Introduction à l'agence libre des Sénateurs: la clé de la patience dans la stratégie de Dorion

Presque tout le reste en 2020 est hors programme et en ligne, alors pourquoi pas la période d'agence sans LNH également?

Ne regardez pas maintenant, mais la folie des agents libres arrive bientôt à un week-end de Thanksgiving canadien près de chez vous. Lorsque la finale unique de la Coupe Stanley en septembre sera terminée, il est temps de poursuivre les activités «hors saison» de la LNH avec des repêchages et une agence libre.

À Ottawa, beaucoup d'encre a été répandue à propos de l'ébauche 6-7. Octobre, avec les sénateurs tenant neuf élections au cours des trois premiers tours et 13 élections au total.

Mais que feront, le cas échéant, les sénateurs en libre arbitre à partir du 9 octobre?

Bien qu'ils aient suffisamment de plafonds salariaux pour conduire un camion Brinks, les sénateurs n'ont pas de richesse dans ce camion et sont encore à un an ou deux d'être un concurrent sérieux, selon leur «plan» susmentionné.

Le directeur général Pierre Dorion a déclaré dans une récente entrevue avec Zoom qu'il essaierait de remplir autant que possible les espaces de liste ouverts. Le commentaire parlant: "Nous ne voulons pas faire une signature qui choquera les gens."

Dans le même temps, Dorion a promis qu'il ajouterait des pièces de vétéran pour soutenir son jeune talent, y compris des joueurs censés être promus de AHL Belleville, tels que Drake Batherson, Alex Formenton, Josh Norris et Logan Brown.

La patience peut être la clé de la stratégie de joueur autonome d'Ottawa. Avec un certain nombre d'équipes de la LNH sur la liste de paie, en raison d'un plafond plat et de la diminution des revenus en raison de la pandémie, les agents libres ne pourront pas commander les dollars qu'ils ont dans d'anciennes agences gratuites.

Les sénateurs devraient être en mesure d'embaucher des anciens combattants utiles dans le cadre de contrats budgétaires à court terme. Au moins ce sera leur plan. Cherchez également à ce qu'Ottawa utilise certains de ses brouillons comme jetons pour permettre aux joueurs de négocier lors du repêchage.

Salaire maximal: 43,2 millions de dollars

Tableau des tailles: Neuf joueurs sous contrat

Salaire engagé pour les affûteurs: 10 225 000 $

Salaire engagé pour la défense: 14 900 000 $

Salaire engagé aux gardiens de but: 3 300 000 $

Salaire engagé dans la réserve pour sinistres: 4 875 000 $ (Marian Gaborik)

Salaire engagé à l'achat: 4 937 500 $ (Dion Phaneuf, Bobby Ryan)

Besoins de l'équipe

Vous savez combien nous aimons tous les vagues blessures qui décrivent le «haut du corps» et le «bas du corps» (merci, Pat Quinn) et notre favori personnel, «la douleur générale dans le corps»?

Eh bien, la dernière phrase résume le genre de besoins d'Ottawa: généralement partout.

Bien qu'ils aient une vaste sélection de clients potentiels, ils sont inexpérimentés au niveau de la LNH avec une liste au centre qui se présente actuellement comme suit: Colin White, Josh Norris, Chris Tierney (RFA, toujours signé) et Nick Paul (RFA, à signer).

Une fois leurs contrats de RFA terminés – on s'attend également à ce que les ailes d'Anthony Duclair et de Connor Brown soient agrandies, ainsi que Rudolf Balcers et Filip Chlapik, qui ont fait leurs preuves dans la Ligue américaine – La liste des Sénateurs sera un peu plus claire et ils seront plus proches des 22 millions de dollars qu'Ottawa doit dépenser pour atteindre le plafond salarial.

Commençons par le Web et sortons. À un moment donné, les sénateurs semblaient être à l'aise avec un tandem d'Anders Nilsson et de Marcus Hogberg, avec Joey Daccord et Filip Gustavsson attendant dans les coulisses au besoin. Ottawa compte également des clients plus jeunes chez Kevin Mandolese et Mads Sogaard.

