqu'un qui est capable de jouer des minutes NHL.

Aussi radical que cela puisse paraître, envoyer Holl à Marlies pour jouer 30 minutes par nuit contre une concurrence plus pauvre peut être exactement ce dont il a besoin pour réparer sa confiance défaillante. Ce n'est pas la pire idée du monde, au moins. Et si vous retirez le nom et les casquettes de Holl de l'équation, il est difficile d'affirmer qu'il ne joue pas comme quelqu'un digne d'une relégation.

Le chanvre dans le vertige ici, cependant, est que cela nécessiterait que Holl obtienne des exemptions. Et compte tenu de la façon dont le front office s'est marié pour le protéger dans le projet d'extension il y a quelques mois à peine, c'est probablement un scénario cauchemardesque de voir une autre équipe le choisir gratuitement.

Mais il est difficile d'affirmer que Holl ne pouvait pas utiliser un congé sabbatique rapide AHL. Il connaît bien les Marlies et leur personnel, étant devenu le joueur de calibre de la LNH qu'il a déjà été pendant trois saisons complètes au Ricoh / Coca-Cola Coliseum. À la ferme, Holl pouvait principalement se concentrer sur le travail d'habileté, jouer dans toutes les situations en tant qu'alternative n ° 1 de l'équipe et tout simplement ne pas oublier toutes ses erreurs GIF tous les soirs. La pression peut diminuer. C'est facile à oublier, mais Holl s'est blessé vers la fin de la pré-saison, puis a raté un match en début de saison en raison d'une maladie qui n'était pas COVID. Peut-être qu'un (ou les deux) de ces maux le dérange encore. Vous n'oubliez pas simplement comment jouer au hockey un jour et ne le récupérez jamais. Si vous pouvez le faire fonctionner, un voyage rapide à Marlies pourrait être exactement ce que le médecin a ordonné à Holl de récupérer son mojo.

Option C : séparez-le de Muzzin et respectez-le

L'association Muzzin-Holl ne fonctionne tout simplement pas. Cela ne fait pas longtemps et rien n'a montré qu'ils retrouveront bientôt leur magie.

Ne le dites pas à Sheldon Keefe. C'est sa paire de confort.

Keefe a tenté de séparer ses deux vétérans défenseurs à plusieurs reprises cette année, et plus récemment Timothy Liljegren a fait équipe avec Muzzin dans certains matchs tandis que Holl a fait équipe avec l'appel de Kristians Rubins. Lorsque les choses se sont compliquées vers la fin de la victoire des Leafs contre les Blackhawks le 11 décembre, Holl et Muzzin ont de nouveau sauté par-dessus les planches ensemble, apparemment dans le but de réfuter la définition de la folie d'Einstein.

Les Leafs ont heureusement gagné ce match. Mais Einstein peut aussi bien dormir.

Aussi bon que soit Muzzin-Holl depuis qu'il est devenu un couple à temps plein lorsque Keefe a pris le relais en 2019, cela n'a jamais été un secret pour savoir quel joueur a fait coter le partenariat. Muzzin est la paille qui touche – ou touche, je suppose – la boisson entre les deux grâce à sa capacité à mener des partenaires moins capables aux quatre premiers résultats au fil des ans. Si vous vous souvenez, Muzzin est la principale raison pour laquelle les Leafs ont pu se débarrasser du contrat de Nikita Zaitsev en 2019 après que Muzzin a fait de Zaitsev un défenseur compétent en six matchs lors des séries éliminatoires de cette année. C'est juste ce qu'il fait.

Mais lorsque le moteur commence à tomber en panne, le reste du véhicule suit généralement.

Muzzin's a connu un début de saison 2021-22 terrible jusqu'à présent. Pendant environ un tiers du calendrier, le joueur de 32 ans a semblé un peu plus lent; ses instincts plus hésitants ; son bord était visiblement terne.

Lorsque Muzzin fonctionne à environ la moitié de sa capacité, quelle chance Holl a-t-il ?

Divisez ces deux et tenez-vous-y.

Les blessures rendent cela difficile, avec Rasmus Sandin suspendu jusqu'en janvier au moins et Dermott (qui est une alternative difficile en soi) se remet en forme après une blessure à l'épaule. Et c'est bien. Assurez-vous simplement que lorsque le mélangeur est éteint, Muzzin et Holl ne sont plus ensemble.

Qu'il s'agisse de garder Holl avec Morgan Rielly dans l'espoir que la gamme chaude de ce dernier diminue sur le premier, ou peut-être un doublement sur un couple Muzzin 'Brodie qui a été taquiné beaucoup trop court plus tôt dans l'année, ces deux ont besoin d'une séparation d'essai qui dure plus qu'un match pour la seule raison que leurs résultats actuels sont intenables.

Les Leafs trouvent des moyens de gagner, malgré le lancement d'une deuxième paire chaque soir. Qui est super! Mais cela ne durera pas éternellement. Quoi qu'ils essaient, le personnel d'entraîneurs doit essayer quelque chose. Car cela ne durera pas éternellement. Catalogue

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