Je me souviens de la Triple Crown Line des Kings de Los Angeles

En grandissant en tant que fan de hockey à Los Angeles dans les années 1970, je connaissais trois choses, très peu d'Angelenos en avaient poignées lointaines sur: 1) Los Angeles avait une équipe de hockey de la LNH, 2) a déclaré que l'équipe de hockey s'appelait Kings, et 3) Triple Crown Line était un pute.

Triple Crown Line se réunit au Fan Fest en 2009 (crédit: Shelly Castellano / Icon SMI).

Trente ans plus tard, après avoir été emporté par une course passionnante de la Coupe, les nouveaux-riches des amateurs de hockey tardifs de La-La Land comprennent enfin que la ville a vraiment une équipe et que son surnom est en fait les rois. Mais comme ils avaient 45 ans de retard pour le parti, ils restent largement flous sur l'histoire de l'équipe, en particulier l'histoire des événements qui se sont déroulés avant Gretzky. Triple Crown Line pourrait tout aussi bien être un chemin de fer ou une médecine de conception, car ils ne savent presque rien sur les joueurs ou les réalisations de l'une des lignes de score emblématiques de l'histoire.

Contexte de la ligne Triple Crown

Le 13 janvier 1979, les Kings étaient sur la bonne voie pour une autre saison ho-hum (34-34-12, perte du premier tour) lorsque l'ancien entraîneur-chef Bob Berry a fait ce qui s'est avéré être un geste brillant, et L'ailier gauche Charlie Simmer à la ligne du haut pour se combiner avec le centre étoile de plusieurs années Marcel Dionne et le prolifique ailier droit Dave Taylor pour former ce qui allait devenir “ Triple Crown Line ''. Simmer, à 6 & # 39; 3 ″ et 210 livres, était la présence nette parfaite en contraste avec le fougueux et agressif Taylor et le mouvement, rapide, mondial Dionne. À la fin de cette saison, Dionne a marqué une campagne typique de 59 buts, 130 points, avec Taylor marquant 43 buts et 91 points et Simmer – en seulement 38 matchs, rappelez-vous – marquant 21 buts et 48 points.

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La raison? Pour ceux d'entre vous qui pensent que la chimie n'appartient qu'à un bec Bunsen, détrompez-vous. «C'était de la chimie parce que personne n'avait un gros ego», a déclaré le centre Marcel Dionne. "Nous nous sommes complimentés et nous n'avons jamais eu de mauvais match parce que nous voulions aussi prendre le relais les uns pour les autres les soirs en cas de besoin."

Fait ses pas

Bien sûr, la demi-saison n'était que le début. Avec les trois chevaux réunis pour toute la campagne 1979-80, la production a augmenté. Dionne a remporté le trophée Art Ross après 137 points en tête de la ligue. Charlie Simmer a atteint la première place des buts avec 56 et a terminé au 7e rang de la LNH avec 101 points. Dave Taylor n'a enregistré «que» 37 buts et 90 points, ce dernier ayant terminé 17e du classement. La défense et le gardien de but des Kings ont échoué cette saison-là, terminant au quatrième rang des pires joueurs de la LNH nouvellement élargie à 21 équipes, mais les bases ont été jetées pour des jours meilleurs à venir.
Marcel Dionne reste un ambassadeur royal auprès des Kings de Los Angeles (crédit: Government.ru, via Wikimedia Commons).

En 1980-81, ces jours sont venus avec la vengeance. Les Kings de Los Angeles, éternellement médiocres, ont failli remporter la division Norris, terminant avec 99 points, devançant Montréal pour le titre. La défense s'est un peu améliorée, mais s'est tout de même retrouvée dans le dernier tiers de la ligue avec 290 buts alloués.

Pour le plus grand plaisir des fans, cependant, l'équipe n'a pas fonctionné avec un état d'esprit défensif; c'est l'infraction confiée qui a ouvert la voie à L.A. Cela dit, les numéros produits par Dionne, Taylor et Simmer étaient tout simplement incroyables. Pour dire: c'était la première fois dans l'histoire de la LNH que trois joueurs de la même équipe inscrivaient plus de 100 points. Dionne a terminé la saison avec 58 buts et 135 points, deuxième dans les deux catégories pour Mike Bossy et Wayne Gretzky respectivement. Dave Taylor a marqué 47 buts et 112 points, et Charlie Simmer a terminé avec 56 buts et 105 points en seulement 65 matchs.

