Jenni Hiirikoski : Skating Into the Spotlight

Jenni Hiirikoski a travaillé de l'autre côté de l'Atlantique, mais la star finlandaise sous-estimée a plus que mérité sa place parmi les plus grands talents du jeu. .

Autres images de ringuette / HHOF-IIHF

Ce fut une journée monumentale dans la carrière de Jenni Hiirikoski.

Alors qu'elle se préparait à patiner contre l'équipe des États-Unis lors du tour préliminaire de la Coupe du monde 2021, la capitaine finlandaise de 34 ans devait disputer son 70e match de tournoi, brisant le jeu de compétition de tous les temps. enregistrer. Et pourtant, Hiirikoski est entrée dans la journée des records sans savoir qu'elle était sur le point de graver son nom dans le livre des records de l'IIHF. "Je n'en savais rien jusqu'à ce jour", a-t-elle déclaré. "Je n'avais aucune idée que j'atteignais un match record."

Quand il est dit, il est un peu approprié que Hiirikoski ait atteint le cap avec peu de fanfare. Elle a longtemps été un talent exceptionnel dont l'excellence et les réalisations ont été remarquablement sous-célébrées. Elle a un curriculum vitae qui correspond à un Hall of Famer avec un premier tour et un
coffret trophée magnifique avec les bijoux des nombreux concours qu'elle a ornés. En plus d'un véritable What's What avec les trophées de ligue et individuels, son matériel le plus remarquable comprend sept championnats du monde pour les prix de la meilleure défense, deux prix olympiques de la meilleure défense et un clin d'œil MVP aux championnats du monde 2019, où elle a presque aidé la Finlande à remporter l'or.

Malgré ses honneurs, Hiirikoski n'a jamais eu le profil qu'elle mérite. C'est en partie le résultat d'un paysage international où le podium et la conversation sont si complètement dominés par les superpuissances Canada et États-Unis. Ni un monde ni les Jeux olympiques ne se sont déroulés sans que l'un ou l'autre n'ait remporté l'or, ce qui a laissé place à la conclusion erronée que chaque grand talent convient à l'une des deux nations. Mais c'est aussi en partie parce que Hiirikoski ne fait jamais de commerce au Canada ou aux États-Unis. Contrairement aux célébrités internationales modernes qui ont fait des vagues dans la NCAA ou les jeux professionnels nord-américains – pensez à Noora Raty, Alina Mueller ou Lovisa Selander – Hiirikoski a passé toute sa carrière à l'étranger.

Cela ne veut pas dire que ce n'était pas flirter pour prendre son jeu de l'État et tester ses capacités dans une compétition de ligue contre les meilleurs et les plus intelligents d'Amérique du Nord. "Quand j'ai fait le choix d'aller à Lulea, en Suède, j'envisageais de jouer dans la NWHL au New Jersey (pour les Metropolitan Riveters) à l'époque", a déclaré Hiirikoski. "Puis j'ai décidé d'aller à Luleå. Nous avons eu beaucoup de filles finlandaises qui ont joué à l'université, mais j'ai su très tôt que ce n'était pas ma manière. »

Ne pensez pas que Hiirikoski regrette. S'il est vrai qu'elle n'est pas une superstar à la hauteur de Marie-Philip Poulin, Hilary Knight ou Brianna Decker, Hiirikoski n'en a pas perdu une miette dans son sommeil, pas plus qu'elle n'est trop préoccupée par sa place dans la discussion sur tout le monde. quantités de temps. "Je ne pense pas que c'est pour ça que je fais ça", a-t-elle déclaré. "Je le fais pour être la meilleure version de moi-même au hockey, et ce genre d'analyse sortira (ce que je peux contrôler)."

De plus, à ce stade de sa carrière, Hiirikoski est motivé par bien plus que de s'ajouter à la liste des lauriers ou de se placer dans un classement subjectif des meilleurs talents. Avec d'autres Jeux olympiques à l'horizon, son objectif est de continuer à monter sur le podium et d'ouvrir la voie à la prochaine génération de stars finlandaises. La médaille d'argent 2019 à l'Espoo mondial – une médaille controversée donnée par les hôtes Finlandais pensaient avoir marqué le vainqueur des prolongations juste pour que le but soit rappelé – était la preuve que Hiirikoski and Co. peut accrocher avec le Canada et les États-Unis. Le bronze aux championnats du monde 2021 a marqué la quatrième médaille consécutive dans la meilleure compétition internationale pour la Finlande, ce qui donne de la crédibilité à la conviction que le fossé est sur le point de se combler.

Et Hiirikoski prévoit de s'y tenir pour aider à combler davantage l'écart. Même si elle est dans la mi-trentaine, sa passion pour le jeu, pour l'équipe nationale et pour s'améliorer est ce qui la motive, tout comme elle le faisait avant de monter sur la glace de la Coupe du monde.

"Il y a toujours quelque chose que vous pouvez améliorer et faire un peu mieux et apprendre le jeu, cela a toujours été ma motivation", a-t-elle déclaré. "Bien sûr, comment pouvons-nous également être la meilleure équipe, comment pouvons-nous travailler ensemble de la meilleure façon, il y a des points vraiment intéressants, comment nous pouvons constituer l'équipe et nous battre pour des médailles au niveau international. Je sens que j'ai toujours la passion de être de mieux en mieux chaque jour. Cela me permet de continuer. " Catalogue

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