Il est temps pour Puljujarvi de promettre la performance

Depuis que l'ancien directeur général des Oilers d'Edmonton, Peter Chiarelli, a délimité la scène Buffalo le 24 juin 2016, pour annoncer la quatrième participation au repêchage de la LNH choisir avec le même sourire satisfait qu'il avait sur son visage le jour où il a signé avec Milan Lucic l'un des pires contrats de l'histoire de la LNH, il n'y a pas eu de plus gros paratonnerre dans l'organisation que Jesse Puljujarvi.

La tempête a commencé avec son jeu médiocre puis s'est intensifiée en 2019 à la fin du contrat d'entrée de gamme (ELC) lorsque Puljujarvi et son agent ont refusé l'offre de qualification des Oilers et ont exigé un échange.

Jesse Puljujarvi a été une source de débat depuis que les Oilers l'ont repêché en 2016. (Archives THW)

Quant à l'ailier droit finlandais de 22 ans, tout le monde a une opinion qui va de: "Il doit jouer avec Connor McDavid!" à «Il est un brusque immature! Mieux vaut le laisser pourrir à Karpat! "Pour" J'aurais dû l'échanger avant qu'il ne perde toute valeur. "

Avec l'annonce récente que les Oilers se sont réconciliés avec Puljujarvi et ont signé un contrat de deux ans d'une valeur de 1 175 $ par an, voyons comment les deux parties sont arrivées ici.

Les premiers succès étrangers de Puljujarvis

Lorsqu'il est entré dans la SM-Liiga finlandaise à l'âge de 17 ans, Puljujarvi a marqué 39 points en 71 matchs en deux saisons de 2014 à 2016 et a ajouté 9 points en dix séries éliminatoires. Aux Championnats du monde juniors de 2016, il a marqué 17 points en sept matchs pour mener le tournoi en marquant à 17 ans (le deuxième meilleur score de l'histoire du tournoi) et a aidé son équipe à remporter la médaille d'or en patinage avec Sebastian Aho et Patrik Laine.

Il y en avait encore. Bien qu'il soit le troisième choix consensuel pour le repêchage de la LNH en 2016, le directeur général de Columbus Blue Jackets, Jarmo Kekäläinen, a remonté son collègue Finn pour prendre Pierre-Luc Dubois à la troisième place, laissant Puljujarvi pour Chiarelli et les Oilers au quatrième rang. . Les relations finlandaises de Kekäläinen lui ont-elles dit quelque chose que le reste du monde du hockey ne savait pas? Quatre ans plus tard, nous essayons toujours de décider.

Jesse Puljujärvi (à droite) montre sa médaille d'or junior junior 2016 (J. DeLuca / THW).

En 2015, le Draft Analyst a appelé Puljujarvi, «… peut-être la meilleure perspective finlandaise depuis près de 30 ans»:

«L'année dernière, quand Jesse Puljujarvi, 16 ans, est apparu pour l'équipe de Finlande aux Championnats du monde juniors en 2015, le monde du hockey essayait toujours de comprendre à quel point ce garçon était vraiment bon. Bien qu'électrifié par un filet plus gros et plus mature, l'aileron électrisant est devenu l'un des rares points lumineux … Puljujarvi a utilisé son combo puissance-vitesse pour attraper les défenseurs aux pieds plats, mais son manque de finition vous a fait se demander s'il le méritait. d'être considéré comme l'un des meilleurs espoirs du repêchage 2016.

– L'analyste du projet

En 2016, Elite Prospects avait une évaluation similaire:

«… un grand ailier qui combine taille, patinage et habileté. Un patineur fort qui peut dépasser l'opposition à toute vitesse. Être capable d'utiliser les compétences de taille, de portée et d'action du bâton pour garder la rondelle en mouvement. Un joueur intelligent aux deux extrémités de la glace, sur et hors de la rondelle. Excellente éthique de travail et attitude positive. Plus un meneur de jeu qu'un buteur et pourrait améliorer ses compétences de tir, mais déjà équipé d'une libération précise. Ne craint pas le jeu physique, mais peut utiliser la taille plus à son avantage.

– Perspectives d'élite

Les premières luttes professionnelles de Puljujarvi

Malgré la décision douteuse de donner à un joueur de 18 ans une place dans une équipe de la LNH au lieu de le laisser se développer dans son pays d'origine ou dans la AHL, Puljujarvi a été précipité dans la LNH avant de retrouver complètement son jeu. C'était aussi l'élément de jouer sur un court plus petit et contre des hommes adultes.