Cependant, Nilsson a subi une commotion cérébrale en décembre et n'est pas encore revenu sur la glace. On espère qu'il pourra être prêt au début de la saison, mais Dorion est à la recherche d'une aide expérimentée. Cela peut prendre la forme d'un échange, pour quelqu'un comme Matt Murray de Pittsburgh, Petr Mrazek de Caroline ou Joonas Korpisalo de Columbus. Ou, Dorion peut examiner les options d'agent libre.

En défense, les sénateurs ont de bonnes opportunités dans le système, notamment Jacob Bernard-Docker et Erik Brannstrom. Mais encore une fois, ils sont minces au niveau de la LNH avec seulement Thomas Chabot, Nikita Zaitsev, Mike Reilly et Christian Wolanin sous contrat. Ron Hainsey, 39 ans, qui est un joueur autonome indépendant, peut être ramené en tant que mentor vétéran. Il y aura également d'autres options pour les agents libres.

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À l'avant, le seul Brady Tkachuk verra son travail "mettre l'équipe sur le dos", comme l'entraîneur-chef D.J. Smith aime dire. Une fois les accords internes de RFA terminés, les lignes à venir commenceront à prendre forme. Ottawa peut également sélectionner deux attaquants de premier plan dans le repêchage, mais ils ne sont peut-être pas prêts à sauter cette saison.

Après avoir racheté Bobby Ryan et perdu d'autres vétérans, principalement Jean-Gabriel Pageau et Tyler Ennis, avant la date limite des échanges, les sénateurs pourraient utiliser des mains expérimentées à l'avenir.

Ennis était un bon exemple du genre de contrat qu'Ottawa recommencerait. En fait, Ennis a le statut UFA et ne coûterait pas cher si les sénateurs voulaient reprendre cette voie.

L'été dernier, Ennis a signé un contrat d'un an de 800 000 $. Il a parfaitement intégré les sénateurs, a joué un solide match à double sens, a tué des pénalités et a été productif (33 points en 61 matchs). À la date limite, Ottawa l'a transformé en cinquième ronde des Oilers d'Edmonton.

Dorion et Smith donneront à leurs jeunes talents des opportunités sur les lignes de points, mais peuvent utiliser une expérience approfondie de la liste dans le cadre d'un rôle de soutien.

Cibles UFA potentielles

Zdeno Chara, D: Diriger avec mon cœur ici, mais à quel point ce serait formidable pour "Big Z" de terminer sa longue et incroyable carrière avec une dernière saison à Ottawa? À 43 ans, Chara n'est pas la force qu'il avait avec les Bruins de Boston lorsqu'il a été capitaine des champions de la Coupe Stanley en 2011, mais il serait un exemple unique de professionnalisme pour les jeunes défenseurs d'Ottawa. Même le Chabot prospère pourrait apprendre de Chara, qui a passé quatre bonnes années avec les sénateurs de 2001 à 2006 (il a passé l'année de lock-out en Suède). Chara aimerait signer à nouveau avec Boston, mais cela ne se produira peut-être pas. Au juste prix, il irait bien à Ottawa. Le dernier contrat des Bruins de Charas était de 2 millions de dollars en un an.

Tyler Pitlick, F: En accord avec Ennis, Pitlick apporte de l'énergie, peut tuer les pénalités et ne fera pas sauter la banque. Le joueur de 28 ans a marqué 20 points en 63 matchs avec les Flyers de Philadelphie tout en ayant un contrat de 1 million de dollars. À six pieds deux, 200 livres, Pitlick est physique mais discipliné avec seulement 12 minutes de pénalité la saison dernière.

Thomas Greiss, G: Les Islanders de New York font partie des nombreuses équipes avec des éditions de casquettes, ce qui signifie que Greiss, 34 ans, qui a été un artiste solide pour les îles au cours des cinq dernières aller probablement au marché. Greiss a gagné 3,3 millions de dollars sur son dernier contrat, mais ne le commandera pas sur ce marché. Juste une pensée, mais si les sénateurs finissent par rédiger l'Allemand Tim Stutzle dans le prochain repêchage, il aurait un compatriote dans le vestiaire de Greiss. Catalogue

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