Holland pense que « le moment est venu » pour les Oilers de devenir des challengers

EDMONTON – « Le moment est venu. »

Quand Ken Holland dit une telle chose, il n'y aura jamais de garantie à la Mark Messier. Ou une prédiction de Peter Pocklington selon laquelle les Oilers de 1979 remporteraient une coupe Stanley d'ici cinq ans.

Pour Holland, un homme de processus, "le temps est maintenant" signifie qu'il est temps de passer d'une bonne équipe à une équipe d'élite. Passer d'une équipe redoutée en décembre et janvier à une équipe redoutable en mai et juin.

Passer d'une équipe qui pourrait éventuellement gagner sa division à une équipe qui pourrait éventuellement gagner la coupe Stanley.

« Le moment est venu », nous a dit Holland au téléphone, alors qu'il rentrait chez lui après les réunions olympiques d'Équipe Canada à Banff. "Dans ma tête, le temps d'essayer de faire un pas. Nous avons été 12e du championnat, 11e du championnat. Mais les ambitions sont bien plus grandes que ça."

Vous pouvez vous excuser auprès d'une organisation qui a gâché les premières années de la carrière de Connor McDavid. Holland n'était pas là pour ça, et il ne se soucie pas de ce qui s'est passé ensuite.

On pourrait dire que les Oilers de Hollande n'ont remporté qu'un match éliminatoire en deux matchs éliminatoires sous GM, et il est d'accord. Cela fait partie du processus, de perdre. Et honnêtement, vous ne reprenez pas le gâchis de Peter Chiarelli et ne le faites pas tourner comme une horloge suisse en 24 mois.

La phase de survie était dans la 1ère année. La Hollande a signé un certain nombre de joueurs pour un tas d'accords d'un an et a mis en place une gamme qui occupait la deuxième place dans le Pacifique lorsque la pandémie a frappé. Quatre mois plus tard, la série de play-in était un désastre, et avec un capot gelé, il a constitué une autre équipe de deuxième place la saison dernière.

Encore une fois, les séries éliminatoires ont été un désastre. Cela doit se terminer.

Quand ?

"Le moment est venu."

"Je voulais faire venir quelqu'un qui a déjà gagné", a déclaré Holland. "(Zach) Hyman a 29 ans, Foegele a 25 ans – ils se débrouillent bien dans leur carrière. Duncan Keith aura un rôle plus petit (qu'à Chicago), mais il emportera son CV avec lui. Il a joué dans de nombreuses situations à l'international. et au niveau de la Ligue nationale de hockey. Il a été recruté pour ce qu'il peut faire sur et en dehors de la glace. "

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Lorsque McDavid et Leon Draisaitl s'assoient à la deuxième pause après 3-2, et que les personnes qu'ils voient de l'autre côté de la pièce portent des noms comme Gaetan Haas, Dominik Kahun, Joakim Nygard et Caleb Jones, ils savent que le retour est sur leur dos . Cela a été le cas à Edmonton : si les nos 29 et 97 ne gagnent pas la partie pour vous, elle ne sera pas gagnée.

Lentement, les visages des joueurs frangés de la LNH sont remplacés par des joueurs légitimes de la LNH.

« L'espoir est que certains des gars qui sont ici depuis un certain temps regardent autour du vestiaire et pensent que nous sommes une équipe plus profonde. C'est le plan, dit Holland.

Cependant, posez-lui des questions sur ses gardiens de but, et Holland ne peut tout simplement pas vous dire ce qu'il pense vraiment.

Il est à la recherche d'un partenaire plus jeune de Mike Smith depuis deux étés et n'a pas réussi – principalement parce que tout accord devait inclure l'important contrat de Mikko Koskinen, qui a un an restant de 4,5 millions de dollars. Et Holland travaille toujours au téléphone, avec une poignée de directeurs généraux de la LNH devant prendre des décisions difficiles sur le front des gardiens de but lors de la mise en place de leur alignement après le camp.

S'il agit, il ne peut tout simplement pas être satisfait de ce qu'il a. Mais vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu'un entraîneur de la LNH exprime son mécontentement à l'égard d'un poste aussi important, alors qu'il semble que le tandem Smith-Koskinen devra peut-être au moins amener Edmonton à la date limite des transactions.

"Depuis que je suis ici, notre objectif a été positif", a expliqué Holland. – Cela fait partie de la raison pour laquelle nous sommes venus en séries éliminatoires. Le grand point d'interrogation est, un gars 39 (Smith), un gars 33. »

Smith peut vous offrir 40 excellents jeux. Koskinen, pas tellement.

Smith peut jouer quelques semaines de suite s'il le faut. Le match de Koskinen se termine une fois lors de son troisième départ consécutif, un trait gênant lorsque le partant a 39 ans et manquera de temps pour cause de blessure.

"Kosky, je pense qu'il sait que l'un des domaines sur lesquels il doit s'améliorer est la cohérence", a admis Holland. "La question de Mike Smith est évidemment qu'il a 39 ans. Peut-il recommencer ?"

On pourrait dire que dans un système de plafond, même les meilleures équipes ont un domaine qu'elles aimeraient pouvoir resserrer. Vous pouvez également dire : « Oui, mais le gardien de but est le poste le plus important. »

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Par conséquent, la prédication de Holland n'est pas une garantie de coupe Stanley, mais un aveu qu'il a eu deux ans ici pour influencer le changement, et la 12e ou la 11e place dans la LNH doit maintenant être une conversation à un chiffre.

"Il est maintenant temps de prendre du recul", a-t-il déclaré. « La Coupe Stanley n'arrive pas par hasard. Vous vous développez, vous grandissez. Vous avez plus de chances. Vous avez des déceptions. …

"En 93, 94 et 95, nous ne pouvions pas le faire à Detroit. En 98, nous avions le plan et la recette."

Vous pouvez critiquer les changements qu'il a apportés cette saison, ou les vétérans – l'infirmière Darnell, Ryan Nugent-Hopkins – qu'il a signé pour des contrats à long terme.

Mais dans Keith, Hyman, Foegele, Derek Ryan et Cody Ceci, il a ajouté de vrais joueurs vétérans de la LNH qui appartiennent à la ligue. Ils ne sont pas un Euro avec un contrat d'un an, ou un novice dont le "potentiel" n'a aucune expérience dans la LNH.

« Je suppose que j'aurais pu simplement dire que nous devrions donner des emplois à nos meilleurs enfants », a déclaré Holland, « mais mon processus de pensée était de faire venir des joueurs établis de la LNH. Et j'espère qu'au cours des 40 prochains matchs, « Certains de ces jeunes les gars font partie de la solution, mais en attendant qu'ils grandissent, nous avons des vétérans, des joueurs établis sur notre liste. »

Et la pièce a l'air mieux.

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