Jesse Puljujarvi (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

L'analyste radio et coéquipier du Oilers Entertainment Group, Bob Stauffer, a suggéré que la raison pour laquelle Puljujarvi n'avait pas "mûri" dans les ligues inférieures était qu'il était officieusement garanti une période glaciaire dans la LNH lorsqu'il a signé son ELC. Chiarelli aurait promis à l'agent de Puljujarvi, Markus Lehto, un minimum de jeu dans la LNH dans le cadre de l'accord. Le problème était que le joueur n'était pas encore assez développé pour justifier l'ère glaciaire.

De 2016 à 19, il a marqué 42 points en 53 matchs dans la AHL, mais seulement 37 points en 139 matchs dans la LNH. Des rapports non confirmés ont déclaré qu'il avait manqué à plusieurs reprises des cours d'anglais organisés par l'équipe, et il y avait des rumeurs selon lesquelles il ne pouvait pas comprendre les instructions des entraîneurs, et que ses coéquipiers étaient "cool" sur l'attitude.

Connexes: les Oilers devraient-ils envoyer Puljujarvi dans l'AHL? Catalogue

Son développement a été un peu de courte durée quand il a été placé sur une ligne avec le centre Ryan Strome, mais il s'est terminé rapidement lorsque Chiarelli a fait un autre mouvement douteux et a changé Strome aux Rangers de New York pour l'écrasant Ryan Spooner.

Ryan Strome a développé la chimie avec Pujujarvi (AP Photo / Frank Franklin II)

Puljujarvi était de retour au combat et appartenait clairement à l'AHL ou était de retour en Finlande.

Le manque de développement de Puljujarvi était une combinaison de son immaturité et de son incapacité à s'adapter au jeu nord-américain, avec une mauvaise gestion des Oilers, qui au lieu de le laisser se développer et mûrir, le faisait sauter d'avant en arrière. entre la AHL et la LNH comme une balle de crosse dans une salle d'équipement verrouillée. La situation s'est finalement stabilisée à la fin de 2018-19 lorsque les Oilers ont annoncé que Puljujarvi passerait le reste de la saison dans la AHL parce que l'entraîneur-chef Todd McLellan ne savait clairement pas comment s'occuper de lui.

Todd McLellan était juste un formateur Oiler qui n'a jamais réussi à apprendre à utiliser Puljujarvi efficacement. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Ensuite, la situation s'est retournée. Alors que l'équipe se débattait, McLellan a été libéré par Chiarelli et remplacé par l'entraîneur de la LNH Ken Hitchcock depuis de nombreuses années. Juste après, Chiarelli a également obtenu ses papiers de randonnée. Puljujarvi, qui était finalement bien placé dans la Ligue américaine, a été presque immédiatement ramené dans la LNH par Hitchcock, qui pensait pouvoir faire quelque chose à son sujet:

"Quand vous voyez quelque chose d'aussi bon, et tellement (de celui-ci), en tant qu'entraîneur, vous voulez assumer la responsabilité du joueur", a déclaré Hitchock à Allan Mitchell de The Athletic . "Vous ne le verrez pas jouer dans la Ligue américaine de hockey." – (extrait de "Lowetide: Ken Hitchcock aide-t-il Jesse Puljujarvi à trouver son chemin en tant que joueur de la LNH?", The Athletic 8 février 2019)

Malheureusement, le match de Puljujarvis dans la LNH a continué. Edmonton Journal's Cult of Hockey caractérise les joueurs dans des segments de dix matchs au cours de chaque saison de la LNH. Voici ce qu'ils avaient à dire à propos de Puljujarvi en deux segments, un avant et un après la prise de contrôle d'Hitchcock:

Jeux 11-20: Quatre parties jouées. Note = 4,8 / 10 Commentaires: Perte de confiance en son entraîneur, envoyé à AHL pour réinitialisation. (extrait de «Notes des joueurs, Jeux 11-20: Hot start a lointain memory for Edmonton Oilers after annual novembre nosedive», Edmonton Journal, 11/20/2018)

Jeux 21-30 : Huit matchs joués. Note = 5,1 / 10. Commentaires: Obtenez une opportunité solide dans un des six premiers rôles. (extrait de ‘Player Characters, Games 21-30: A New Coach, Two Hot Goalkeepers Spark Inverse in Edmonton Oilers’ Defensive Games ’, Edmonton Journal, 12/11/2018)

Malgré le fait qu'il ait eu toutes les chances de réussir par un nouvel entraîneur qui avait exprimé sa foi en Puljujarvi, son bulletin n'était guère amélioré. C'était presque un soulagement pour tout le monde lorsque sa saison s'est terminée tôt avec une double chirurgie de la hanche.

