Il n'y aura toujours pas de soleil ni d'arcs-en-ciel pour les Detroit Red Wings

Les Detroit Red Wings ont souvent créé une culture gagnante, mais ces dernières années, cela a été un combat. Cela pue certainement quand il s'agit du présent et du futur proche, et Yzerman a encore un travail difficile devant lui. Il s'agit de se lever d'ici.

Jerome Miron-USA AUJOURD'HUI Sports

Il n'y a pas si longtemps, les Red Wings de Detroit – juste pour les mentionner – semaient la peur dans le cœur des équipes de la LNH. Construites par Ken Holland et entretenues par des entraîneurs comme Scotty Bowman et Mike Babcock, les ailes étaient l'étalon-or pour les organisations de hockey, avec des joueurs faisant la queue pour prendre la roue ailée et jouer pour Motor City.

Les temps ont changé, et pas pour le mieux pour Wings. Ils n'ont pas remporté de séries éliminatoires depuis la saison 2012-13. Au cours des cinq dernières saisons, ils n'ont pas du tout participé aux séries éliminatoires. Et le plus haut qu'ils ont terminé dans leur division est cinquième – et ce n'était qu'un an ; dans chacune des quatre autres années, ils ont terminé septième ou huitième. Le sous-sol. Les mines.

Parler de choc culturel.

La propriété de Detroit a été félicitée pour son approche pratique, et elle a reçu encore plus de compliments lorsqu'elle a ramené l'ancienne star de la glace Steve Yzerman pour prendre la relève en tant que directeur général et sur le terrain, l'équipe s'était perdue. Mais ceux qui pensaient qu'Yzerman recréerait immédiatement le succès qu'il avait eu avec le Lightning de Tampa Bay dans son premier poste de directeur général se sont trompés. Pour un certain nombre de raisons, les ailes ont continué à lutter au cours des deux premières années d'Yzerman en tant que directeur général, et la saison à venir ne semble pas sur le point de changer.

Maintenant qu'ils sont de retour dans la division Atlantique, les Wings sont loin d'être aussi compétitifs que le Lightning, champion en titre consécutif de la Coupe Stanley. Ils ne sont pas aussi profonds ou aussi talentueux que leurs autres équipes de l'Atlantique, les Maple Leafs de Toronto, les Bruins de Boston et les Panthers de la Floride. Oui, ils sont meilleurs que les Sabres de Buffalo, mais cela ne veut pas dire grand-chose. Bon sang, ils ne sont peut-être pas aussi bons que les sénateurs d'Ottawa, qui ont connu une reconstruction douloureuse depuis à peu près aussi longtemps que Detroit.

Cela ne veut pas dire que les ailes sont dépourvues de talent. Le centre Dylan Larkin est certainement un joueur de première classe. Yzerman a également fait un coup plus petit et potentiellement important lorsqu'il est passé à l'achat de l'ancien gardien de but des Hurricanes de la Caroline Alex Nedeljkovic cet été, et il a ajouté une aide de vétéran à la défense avec un accord qui amène Nick Leddy dans le giron. Cependant, le fait est que les Red Wings ne sont pas une équipe solide, et cela signifie qu'un ou deux dommages à des composants importants au cours de l'année à venir pourraient les faire basculer et justifier un autre package ascendant.

Rien de tout cela n'est la faute d'Yzerman. Il est comme les directeurs généraux de nombreuses équipes – incapable de décrocher une pierre angulaire de franchise par la chance de gagner la loterie d'entrée et de terminer avec une combinaison d'Auston Matthews-Mitch-Marner, et est réticent à prendre des risques sur des transactions plus importantes telles que celles qui peuvent laisser l'équipe en pire forme qu'il ne l'a trouvée. Il ne peut pas vendre d'acquisitions potentielles en raison de la météo et de la situation fiscale, comme il le pourrait à Tampa. Il n'a pas d'entraîneur-chef qui puisse se vanter d'être un vainqueur de coupe, comme il l'a fait lorsqu'il était joueur. Tous ces facteurs rendent presque impossible pour Wings de passer de prétendant à concurrent.

