Instantanés de la soirée d'ouverture

Jon Cooper a célébré la Lyncup avec un cœur lourd. Oskar est venu deux fois. Une recrue des Canucks a eu une première soirée de stars dans la LNH, et les Maple Leafs ont joué par leur identité.

Une nuit, 115 à emporter. La première nuit de la saison 2020-2021 de la LNH n'avait pas de fans, mais il n'y avait pas non plus de pénurie de buts ou de sous-intrigues convaincantes. Après avoir raté ce qui aurait normalement été les trois premiers mois de la saison de COVID, la LNH est revenue mercredi soir pour commencer une saison qui ne sera pas comme les autres.

Ce qui est habituellement un marathon de six mois a été raccourci. dans un sprint de quatre mois, et lorsque le pistolet de départ a sonné le premier jour, les coureurs se sont démarqués des blocs. C'est un rythme auquel nous devrions tous essayer de nous habituer, car il n'y aura pas d'échec d'ici le 8 mai, lorsque la ligue se terminera par 15 matchs incroyables.

La plupart des nuits seront au moins si occupées, alors planifiez en conséquence. Et en attendant le deuxième jour de la procédure, il y a eu quelques-unes des meilleures histoires du jour 1.

UN «MOMENT AMÈRE DOUCEUR». POUR JON COOPER

Alors qu'il regardait la bannière de la Coupe Stanley se dévoiler dans un coin de l'Amalie Arena, les pensées et les sentiments de Jon Cooper étaient dans le moment. Mais ils étaient aussi quelque part très loin, très loin. En fait, ils étaient partout sur le continent, à environ 3300 milles au nord-ouest de Prince George, en Colombie-Britannique, où son père, Bob, a regardé le match.

Et pour la première fois dans la vie de Jon Cooper, son père a regardé un match auquel son fils a joué ou entraîné seul. Jusqu'à l'automne dernier, Christine Cooper était prête pour chacun des championnats de son fils, de North American Jr. Ligue USHL, Ligue américaine. Elle ne pouvait pas être à Edmonton lorsque son fils a finalement livré une coupe Stanley à Tampa Bay Lightning en août de l'année dernière, mais Cooper s'est rendu compte que lorsque tout est revenu à la normale, il avait amplement le temps de partager la coupe avec ses deux parents.

Mais le matin du 6 novembre, exactement 39 jours après que son fils ait soulevé la coupe Stanley au-dessus de sa tête, Bob Cooper s'est levé et a allumé la télévision pour écouter les nouvelles du matin qu'il faisait tous les jours. Et quand il est allé réveiller sa femme, comme il le faisait chaque jour, il a été bouleversé d'apprendre que sa femme était morte dans son sommeil à l'âge de 77 ans. Christine Cooper avait récemment subi une arthroplastie de la hanche et avait perdu du poids parce qu'elle ne mangeait pas. Mais il ne semblait pas que quelque chose clochait, même la veille quand Christine avait demandé à son mari de ne pas se rendre au bureau de l'entreprise de construction qu'il possède ce jour-là.

«Et puis elle lui a dit qu'elle l'aimait trois fois ce jour-là», a déclaré Cooper. «Et le lendemain, papa s'est levé tôt pour s'assurer que la télévision était allumée et elle n'a rien dit. "Et il est parti pour lui donner un coup de pouce et elle était morte. Le pire était qu'il essayait de la ressusciter, et elle avait froid. C'était dur pour lui."

Donc dans cinq semaines Cooper est passé du plus haut point de sa carrière à l'un des points les plus bas de sa vie.Pour rendre les choses plus difficiles, c'était le fait que ses parents ne pouvaient pas être là pour la victoire en Coupe et qu'il ne pouvait pas être aux funérailles de sa mère, à la fois à cause de La pandémie COVID. La foudre n'a pas vraiment soulevé la bannière, ils l'ont dévoilée et l'ont accrochée juste au-dessus du niveau de la glace. Ils attendent d'avoir un bâtiment plein de fans avant de le soulever jusqu'aux chevrons pour rejoindre la bannière du championnat qu'ils ont remporté en 2003- 04.

