Jonathan Toews: Au-delà de la gloire

On a accordé beaucoup d'attention à l'héritage de Jonathan Toews, capitaine de longue date des Blackhawks de Chicago. À l'aube de sa 14e saison dans la LNH, Toews a connu un succès incroyable. Mais il a également 32 ans et beaucoup estiment que son inévitable déclin a déjà commencé. Alors, que pouvons-nous en déduire actuellement de l'état de nos carrières?

C'est là qu'il faut prendre du recul et regarder la situation dans son ensemble. Parce que Toews n'est pas exactement votre joueur de hockey normal. En fait, il a toujours été assez extraordinaire. Pour comprendre ce que je veux dire, il faut commencer par le début.

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Jonathan Toews – Les jeunes années

Toews est né le 29 avril 1988 dans la région de Saint-Boniface-Winnipeg de Bryan Toews et Andree Gilbert, et était déterminé à se joindre à la LNH à un très jeune âge. Son père a ligoté sa première paire de patins alors qu'il n'avait que trois ans et dit qu'il est devenu instantanément un génie de la glace.

Dans une interview, le père Toews a déclaré: «Jonathan pouvait voir les choses que vous vouliez lui montrer et ensuite aller directement là-bas et les faire beaucoup mieux que je ne les décrirais. Je me souviens que je l'ai eu en mer quand il avait quatre ans. Il avait une démarche tellement naturelle. Je me souviens que plusieurs parents m'ont approché et m'ont demandé: «Quel âge a ce garçon? & # 39; »

Jonathan a ajouté: «Ce n'était pas si naturel pour moi. Je n'ai jamais été l'un des plus grands enfants, mais j'ai pensé à des moyens de les battre », a-t-il déclaré. "Je veux utiliser le patinage, ma maniabilité, mon sens pour visualiser les moyens de gagner."

Et il a remporté la victoire. Alors qu'il était encore un chiot, frère Toews a construit une cour arrière pour Jonathan et son frère David afin qu'ils puissent patiner jusqu'à leur chute. Le second, appelé travail acharné, était amusant pour la famille Toews. Papa a bien patiné avec les garçons à mesure que leurs compétences grandissaient et que leurs talents se développaient.

Le paiement est venu rapidement. Dans son année Bantam, Jonathan a été repêché n ° 1 par les Américains de Tri-City, mais a plutôt choisi de jouer au lycée. Dans sa dernière année, il a joué à Shattuck-St. Mary & # 39; s Faribault, MN (110 points en 64 matchs) et a fini par passer les deux années suivantes à l'Université du Dakota du Nord, où il a récolté 85 points en 76 matchs, a eu un classement plus-38 et a mené Fighting Sioux à Frozen Four en 2006 et 2007.

Jonathan Toews a joué au hockey collégial pour l'Université du Dakota du Nord. (@ UND avec l'aimable autorisation: weplay.com)

Représente la LNH et Équipe Canada

Repêchage pour le troisième total des Blackhawks de Chicago au repêchage 2006, Toews a fait le saut dans la LNH à l'automne 2007 à l'âge de 18 ans. Avec Duncan Keith et Patrick Kane, Toews faisait partie d'un nouveau mouvement de sang qui a ému les Hawks. 2008 aux séries éliminatoires pour la première fois depuis 2002.

Jonathan Toews est devenu très jeune capitaine des Blackhawks de Chicago. (vzonabaxter / Flickr)

Au cours de la deuxième année de décembre (2008-09), il a été nommé capitaine adjoint et a été nommé capitaine à l'âge de 20 ans le 18 juillet 2009, devenant le troisième plus jeune joueur à le faire derrière Vinnie Lecavalier et Sidney Crosby. Son score intelligent et son style de jeu en heads-up ont fait de lui un favori des fans. Il a été récompensé en décembre 2009 par une prolongation de six ans de son contrat d'une valeur d'environ 6,5 millions de dollars par an.