Actuellement, il n'y a pas de calibre Pavel Datsyuk à venir à l'horizon de Detroit. Il n'y a pas non plus de qualité de Nicklas Lidstrom en défense. C'est autant un compliment sur Lidstrom et Datsyuk qu'un commentaire négatif sur les perspectives de Detroit dans son système de développement. Bien sûr, ils ont de fortes lumières comme les attaquants Jakub Vrana, Tyler Bertuzzi et Robby Fabbri, et les défenseurs Moritz Seider et Filip Hronek pour indiquer que le placard n'est pas complètement nu, mais ils restent au mieux un long shot pour gagner une place en séries éliminatoires. Et c'est peut-être la meilleure chose à propos de la situation dans son ensemble ; Est-ce que quelqu'un envisage de gagner une ronde éliminatoire cette saison? Ce dont ils ont besoin, c'est de plus de compétences jeunes haut de gamme, et vous n'y arriverez pas en terminant huitième ou neuvième de la Conférence Est. Vous devez traverser plus de douleur, et cinq ans de douleur n'ont clairement pas été suffisants pour les placer en équipe à surveiller.

Yzerman a prouvé à Tampa Bay qu'il pouvait construire un champion, mais la situation à Detroit n'est pas presque la même que lorsqu'il a commencé sa carrière de leader avec les Bolts. Il a pleine confiance dans la propriété des Wings, mais toute la confiance du monde n'a pas d'importance si vous n'avez pas les atouts pour la sauvegarder. Et il s'avère qu'ils ne semblent pas être en mesure de faire le saut compétitif dans le mélange avec les favoris de la Coupe Bonafide. Vous savez qu'Yzerman doit rompre, mais que peut-il faire ? Il était un super-héros sur la glace, mais cela ne se traduit pas par un esprit d'équipe. Sa réputation est parmi les meilleures de la ligue, mais cela ne veut pas dire qu'il sera squatté pendant une saison de 82 matchs.

Qui sait – peut-être que les ailes nous surprendront tous et battront l'une des couches supérieures de l'Atlantique de son perchoir en route vers une fin d'année de type Cendrillon. Mais les observateurs chevronnés du hockey ne s'attendent pas à ce qu'ils aient beaucoup d'impact cette année. Et ils ne sont pas la seule ancienne équipe fantastique à avoir vécu cela : demandez aux Blackhawks de Chicago à quel point il est difficile de retrouver la gloire de leurs années de victoire. Il ne revient pas simplement parce que vous avez une base de fans fidèles et de superbes anciens. Demandez à L.A. Kings à quel point il a été facile de revenir sur le devant de la scène après leurs deux victoires en coupe. C'est brutal pour toutes les équipes de remodelage, et lorsque votre fenêtre de compétition se ferme, bonne chance et bon développement de perspectives pour le relancer.

Pour l'instant, tout ce que les Wings peuvent faire, c'est d'aller au mixeur et de se balancer aussi fort que possible. Cela va être une bataille incroyablement difficile, et il n'y a aucune garantie qu'ils sortiront de l'autre côté et seront aussi beaux qu'ils l'étaient dans les derniers jours de gloire. Tout ce qu'ils peuvent faire, c'est faire confiance à Yzerman, espérer un ou deux petits miracles et construire à partir de là.

Les fans de Detroit ne sont pas habitués à cette réalité, et c'est un compliment sur leur passé. Mais ça pue certainement quand il s'agit du présent et du futur proche. C'est bien d'être au sommet de la LNH, mais quand tu tombes, tu peux tomber vite et tomber loin. Mettre fin à la chute et tourner le chemin des ailes peut être le défi le plus difficile auquel Yzerman a été confronté, en tant que joueur ou manager. S'il réussit, il pourra retourner au Temple de la renommée du hockey dans la catégorie bâtisseur. Mais ce ne sera pas un voyage facile ou linéaire. Et c'est un incontournable pour les fans qui ont l'habitude de voir le meilleur du sport. Catalogue

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