Donc rien de tout cela n'est idéal, mais célébrer une coupe Stanley, même dans un bâtiment largement vide, est b plus tôt que de ne pas célébrer du tout. Mais pour Jon Cooper, il n'y avait pas que les fans qui lui manquaient pour la dernière nuit de l'équipe avec la coupe avant qu'elle ne commence une mission pour la récupérer. "Vous ne ressentez pas les émotions tant que je n'ai pas vu les gars faire le demi-cercle autour du dévoilement", a déclaré Cooper. «Et puis les sentiments reviennent. Et vous pensez à votre famille et à ma mère. C'était un moment doux-amer. »

OSKAR AU SAUVETAGE, PARTIE I

a qualifié son coéquipier Oskar Lindblom de «guerrier ultime». Il aurait probablement aussi pu jeter le nom de Nolan Patrick dans cette description.

Si vous cherchez l'inspiration au début de cette saison très bizarre et très unique, ne cherchez pas plus loin que Oskar Lindblom et Nolan Patrick, deux joueurs qui n'auraient pas pu emprunter plus de routes opposées vers la LNH, mais qui à la fois s'est retrouvé au même endroit la soirée d'ouverture des Flyers. Le fait qu'ils aient tous deux été des contributeurs clés à la victoire 6-3 des Flyers contre les Penguins de Pittsburgh a rendu l'histoire si convaincante. Après avoir donné une bonne dose d'inspiration aux coéquipiers, ils sont tous les deux sortis et ont donné un but à chacun et un excellent jeu complet.

Il n'y a pas longtemps, nous nous demandions tous quand, ou même si nous en reverrions certains dans la LNH. Il y a treize mois, la troisième saison de Lindblom dans la LNH a cessé de crier quand on lui a diagnostiqué un sarcome d'Ewing. Et Patrick n'a même pas pu commencer ce qui aurait dû être sa troisième saison, mis à l'écart toute la saison avec des problèmes liés à la migraine. Lindblom a pu faire un retour inspirant lors du sixième match de la défaite des Flyers au deuxième tour contre les Islanders de New York, mais c'était dans la bulle à Toronto. C'était le premier match de Philly de la saison, et comme le soulignait l'entraîneur des Flyers, Alain Vigneault, le pire à propos de ne pas avoir de supporters dans les sièges est que les fidèles des Flyers n'ont pas pu montrer à Lindblom ce qu'il signifie pour eux.

"Ma seule déception dans le match de ce soir est qu'Oskar a disputé son premier match à Wells Fargo depuis décembre 2019", a déclaré Vigneault. "Et il n'a pas eu la chance de jouer devant les fans des Flyers, et lui a donné la grande joie et l'amour qu'il mérite de revenir après avoir combattu le cancer. J'ai pensé à entrer et en ai parlé à Oskar après le match. Ça aurait été génial de jouer à ce jeu ce soir, Oskar revenant avec cet endroit plein de fans. Je suis sûr qu'il aurait eu les acclamations qu'il mérite.

Bien que les problèmes de santé de Patrick ne soient pas aussi graves ou potentiellement mortels que ceux de Lindblom, il est resté beaucoup plus longtemps hors de la glace. Cela en dit long que Vigneault entame sa deuxième saison en tant qu'entraîneur de cette équipe et mercredi soir a été le premier match que Patrick a joué pour lui. Donc, à bien des égards, c'est une ardoise pure pour Patrick, la deuxième place au total du repêchage 2017 qui a essayé de trouver sa place en tant que LNH avant même que les migraines ne le mettent sur le terrain. En quatrième année de sa carrière, les Flyers tentent toujours de comprendre ce qu'ils ont en Nolan Patrick.

