Hockey: A Game to Call Ours

Le racisme a chassé Lali Toor du jeu. L'abattre l'a ramené. Maintenant, avec un mouvement populaire croissant derrière lui, il se sent enfin à sa place.

Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Dampy Brar

Par Ambika Sharma

Le 12 mars 2017, Lali Toor était dans les gradins de Rogers Place à Edmonton pour regarder la ville natale des Oilers rencontrer les Canadiens de Montréal. La plupart des fans étaient obsédés par Connor McDavid et Leon Draisaitl. Mais pour Toor, quelqu'un d'autre s'est démarqué : le natif d'Edmonton Brendan Gallagher. Voir Gallagher sur la glace, au même âge que Toor lui-même, a mené à la réalisation d'une occasion perdue qui avait glissé à travers ses gants de hockey et l'avait gardé sur
l'autre côté du verre.

« Je n'avais pas à jouer dans la LNH », a déclaré Toor, « mais j'aurais dû jouer quelque part. »

De l'âge de huit à 14 ans, Toor a joué contre Gallagher à Edmonton, lorsque Gallagher a joué dans une équipe de Sherwood Park, puis de nouveau dans des tournois à l'extérieur de la province après que Gallagher a déménagé à Vancouver. Toor avait également joué avec Alex Petrovic et Colton Parayko, qui, comme Gallagher, ont tous deux évolué dans la LNH, tandis que Toor a quitté le match après le junior. Voir Gallagher en direct était un "aha!" moment pour Toor, un moment que quelqu'un dans sa situation a peut-être gardé silencieux et n'a jamais répété. Mais maintenant, quatre ans plus tard, avec un mouvement populaire grandissant derrière lui, porté par sa participation à cette lutte, Toor n'a aucun problème à raconter l'histoire. Ce qui a commencé comme un simple compte Instagram qui met en valeur les joueurs d'origine sud-asiatique est maintenant devenu une organisation pratique qui vise à faire la différence dans la société sud-asiatique.

La vérité est, cependant, que l'idée qui frappa Toor cette nuit-là ne venait pas d'un lieu de bonne humeur. Il est venu de quelqu'un qui a passé toute sa carrière au hockey mineur à se démarquer comme un pouce endolori sur la glace, mais qui en même temps se sentait invisible. « Open Hockey n'est jamais venu d'un lieu de bonheur », a déclaré Toor. « Cela venait d'un endroit sombre. Je me suis vraiment senti blessé par le hockey. »

Le terme « apna » en pendjabi signifie « printemps ». Il est utilisé dans
contexte d'appartenance et d'unité. Lorsque Toor a essayé de donner vie à son idée, ce sont les principes auxquels il revenait sans cesse. Parmi eux a émergé Apna Hockey, une organisation à but non lucratif et une école de hockey que Toor a fondée juste après cette nuit à Edmonton pour développer le jeu et développer le talent de la communauté sud-asiatique du Canada.

En grandissant, Toor n'a jamais entendu le mot « apna » dans les cercles de hockey, et il n'a certainement pas ressenti le sens des principes qui l'accompagnent. Toor est né au Canada, fils de parents sikhs de l'État du Pendjab en Inde. Il a dépassé le match de la même manière que de nombreux autres enfants canadiens – par l'intermédiaire de son père – et l'a aimé autant que n'importe qui d'autre. Il était aussi bon dans ce domaine et a persévéré dans les rangs AA et AAA pour moins de hockey et finalement Jr. B à Edmonton. Mais personne ne lui a jamais fait sentir qu'il appartenait, comme s'il faisait vraiment partie d'une équipe. Pas ses entraîneurs, pas ses coéquipiers, certainement pas ses adversaires, qui l'appelaient toutes sortes de noms qui ne pouvaient pas être imprimés. Les autres parents non plus, qui se sont réunis pour le faire virer par des équipes. Toor s'est souvenu d'une histoire au sujet de sa famille qui utilisait l'adresse professionnelle de son père pour jouer au hockey dans la banlieue d'Edmonton à St. Albert. Il a d'abord été approuvé. Coupé au milieu de la saison, quand un jeune Toor a excellé dans la saison, et tout à coup les parents de sa propre équipe ont soulevé le problème que son adresse ne reflétait pas son domicile.

Tout cela, pense Toor, était à cause de sa couleur de peau. "Je ne voulais pas que d'autres enfants vivent ce que j'ai vécu", a déclaré Toor. « Nous devrions tous être là pour la prochaine génération de joueurs de hockey sud-asiatiques.

Fatigué du racisme auquel il était confronté à tous les niveaux du hockey, Toor a décidé de ne pas poursuivre une carrière dans les ligues mineures et a plutôt décidé de laisser le hockey complètement derrière lui. Mais cette nuit-là à Edmonton, Toor est revenu au jeu et a trouvé sa propre façon de créer un sentiment d'appartenance et d'unité qu'il n'avait jamais connu dans son enfance. En redonnant à sa communauté, Toor a voulu
créer un sentiment de communauté.