Frustrant, sans Charlie Simmer blessé, que l'équipe des Kings ait perdu au premier tour contre les Rangers de New York 3 matchs à 1, lorsque le gardien Mario Lessard a été brûlé à hauteur de 5,45 éliminatoires G.A.A.

Le temps restant de la ligne de la triple couronne

La saison suivante a vu la ligne prendre du recul, comme si Dionne (117) et Taylor (106) sont restés parmi les leaders de la ligue aux points, Simmer est retombé à seulement 39 dans une saison en proie à des blessures. Lorsque Triple Crown Line est allé, les Kings sont également allés, sont tombés à un record de 24-41-15 et pourtant, étonnamment, ont en fait grincé en séries éliminatoires et ont même remporté leur série au premier tour.

Charlie Simmer.

En 1982-83, ce fut au tour de Dave Taylor de subir un nombre réduit en raison de blessures, jouant en seulement 46 matchs et marquant 56 points. Sans un tiers de la puissante attaque, les Kings ont atterri avec un coup dans le sous-sol de la division Smythe, et ont complètement raté les séries éliminatoires. En 1983-84, l'usure de la LNH a commencé à faire des ravages sur le trio, sans parler de Father Time. Bien que Simmer et Dionne aient quand même réussi à inscrire 92 points, Taylor (encore une fois en raison de blessures) n'en avait que 69, et une fois de plus les rois se sont retrouvés comme habitants du sous-sol.

Hélas, Triple Crown Line était à la fin de la course comme l'une des plus grandes lignes de points de la ligue.

La ​​fin d'un temps

Effectivement, la fin est survenue le 24 octobre 1984, lorsque Charlie Simmer a été échangé aux Bruins de Boston pour un repêchage de première ronde. Marcel Dionne a joué pour les Kings pendant trois autres saisons, atteignant des chiffres typiques de Dionne pour les deux premières, mais chutant quelque peu en 1986-87. Il a ensuite été échangé aux Rangers de New York pour Bobby Carpenter et Tom Laidlaw. Dave Taylor a vécu avec Los Angeles jusqu'à la fin de sa carrière en 1993-94, et était toujours un joueur clé, mais n'a jamais atteint les sommets qu'il a atteints dans les temps productifs. En fait, aucun d'entre eux ne l'a fait.

L'héritage de la ligne de la triple couronne

L'héritage de la Triple Crown Line demeure intact. Dionne a vu son numéro se retirer des Kings en 1990 et a été intronisé au Temple de la renommée en 1992. Il est actuellement «Ambassadeur royal» de l'équipe. Dave Taylor a joué dans plus de matchs (1111) que tout autre roi et a finalement été directeur général de 1997 à 2006, recueillant ce qui aurait dû être le deuxième plus grand score de l'histoire de l'équipe lorsqu'il a réuni Ziggy Palffy, Jason Allison et Adam Deadmarsh. à la fin des années 90 / début des années 2000 – seulement pour voir que la ligne a été décimée par les dommages. Charlie Simmer a terminé sa carrière plus calme et a fini en tant que joueur / manager dans la ligue mineure San Diego Gulls. Il est maintenant commentateur couleur à temps partiel pour les Flames de Calgary.

Bien que les Kings n'aient pas obtenu le succès que la Triple Crown Line méritait de voir lors de leur énorme course, les joueurs l'ont certainement fait. Tous les trois ont aidé à réécrire les livres pendant leur séjour à Hollywood, et tous demeurent un héritage précieux non seulement pour les fans des Kings pendant longtemps, mais aussi pour la LNH.

Bob Berry a peut-être mieux dit: «En tant qu'entraîneur, je dis toujours que ma pire décision a été d'affecter des mineurs Charlie pendant le camp d'entraînement, et ma meilleure décision a été de se souvenir de lui pour jouer sur cette ligne. Charlie et moi avons joué ensemble l'année précédente chez des mineurs lorsque j'étais entraîneur-joueur, donc je savais quelles capacités il avait pour marquer des buts. Lui et moi étions toujours proches. Marcel et moi avons eu une excellente relation. Il a toujours été merveilleux de travailler avec lui et il a toujours été gentil avec ma famille et moi. C'était aussi un énorme team boy. Et Dave a vraiment payé le prix pour fabriquer certaines des pièces qu'il a faites. Il est sorti des virages avec beaucoup de bosses et de contusions. Dans l'ensemble, seul le trio avait une bonne chimie, et c'étaient des joueurs et des gens vraiment très spéciaux.

Ils l'étaient en fait.

Cette entrée a été écrite à l'origine en novembre 2012.

Le message Remembering the Los Angeles Kings 'Triple Crown Line est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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