«Je ne sais pas. Je ne pense pas que quiconque sache à ce stade ", a déclaré Vigneault." Je le vois se promener avec un saut dans le pas et un sourire sur son visage. Il ne fait aucun doute qu'il est heureux d'être de retour, et chaque jour il est là. notre équipe et qu'il est sur la glace et avec ses coéquipiers, il va mieux. Où cela mènera, seul le temps le dira. "

JOHN ET WILLY SHOW À TORONTO

Un soir où deux joueurs se sont démarqués par leur niveau de brillance sublime, cela en dit long sur la culture du jeu dont presque tout le monde pouvait parler à la suite de la victoire de 5-4 des Maple Leafs de Toronto contre les Canadiens de Montréal était Wayne Simmonds , un quatrième joueur de ligne qui avait un peu plus de 10 minutes de temps de glace, au combat.

Quoi qu'il en soit, ni William Nylander ni John Tavares ne sont le genre de gars qui se laisserait prendre dans ce non-sens, donc ils ne se sont probablement pas souciés du jeu. mais ne vous y trompez pas, dans un match et gagnez où les Leafs ne pouvaient pas avoir s Pilt plus pour leur identité, malgré les changements qu'ils ont apportés hors saison, Nylander et Tavares étaient extraterrestres. Le match des Simmonds a peut-être donné un peu de jus aux Leafs quand ils ont perdu 3-1 face aux Canadiens en deuxième période, mais pour gagner le match, vous devez en fait avoir des joueurs avec des compétences qui peuvent faire que ce changement d'élan signifie quelque chose.

Et c'est exactement ce que Nylander et Tavares ont fait. Et c'est ce qu'ils font depuis longtemps. Sur un calque empilé de violations, les deux étoiles sont en fait une sorte de figures polarisantes. Il y a eu beaucoup d'énergie qui est allée des deux côtés du débat Nylander, et Tavares, aussi doué que lui, n'a pas remporté de victoire en séries éliminatoires en deux saisons, et on peut affirmer qu'il leur donne plus de ce qu'ils ont déjà. obsédé par l'abondance. Mais si vous allez jouer dans un match 5-4, il vaut mieux être du côté qui marque le dernier et avoir les joueurs qui peuvent apporter une arme à un match de tir offensif.

Nylander a terminé le match avec deux buts et une aide et Tavares un but et deux passes, l'un des aides venant sur le propriétaire des prolongations du défenseur Morgan Rielly. Surtout pour Nylander, l'entraîneur des Leafs Sheldon Keefe a pris à cœur le fait que les conseils qu'il a donnés à l'ailier de 24 ans ne sont pas tombés dans l'oreille d'un sourd.

"C'est un grand talent", a déclaré Keefe de Nylander. «Il est venu très motivé et déterminé à continuer à être un différenciateur et à passer à un autre niveau. Nous avons eu beaucoup de discussions muettes au cours desquelles il doit continuer à s'améliorer loin de la rondelle, et il a accepté. Et cela va de pair. Lorsqu'il concourt loin de la rondelle, il est plus engagé quand il l'a, et il est plus impliqué dans le jeu. Lui et John étaient tous les deux très bons. »

GRAND DÉPART POUR HOGLANDER

Nils Hoglander a à peine 20 ans, mais il a déjà marqué le but de l'année dans la SHL, pas une, mais deux fois. Les deux sur les mesures de réglisse, rien de moins. Le premier but de sa carrière dans la LNH n'a pas été aussi frappant, mais pour la recrue des Canucks de Vancouver, ce sera encore plus mémorable. Et cet objectif peut avoir manqué d'expression artistique, a certainement été compensé dans la célébration.

"C'est beaucoup plus gros de marquer dans la LNH", a déclaré Hoglander après la victoire de 5-3 des Canucks sur les Oilers d'Edmonton. «Les meilleurs joueurs (du monde). Oui, c'était amusant de marquer.

Vous ne surpassez pas Connor McDavid de nombreuses nuits, mais c'est exactement ce que Hoglander a fait lors de sa première nuit dans la LNH. En jouant avec Bo Horvat et Tanner Pearson, le deuxième tour du repêchage 2019 a repris là où il s'était arrêté dans le camp d'entraînement, où son jeu concernait la pré-saison. Les Canucks devront attendre Vasili Podkolzin, leur choix de première ronde dans ce repêchage, pour terminer la saison en Russie avant de pouvoir les rejoindre, mais la première impression positive de Hoglander donne l'impression que les Canucks ont peut-être frappé au moins deux mouvements du parc.

