Je me souviens de la Triple Crown Line des Kings de Los Angeles

Ayant grandi dans les années 1970 en tant que fan de hockey à Los Angeles, je connaissais intensément trois choses que très peu d'Angelenos avaient et avec une emprise lointaine sur: 1) Los Angeles avait une équipe de hockey de la LNH, 2) a dit que l'équipe de hockey s'appelait Kings et 3) que la Triple Crown Line était une garce.

Triple Crown Line réunie au Fan Fest en 2009 (crédit: Shelly Castellano / Icon SMI).

Trente ans plus tard, après avoir été emporté par une course passionnante à la Coupe, le nouveau-riche des derniers fans de hockey de La-La Land comprend enfin que la ville a vraiment une équipe, et le surnom est en fait Kings. Cependant, ils ont 45 ans de retard avec le parti, mais restent largement flous sur l'histoire de l'équipe, en particulier pour les événements survenus avant Gretzky. La Triple Crown Line pourrait aussi bien être une voie ferrée ou une drogue de marque, car ils ne savent pratiquement rien des joueurs ou des réalisations de l'un des points de signature de l'histoire.

Fond d'écran pour Triple Crown Line

Le 13 janvier 1979, les Kings étaient sur la bonne voie pour une nouvelle saison de pointe (34-34-12, première défaite) lorsque l'ancien entraîneur-chef Bob Berry a fait ce qui s'est avéré être une saisie brillante et a promu l'ailier gauche Charlie Simmer au sommet. à combiner avec le centre d'étoiles vivaces Marcel Dionne et l'ailier droit prolifique Dave Taylor pour former ce qui sera finalement frappé sur la “ Triple Crown Line ''. Simmer, à 6 & # 39; 3 "et 210 livres, était la présence nette parfaite pour contraster avec le fougueux et agressif Taylor et le monde changeant et rapide de Dionne. À la fin de cette saison, Dionne a enregistré une campagne typique de 59 buts, 130 points, Taylor marquant 43 buts et 91 points et Simmer – en seulement 38 matchs, pensez-vous – a marqué 21 buts et 48 points.

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La raison? Pour ceux d'entre vous qui pensent que la chimie n'appartient qu'à un brûleur Bunsen, vous devez réfléchir à nouveau. "C'était de la chimie parce que personne n'avait un gros ego", a expliqué le centre Marcel Dionne. "Nous nous sommes complimentés et nous n'avons jamais eu un mauvais match parce que nous nous relâcherions également les soirs en cas de besoin."

Frappez leurs pas

Bien sûr, la demi-saison n'était qu'un début. Les trois chevaux étant réunis pour toute la campagne 1979-1980, la production a fortement augmenté. Dionne a remporté le trophée Art Ross après un sommet de 137 points. Charlie Simmer a terminé à égalité au premier rang des buts avec 56 et a terminé au 7e rang dans la LNH avec 101 points. Dave Taylor n'a inscrit que 37 buts et 90 points, ce dernier terminant 17e de la ligue. La défense et le gardien de but des Kings leur ont échoué cette saison et se sont retrouvés à égalité au quatrième rang dans la LNH à 21 équipes récemment élargie, mais les bases ont été jetées pour de meilleurs jours à venir.

Marcel Dionne reste un ambassadeur royal des Los Angeles Kings (crédit: Government.ru, via Wikimedia Commons).

En 1980-81, ces jours sont venus avec une vengeance. Le médiocre vivace Kings de Los Angeles a presque remporté la division Norris, terminant avec 99 points, devancé par Montréal pour le titre. La défense s'est un peu améliorée, mais a quand même fini dans le dernier tiers de la ligue avec 290 buts alloués.

Pour le plus grand plaisir des fans, cependant, l'équipe n'a pas travaillé avec un état d'esprit défensif; C'est l'infraction suralimentée qui a mené à L.A. Cela dit, les chiffres produits par Dionne, Taylor et Simmer étaient tout simplement magnifiques. Pour dire: c'était la première fois dans l'histoire de la LNH que trois joueurs de la même équipe ont enregistré plus de 100 points. Dionne a terminé la saison avec 58 buts et 135 points, en deuxième place dans les deux catégories devant Mike Bossy et Wayne Gretzky respectivement. Dave Taylor avait 47 buts et 112 points, et Charlie Simmer a terminé avec 56 buts et 105 points en seulement 65 matchs.

