Hurricanes Young Defence a remporté des matchs tôt cette saison

Carolina Hurricanes est retourné jouer après une interruption de 10 jours en raison de problèmes de coronavirus dans les vestiaires.

Leur premier adversaire au retour était le champion en titre de la Coupe Stanley, Tampa Bay Lightning. Pas une équipe facile à se débarrasser de la rouille contre la rouille, mais Canes a tenu plus que, et a remporté un duel de gardiens de but en prolongation après que Martin Necas ait marqué le premier et unique but du match.

Au début de la saison, la Caroline avait beaucoup à montrer du côté offensif, avec de jeunes buteurs éblouissants tels que Sebastian Aho et Andrei Svechnikov. Mais c'est la défense qui a conduit les ouragans à un début de saison 3-1-0, étouffé les fautes conflictuelles et obtenu de rapides chances de marquer en dehors de la contre-attaque.

Avec le talent offensif de l'équipe, les buts finiront par arriver. Mais la pression défensive qui a été évidente lors des premiers matchs de la saison 2020-21, peut être ce qui pousse les ouragans dans la fenêtre de bataille cette saison.

Escalade en profondeur

La Caroline est arrivée le match de jeudi avec la foudre, et la Caroline était encore écourtée après l'agitation, manquant les joueurs clés Teuvo Teravainen, Jordan Martinook, Jesper Fast, Jaccob Slavin et Warren Foegele. Pour les remplacer, les Hurricanes ont appelé les chauffeurs de taxi Morgan Geekie, Jake Bean, Max McCormick, Steven Lorentz – qui a fait ses débuts dans la LNH – et Sheldon Rempal des Wolves de Chicago AHL.

L'équipe avait de nombreuses excuses pour ne pas se présenter avec 10 jours de glace et des joueurs inexpérimentés remplissant, mais les ouragans n'ont pas manqué un battement, fermant la foudre dans la période d'ouverture à seulement sept tirs au but et les gardant à leur premier blanchissage depuis mars 2019.

De gros matchs ont été nécessaires de la part de jeunes joueurs, comme le bâton du défenseur Hadyn Fleury, sauvé sur Steven Stamkos avec un filet béant juste devant.

Bien que toujours un échantillon de petite taille, les Hurricanes sont actuellement à égalité avec les Stars de Dallas pour la première place de la ligue en buts par match (1,50). Avec un plus grand nombre de débutants qui reviennent dans la formation, le chemin de la Caroline ne semble augmenter que s'ils peuvent renforcer l'élan de la victoire de jeudi contre un mastodonte offensif comme la foudre.

But du gardien

Même avec des performances défensives impressionnantes pour commencer la saison, un bon gardien peut faire ou défaire un match contre les ouragans. Et cela n'a pas été plus clair que lorsque Petr Mrázek est en ligne.

Petr Mrazek, Hurricanes de la Caroline (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Le gardien de but de 28 ans a débuté dans trois des quatre matchs de l'équipe jusqu'à présent cette saison et a enregistré deux fermetures impressionnantes avec une mauvaise perte de trois buts en sandwich entre les deux. L'incohérence de Mrázek a conduit à des situations stressantes pour les fans de Canes, mais quand il est sur, il est presque impossible de percer.

Si Mrázek peut trouver un moyen de rester cohérent entre les tuyaux, le ciel est la limite avec la défense habile de la Caroline devant. Mais sinon, l’entraîneur-chef Rod Brind’Amour devra peut-être continuer d’exécuter la rotation 1A-1B avec lui et son collègue vétéran James Reimer. Le gardien de but de 32 ans n'a disputé qu'un match cette saison, mais a impressionné par son temps limité, arrêtant 31 des 33 tirs qu'il a affrontés à Nashville pour faire passer son équipe devant les Predators le 18 janvier.

Jusqu'à présent cette saison, la Caroline n'autorise que 25 tirs au but par match, le quatrième plus bas de la ligue. Les Hurricanes préfèrent évidemment avoir une solution permanente au poste de gardien de but, mais sinon, le redoutable jeu défensif devrait être suffisamment durable pour compenser en grande partie.

Peine

La saison dernière, Tampa Bay a terminé cinquième de la ligue avec 23,2% des chances de jouer le pouvoir et a terminé dans le but et est entré dans le score de match de jeudi de 27,3% des chances qu'ils ont eu cette année. La foudre était une menace connue dans le jeu de puissance, avec Stamkos et l'attaquant Brayden Point comme toujours une menace pour marquer. Les problèmes de la Caroline se sont encore intensifiés jeudi avec de nombreux joueurs manquants de l'ouragan comme tueurs de pénalités fiables. Pourtant, miraculeusement, les ouragans ont tenu bon.

Peut-être la principale raison de la victoire contre Tampa Bay, les ouragans ont pris trois pénalités dans la compétition à faible score et les ont tous tués. Même avec de jeunes visages comme McCormick et Lorentz se jetant dans des rôles de premier plan dans les unités de pénalité, Canes a été difficile et n'a donné que cinq tirs au total sur les chances de jeu de puissance.

Bien que les ouragans n'aient pas réussi à se convertir à l'une des quatre opportunités de jeu de puissance qui leur ont été offertes, le retour de buteurs fiables comme Teravainen, espérons-le dans les prochains jours, rectifiera ces inquiétudes. Mais la capacité de la Caroline à rester indifférente avec un homme à terre contre l'un des meilleurs de la ligue devrait donner aux fans beaucoup d'optimisme pour le reste de la saison.

Necas était le héros du match, mais c'est la défense qui a sauvé la journée à maintes reprises jeudi pour battre les champions de la coupe Stanley 2020. Le Lightning aura une chance de se venger le 22 février. Mais pour l'instant, les Hurricanes se concentreront sur l'autre concurrent de la Coupe Stanley lorsque les Stars arriveront à Raleigh, en Caroline du Nord, pour une série de deux matchs samedi et dimanche. Les deux équipes ont eu des matchs reportés en raison du COVID-19, mais les deux équipes seront en bonne santé. Et la défense sera certainement à nouveau un facteur important.

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