"Vous voyez un gars à l'entraînement, vous voyez un gars dans une position effrayante et vous vous demandez comment il va réagir aux matchs de saison régulière", a déclaré l'entraîneur des Canucks, Travis Green. «Et je pensais qu'il avait amélioré son jeu. Il était bien ce soir.

Bien que les Canucks aient eu toute cette expérience dans la bulle pendant les éliminatoires de l'été dernier, ils sont encore une équipe très jeune. Ils n'ont pas d'autre choix que de s'appuyer sur leurs jeunes joueurs pour apporter leur contribution. Mais quand il s'agit d'un type aussi peu connu – Hoglander a en fait volé le travail de Jake Virtanen avec son jeu surprenant au camp – un observateur l'a comparé à jouer avec de l'argent de la maison.

"Il jouera beaucoup contre ces types de joueurs tout au long de sa carrière", a déclaré Pearson. «Alors pourquoi ne pas être jeté aux loups tôt? Mais il a fait du bon travail. »

OSKAR AU SAUVETAGE, PARTIE II

Dans les heures précédant leur premier match de la saison, les Blues de St. Louis se sentaient plutôt bien avec leur deuxième ligne. Après tout, une étoile montante de Robert Thomas entre le travailleur Jaden Schwartz et le nouvellement acquis Mike Hoffman, a une unité que de nombreuses équipes sont susceptibles d'avoir comme première ligne. Mais vous savez ce qu'ils disent des meilleurs plans.

Moins d'une heure avant l'ouverture de la saison contre l'Avalanche du Colorado, les Blues ont annoncé que Hoffman ne serait pas éligible pour jouer parce que le visa de travail de Hoffman n'avait pas encore été approuvé. Pas de problème, cependant. L'avantage d'avoir une liste aussi profonde que les Bleus, c'est que vous pouvez mettre en place un couteau suédois comme Oskar Sundqvist sans manquer un battement.

Et c'est exactement ce qui s'est passé. Sundqvist a joué chez Hoffman et a marqué deux buts pour les Bleus lors de sa victoire 4-1 sur l'avalanche. En profitant des moufles soyeuses de Thomas, Sundqvist ressemblait beaucoup plus à un attaquant du top six qu'à un moins de six ans. Mais c'est la beauté de Sundqvist. Il a le genre d'humilité qui le rend parfait pour la quatrième ligne, mais il est suffisamment polyvalent pour avancer dans l'alignement quand une place s'ouvre.

"Il est venu en grand ce soir", a déclaré l'entraîneur des Bleus. Craig Berube. "Juste avec des matchs, je pensais que ce serait une bonne décision de mettre 'Sunny' là-haut avec Thomas et 'Schwartzy' avec la ligne (Nathan) MacKinnon et (Nazem) Kadri, et ils ont fait un excellent travail."

C'est un témoignage de la profondeur que GM Doug Armstrong a amassée à St. Louis. Alors que de nombreux experts choisissent les Avs et les Golden Knights de Vegas pour remporter la division Ouest, ils peuvent considérer les Blues à seulement un an de remporter la Coupe Stanley. Et bien que les très bons talents ne manquent pas sur cette liste, c'est aussi parce qu'ils ont des joueurs comme Sundqvist qu'ils sont toujours un concurrent légitime pour remporter un championnat.

Sundqvist aurait normalement joué sur la quatrième ligne avec Ivan Barbashev et Kyle Clifford – qui a célébré son 30e anniversaire avec son premier but pour sa nouvelle équipe – mais il a découvert seulement quand il est venu sur le terrain que sa mission avait changé seg. "Cela ne m'affecte pas trop", a déclaré Sundqvist. «J'essaye juste de jouer mon jeu. Peu importe avec qui je joue, et ce soir ça a bien fonctionné.

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