En juin 2019, l'agent de Puljujarvis a annoncé que son client n'accepterait pas l'offre éligible des Oilers et avait demandé un échange. Quand aucun accord n'a fonctionné, il a joué toute la saison 2019-20 en Finlande avec son ancien club Karpat. Comme s'il avait abandonné ses talons ensemble en tant que Dorothy dans Le Magicien d'Oz, Puljujarvi a prouvé qu'il n'y avait pas de place comme à la maison, marquant 56 points en 53 matchs dans une ligue considérée comme inférieure à la AHL.

De nombreuses questions demeurent

De nombreuses questions restent sans réponse quatre ans après que les Oilers ont repêché Puljujarvi. Est-ce qu'il plaisantait sur l'or au bas de son front, ou les Oilers peuvent-ils obtenir un éclairage pour frapper deux fois, comme ils l'ont fait avec Jari Kurri et Esa Tikkanen?

Jari Kurri (photo de Bruce Bennett Studios / Getty Images)

Matt Larkin de The Hockey News a qualifié les premières saisons de Puljujarvi de «catastrophiques», mais a reconnu que ses chiffres demeurent compétitifs dans la LNH:

«Parmi les autres rédacteurs de 2016, Puljujarvi est 14e en matchs, 13e en buts et 17e en points, bien qu'il n'ait pas du tout joué en Amérique du Nord en 2019-20. Pourtant, jusqu'à présent, il doit être qualifié de buste. Et pourtant, sur les 188 nouveaux venus qui ont disputé un match dans la LNH cette saison, 129, soit 68,6%, sont en fait plus âgés que Puljujarvi. Il a à nouveau à débloquer dans son cadre de 6 pieds 4 pouces et 201 livres. Dans l'échantillon susmentionné de 518 et plus, Puljujarvi était un respectable 133 en coups pour 60 et 102 en tentatives de tir individuelles pour 60. Ce dernier état l'a placé dans le 80e percentile. Cela veut-il dire qu'il a la chance de jouer haut dans l'alignement d'Edmonton? . . . Puljujarvi aura toutes les chances de faire sa marque. »

– Matt Larkin, The Hockey News

Quelle part du succès international de Puljujarvi était due à Laine et Aho, ce dernier s'avérant être le meilleur des trois, bien qu'il ait été classé le plus bas au 35e rang en 2015 par les Hurricanes de la Caroline.

Sebastian Aho s'est avéré être le meilleur des trois Finlandais dynamiques de l'équipe de la Coupe du monde en 2016 (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Combien de ses luttes étaient dues à la jeunesse et à l'immaturité, ou l'équipe a-t-elle demandé trop à un jeune de 18 ans seul dans un nouveau pays pour la première fois sans connaissance de la langue ou des coutumes? Puljujarvi a passé la majeure partie de son enfance à Oulu, une ville d'environ 200 000 habitants dans l'extrême nord de la Finlande. Il est très à l'aise là-bas. Que se passera-t-il lorsqu'il sera à nouveau forcé de sortir de sa bulle?

Connexes: Puljujarvi doit jouer dans Oilers Top-6

Son talent n'est-il remarquable que sur la petite scène scandinave? Peut-il être transféré de SM – Liiga vers la meilleure ligue du monde? Va-t-il enfin commencer à traiter et à utiliser les instructions du coach? Sera-t-il accueilli par ses anciens coéquipiers des Oilers? Après tout, il s'en est pris à eux.

Dans quelle mesure la lenteur de son développement était-elle la faute de la direction des Oilers? Tout d'abord, Chiarelli a perdu un an avec l'ELC de Puljujarvi et l'a suivi en le faisant rebondir entre les ligues et les équipes, ne le laissant jamais être confortable et stable. McLellan ne lui a jamais trouvé de rôle sur la glace, sans savoir s'il appartenait à la moitié supérieure ou inférieure de l'alignement, ou nulle part du tout.

Ce qui aurait dû se passer alors doit arriver maintenant: Puljujarvi doit gagner son âge de glace et sa place dans l'équipe. Comme Holland l'a dit à Larkin: «Il n'y a aucune garantie. Nous sommes dans l'industrie gagnante. L'entraîneur doit décider chaque jour qui est habillé et quelles sont les combinaisons de lignes. . . Joue-t-il sur les deux premières lignes ou sur les deux dernières? Je pense que cela doit être réglé par les bus et par Jesse qui entre et prend le travail d'une personne.

Les amateurs d'huile peuvent espérer que c'est le cas. Il n'y a aucune raison de ne pas le faire. Jusqu'à présent, contrairement à son prédécesseur Chiarelli, la Hollande a bien statué.

Le post Time for Oilers 'Puljujarvi to Turn Promise into Performance est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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