Toews a concouru à l'échelle internationale pour Équipe Canada et a remporté des médailles d'or au Défi de hockey U-17 2005 (meilleur marqueur 8-4-12), aux Championnats du monde juniors 2006 et 2007 et aux Championnats du monde masculins 2007. En demi-finale contre les États-Unis, il a marqué une fois en règlement et trois fois en fusillade pour faire avancer son équipe en finale.

L'année 2010 a été douce pour ce jeune joueur puissant. En février, il a concouru pour le Canada contre le monde aux Jeux olympiques d'hiver de 2010 à Vancouver, menant son équipe de huit points. Ses sept assistants ont mené le tournoi alors qu'il atteignait son seul objectif d'ouvrir le score dans le match crucial pour la médaille d'or contre les États-Unis. À la fin des deux semaines, avec une nouvelle médaille d'or brillante, Jonathan a été nommé meilleur attaquant.

De retour à Vancouver en mai pour les demi-finales de la Conférence de l'Ouest de la LNH, au quatrième match central, avec trois buts et deux passes, il a égalé le record de longue date des Blackhawks de Stan Mikita pour le plus de points (5) en un seul match.

Mais cela ne s'est pas arrêté là. Toews et ses Blackhawks ont remporté la coupe Stanley cette année-là. C'était la première fois que Chicago soulevait la coupe depuis 1961, une sécheresse de 49 ans. Toews a reçu le trophée Conn Smythe pour le joueur le plus précieux des séries éliminatoires. Il a récolté sept buts et 22 passes en 22 matchs éliminatoires. Il est également devenu l'un des huit joueurs à remporter l'or olympique et la coupe Stanley la même année.

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Continue une carrière célèbre

Ce jeune homme intense et motivé a accusé. Il a mené son équipe à deux autres championnats de la Coupe Stanley, en 2013 et 2015. Il a reçu le trophée Selke du meilleur attaquant défensif en 2013. En 2015, Toews a reçu le prix du leadership Mark Messier pour être un leader dans son sport ainsi qu'un membre actif de la communauté. Il a également été reconnu comme le meilleur joueur de la LNH d'ESPY, sélectionné par un comité de nomination d'ESPN. Entre 2009 et 2017, il a participé à quatre matchs des étoiles de la LNH et a été nominé pour six. En 2017, il faisait partie d'un groupe prestigieux qui a été honoré comme les 100 plus grands joueurs de la LNH.

Jonathan Toews, Blackhawks de Chicago (Jess Starr / The Hockey Writers)

À l'échelle internationale, Toews a de nouveau représenté et remporté la médaille d'or avec Équipe Canada aux Jeux olympiques d'hiver de 2014. En 2016, il faisait partie de l'équipe canadienne pour remporter l'or aux Championnats du monde de hockey.

Le succès vient avec les avantages. En juillet 2014, Blackhawks Toews et son coéquipier Kane ont signé des prolongations de contrat identiques de huit ans d'une valeur de 10,5 millions de dollars par an. Les contrats sont entrés en vigueur au début de la saison 2015-16.

"Jonathan et Patrick sont devenus les pierres angulaires de cette franchise pendant leur séjour à Chicago", a déclaré le directeur général Stan Bowman dans un communiqué. "Nous sommes ravis de nous assurer qu'ils continueront de diriger notre organisation pendant de nombreuses années."

Avoir deux joueurs pour manger 21 millions de dollars en espace de plafond n'est pas exactement idéal, mais les Blackhawks ont estimé que cela en valait la peine pour ces deux "visages de la franchise" qui ont essentiellement transformé la fortune de l'équipe. Surtout pour Toews, cela a été une épée à double tranchant. Son histoire lui a donné un joli contrat, mais il y avait aussi une pression constante pour le respecter.

Histoire récente de Toews

En plus de son apparition All-Star 2017 et de sa nomination pour les 100 plus grands joueurs, tous les prix Toews remontent à assez longtemps. Après tout, 2015 sera il y a six saisons complètes, et 2010 aura 11 ans.