C'est ainsi qu'Apna Hockey est né. Mais Toor savait qu'il ne pouvait pas le faire seul. Il avait besoin d'un partenaire, d'un vétéran qui pourrait être le lien entre le sport et sa communauté – une sorte de mentor qu'il n'avait pas en tant que jeune garçon sud-asiatique qui venait de faire son entrée dans le hockey. Toor savait exactement qui amener à bord – Dampy Brar, l'un d'un petit groupe de joueurs représentant la communauté de hockey sud-asiatique. "J'adorerais avoir 'Damps' comme mentor en grandissant, a déclaré Toor. Quelqu'un comme ça qui me guide, moi et ma famille, au hockey."

Brar a utilisé la fin des années 1990 et le début des années 2000 pour faire le tour des ligues mineures américaines. Il ne le savait pas à l'époque, mais il a jeté les bases de ce qu'il fait maintenant au milieu de la quarantaine en tant que co-fondateur d'Apna Hockey – développer et enseigner des compétences sur et hors de la glace pour donner aux futurs joueurs sud-asiatiques la même chose. passion pour le jeu qu'il porte. "Pendant que je jouais, j'étais là où je suis aujourd'hui", a déclaré Brar. « Pour redonner et être un mentor et un leader dans notre communauté. »

Apna Hockey a débuté en 2017 avec un camp de hockey à Edmonton. Depuis lors, Toor et Brar ont étendu le programme à toutes les autres villes de la LNH au Canada. Les camps offrent aux enfants sud-asiatiques un entraînement sur glace, en mettant l'accent sur le patinage sur glace, ainsi qu'un entraînement hors glace. Il s'agit d'un programme communautaire, financé par des entreprises sud-asiatiques locales. Tous les coûts supplémentaires sortiront des poches de Toors et Brars. « Notre objectif aujourd'hui est d'obtenir un financement approprié afin que nous puissions lancer nos principales initiatives telles que la vitrine des talents Apna Hockey, l'équipe nationale olympique indienne de hockey pour hommes, le Gala de la Fondation Apna Sports et construire un terrain de hockey-balle en ligne extérieur au Pendjab,
Inde, à Toor.

L'objectif d'Apna Hockey est de doter les enfants sud-asiatiques des outils dont ils ont besoin pour surmonter l'adversité qu'ils rencontreront dans le jeu. Pour certaines familles sud-asiatiques, les obstacles sont économiques, alors Apna Hockey fournit de l'équipement à ceux qui en ont besoin par le biais de courses d'équipement et de dons. Pour d'autres, c'est la conscience. À cette fin, l'organisme encourage les enfants d'Apna et leurs familles à donner une chance au hockey. "Pour de nombreuses familles sud-asiatiques, les finances ne sont pas le problème", a déclaré Brar. « Il y a un manque de connaissances et d'éducation derrière le hockey. Ils veulent mettre leurs enfants au football parce que c'est plus facile.

En seulement quatre ans, Apna Hockey a fait des progrès significatifs. Toor et Brar ne savaient pas vraiment quel impact ils avaient avant que Brar, qui représentait l'organisation, ne soit nominé pour le Willie O'Ree Community Hero Award en 2020. Nommé d'après le premier joueur noir de la LNH, le prix est décerné à quelqu'un qui a un impact positif sur sa communauté à travers le jeu. Lorsque Brar a remporté le prix, c'était la confirmation que lui et Toor avaient besoin que le travail d'Apna Hockey ait un impact réel non seulement sur leur communauté, mais aussi sur le jeu lui-même. "Après le prix, toutes les cultures ont finalement commencé à comprendre ce que fait Apna Hockey", a déclaré Brar. "Cela a également incité plus de gens à vouloir mettre leurs enfants au hockey."

Tandis que Toor et Brar cultivent du gibier dans les communautés sud-asiatiques du Canada, ils plantent également des graines à 7 000 milles en Inde pour y faire pousser du gibier. En 2018, Apna Hockey a fait équipe avec Hayley Wickenheiser pour une visite à l'équipe nationale féminine indienne à Leh, Ladakh, située dans l'Himalaya dans le nord de l'Inde. Plus tard cette année-là, Wickenheiser a invité les filles au Canada pour jouer un match à Calgary. Derrière le banc se tenait nul autre que Brar. « J'ai pu voir le hockey dans leurs yeux et voir l'amour du jeu, a dit Brar. "J'étais là avec eux du début à la fin."

De retour au Canada, les prochaines étapes pour Apna Hockey consistent à travailler avec des professionnels actifs et anciens et des joueurs de la LNH pour étendre le jeu aux communautés sud-asiatiques à travers le Canada. Ils ont recruté des instructeurs comme J.K. Gill, l'une des premières joueuses d'origine sud-asiatique à jouer dans l'OHL, et l'ex-WHLer Tyler Sandhu, ainsi que Simran Sandhu, qui a été nommé joueur par excellence du tournoi de hockey féminin Walter Gretzky en 2014 par Gretzky lui-même. Ils espèrent également s'associer à des clubs de la LNH pour créer des camps pour les fans et les enfants de leur communauté.