Frustrant, sans blesser Charlie Simmer, que l'équipe des Kings ait perdu au premier tour des Rangers de New York 3 matchs contre 1, alors que le gardien de but Mario Lessard a été incendié au rythme d'un match final de 5h45 de G.A.A.

Le reste de la triple couronne

La saison suivante a vu la ligne prendre du recul, comme si Dionne (117) et Taylor (106) sont restés parmi les leaders de la série aux points, Simmer a chuté à seulement 39 dans une saison en proie à des blessures. Alors que la Triple Crown Line s'est déroulée, Kings est allé, tombant au record 24-41-15, et pourtant, étonnamment, criant dans les séries éliminatoires et même remportant sa série de premier tour.

Charlie Simmer.

En 1982-83, ce fut au tour de Dave Taylor de souffrir d'un nombre réduit en raison de blessures, jouant en seulement 46 matchs et enregistrant 56 points. Sans un tiers de l'attaque puissante, les Kings ont atterri avec un pas dans le sous-sol de la division Smythe, manquant complètement les séries éliminatoires. En 1983-1984, l'usure de la LNH a commencé à faire des ravages sur le trio, sans parler de Father Time. Bien que Simmer et Dionne aient quand même réussi à marquer 92 points, Taylor (encore une fois, en raison de blessures) n'en avait que 69, et une fois de plus, les Kings ont fini comme sous-sols.

Malheureusement, la Triple Couronne était à la fin de la course comme l'une des plus grandes lignes de pointage de la ligue.

La ​​fin d'une époque

Clairement, la fin est survenue le 24 octobre 1984, lorsque Charlie Simmer a été échangé aux Bruins de Boston pour un premier repêchage. Marcel Dionne a joué pour les Kings pendant trois autres saisons, battant généralement des chiffres semblables à ceux de Dionne pour les deux premières, mais a quelque peu baissé en 1986-1987. Il a ensuite été échangé aux Rangers de New York pour Bobby Carpenter et Tom Laidlaw. Dave Taylor est resté avec Los Angeles jusqu'à la fin de sa carrière en 1993-1994 et est resté un joueur clé, mais n'a jamais atteint les sommets qu'il avait atteints au début de la période. En fait, aucun d'eux ne l'a fait.

L'héritage de la triple couronne

L'héritage de la Triple Crown Line reste intact. Dionne a vu son numéro retiré par les Kings en 1990 et a été élu au Temple de la renommée en 1992. Il est actuellement «l'ambassadeur royal» de l'équipe. Dave Taylor a joué dans plus de matchs (1 111) que n'importe quel autre roi et a finalement été directeur général de 1997 à 2006, récoltant ce qui aurait dû être la deuxième plus grande ligne de pointage de l'histoire de l'équipe lorsqu'il a mis Ziggy Palffy, Jason Allison et Adam Deadmarsh ensemble à la fin des années 90 / début des années 2000 – juste pour voir cette ligne décimée par les blessures. Charlie Simmer a terminé sa carrière plus silencieusement et a terminé en tant que joueur / manager dans la ligue mineure des Goélands de San Diego. Il est maintenant commentateur couleur à temps partiel pour les Flames de Calgary.

Bien que les Kings n'aient pas obtenu le genre de succès que la Triple Crown Line méritait de voir au cours de leur énorme course, les joueurs l'ont certainement fait. Tous les trois ont aidé à réécrire les livres pendant leur séjour à Hollywood, et tous restent un héritage précieux non seulement pour de nombreux fans des Kings, mais aussi pour la LNH.

Bob Berry a peut-être dit le mieux: "En tant qu'entraîneur, je dis toujours que ma pire décision a été d'affecter Charlie à des mineurs pendant le camp d'entraînement, et ma meilleure décision a toujours été de se rappeler qu'il devrait jouer sur cette ligne. Charlie et moi J'ai joué ensemble l'année précédente chez les mineurs quand j'étais entraîneur des joueurs, donc je savais quelles étaient les compétences qu'il avait pour marquer des buts. Lui et moi étions toujours proches. Marcel et moi avions une excellente relation. Il était toujours super de travailler avec et il était toujours bon en moi et ma famille. Il était aussi un formidable gars d'équipe. Et Dave a vraiment payé le prix pour faire certaines des pièces qu'il a jouées. Il voulait sortir des coins avec beaucoup de bosses et d'ecchymoses. et ils étaient vraiment des joueurs et des gens très spéciaux. "

En effet, ils l'étaient.

Cette entrée a été écrite en novembre 2012.

Le message qui se souvenait de la Triple Crown Line des Kings de Los Angeles est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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