Effectivement, Toews a plongé dans sa célèbre carrière de la saison 2015-16 à la saison 2017-18. En trois ans, le capitaine a récolté respectivement 58, 58 et 52 points en saison régulière. C'était nettement en dessous de sa moyenne de 63 points des huit premières saisons.

Au cours des trois mêmes saisons, les Blackhawks ont été éliminés des séries éliminatoires au premier tour deux années de suite et ne sont pas venus après la saison 2017-18. Individuellement, Toews n'a réussi qu'un seul but et sept passes en onze matchs éliminatoires. Il avait l'air particulièrement vulnérable en avril 2017, alors qu'il était constamment battu par la rondelle et dominé par les Predators de Nashville lors d'une célébration au premier tour de quatre matchs. Beaucoup pensaient que Toews était officiellement lavé.

La production de Jonathan Toews a connu des difficultés après avoir remporté trois coupes Stanley plus tôt dans sa carrière. (photo: Amy Irvin)

Ah, mais ne le dites pas à Toews. Il s'est mis au travail pour améliorer son jeu. À l'été 2017, il s'est engagé à adopter un autre régime hors saison, davantage axé sur la vitesse et les compétences. Il n'est pas sorti immédiatement en 2017-2018, mais une autre longue intersaison lui a permis d'affiner encore plus les choses. Comme il l'a dit à Scott Powers de The Athletic,

Vous comprenez ce que de nombreux garçons ont fait pendant de nombreuses années (en basse saison) et pourquoi la ligue est si bonne, et pourquoi il y a tant de jeunes talents aujourd'hui parce qu'ils sont prêts et que tout le monde travaille si dur et travaille par développer le jeu. Catalogue

(de & # 39; Jonathan Toews prêt à laisser parler son jeu après avoir passé une longue saison morte avec & # 39; The AthleticCHI – 06/09/18)

Tout a finalement porté ses fruits lors de la saison 2018-19. Toews a connu non seulement une année de reconstruction, mais une saison de carrière pour commencer. Ses 35 buts et 46 passes pour 81 points ont été des sommets en carrière dans les trois catégories. Pas mal pour un vétéran "échoué".

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Le capitaine a encore beaucoup à prouver

Toews a continué avec une campagne forte dans la saison 2019-20. En raison de la pandémie COVID-19, la saison régulière des Blackhawks n'a duré que 70 matchs. Pendant cette période, le capitaine a accumulé 60 points, juste derrière Kane. Aussi en raison de la pandémie, les Blackhawks se sont retrouvés doués pour les séries éliminatoires. En neuf compétitions après la saison, Toews a mené l'équipe avec cinq buts.

Jonathan Toews sait toujours comment l'activer en séries éliminatoires. (Photo AP Nuccio DiNuzzo)

Le vétéran testé en séries éliminatoires a fait tout cela en supervisant son héritier, le troisième choix général au repêchage en 2019 Kirby Dach. Ironiquement, c'est exactement le même endroit où Toews a été repêché en 2006. Comme Toews à l'époque, Dach est un prospect avec le monde à ses pieds, mais le jeune garçon profite d'un expert dans le domaine pour l'aider. Je me demande ce que c'est que de guider votre futur remplaçant? Car en plus de continuer à être le meilleur possible, c'est ce que l'on attend de Toews dans les saisons à venir.

Combien de temps Toews peut-il être au sommet de sa forme? Le centre supérieur des Blackhawks ne rajeunit pas, mais il cherche à prouver qu'il peut toujours créer des numéros d'élite offensifs tout en continuant à être un solide joueur à double sens.

Toews a déjà construit un héritage solide. Il est prudent de dire qu'il est un futur Hall of Famer, et que son numéro 19 finira par trouver son chemin jusqu'aux chevrons du United Center. Mais il n'a pas encore fini. Son histoire est toujours en cours d'écriture. Le temps nous dira comment tout se déroulera. Et tout commence avec la saison 2020-21.

** initialement écrit par Kevin Hunter en mai 2010

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Le message Jonathan Toews: Beyond the Glory est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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