Lorsque Brar et Toor jouaient, chacun était toujours le seul joueur sud-asiatique à exister. Ce dont ils disent que leur société a vraiment besoin, ce sont des modèles, hommes et femmes, qui jouent aux plus hauts niveaux du jeu. Robin Bawa, le premier joueur sud-asiatique de la LNH, et l'ancien joueur de la LNH Manny Malhotra, dont le père est pendjabi, font partie de ceux qui ont aidé à ouvrir la voie. Mais les Sud-Asiatiques ont besoin de joueurs qu'ils peuvent admirer maintenant. Le joueur le plus en vue aujourd'hui a lutté dans l'arrière-cour de Toor, où Toor est né et a grandi et où l'idée d'Apna Hockey est née. "Ils recherchent cette représentation", a déclaré Toor. "Les gars de notre communauté veulent être le prochain Jujhar Khaira."

Avec Bawa et Malhotra, des joueurs comme Khaira, qui a passé six saisons avec les Oilers, sont la preuve que les enfants sud-asiatiques peuvent non seulement jouer au jeu, mais y exceller, assez pour porter un jour un chandail de la LNH eux-mêmes. Pour sa part, Toor a hâte d'être là dans les gradins lorsque le prochain joueur d'origine sud-asiatique ira sur la glace dans un match de la LNH. "Les joueurs des minorités ethniques ne sont peut-être pas les meilleurs joueurs, mais ils ont un impact énorme simplement en étant là", a déclaré Toor. "Plus d'enfants veulent être dans le jeu à cause d'eux."

Remarque : cette histoire est parue à l'origine dans The Hockey News & # 39; Rencontrez le nouveau gars Edition

A la Une

Doug Wilson prend un congé médical temporaire des requins

Les Sharks de San Jose ont annoncé que le GM Doug Wilson prendrait un congé médical temporaire de ses fonctions...

Le champion NBA Marc Gasol a commencé une équipe professionnelle avec sa fortune nette de 50 millions de dollars, et maintenant il s'intègre

Marc Gasol a connu une carrière très accomplie en tant que joueur NBA. Il a été deux fois joueur All-NBA, a été...

Mike Tomlin et Tony Dungy restent frustrés par le manque d'opportunités d'Eric Bieniemy pour l'entraîneur-chef : « It's Unfathomable to Me »

Article Highlights : 4590 Mike Tomlin et Tony Dungy sont frustrés que le coordinateur offensif des Chiefs de...

Emballeurs & # 39; Rodgers jouera dimanche bien qu'il ne s'entraîne pas toute la semaine

GREEN BAY, Wisconsin. Le quart-arrière des Green Bay Packers, Aaron Rodgers, ne s'est pas entraîné de toute la semaine en raison d'une...

A lire aussi

Revue de quart de note : Canadiens & # 39; La douleur en début de saison ouvre la voie à Shane Wright

Un instantané des Canadiens de Montréal à travers les 20 premiers matchs de la saison 2021-22 est presque trop grotesque à regarder,...

Feuilles d'érable & # 39; attaque a le plus gros match à ce jour dans Win Over Kings

Les Maple Leafs de Toronto ont remporté 12 de leurs 14 derniers matchs après s'être réveillés en direct lors d'une...

Home at Last: Islanders Play Opener at New UBS Arena

Hier soir, les Islanders et leurs fans ont attendu longtemps. Maintenant, la nouvelle arène est là et les années d'incertitude...

Le défenseur des Sénateurs Josh Brown quitte le match avec une blessure au haut du corps

Le défenseur des Sénateurs d'Ottawa Josh Brown a quitté le match de lundi contre l'Avalanche du Colorado avec une blessure au haut...

Feuilles d'érable & # 39; David Kampf retourne à l'entraînement après avoir été touché à la tête

David Kampf était de retour à l'entraînement pour les Maple Leafs de Toronto jeudi, un jour après avoir été contraint de quitter...

Fantasy Hockey: Head-to-Head Primer for Week 7

Jason Chen prépare le terrain avec vos meilleurs jeux pour vos parties de fantasy hockey cette semaine, y compris pourquoi...

Questions et réponses : Kim Davis de la LNH à Kyle Beach, Diversity and a Culture That Needs Change

Depuis qu'elle a assumé un rôle influent dans le front office de Gary Bettman il y a presque quatre ans, Kim Davis...

Oilers & # 39; Duncan Keith quitte le match contre les Stars avec une blessure au haut du corps

Le défenseur des Oilers d'Edmonton Duncan Keith a été contraint de quitter le match de mardi contre les Stars de Dallas en...

50 buts en 50 matchs : Léon Draisaitl peut-il le faire ?

Son incroyable saison le met sur la bonne voie pour marquer 50 dans le match 48, mais il sera extrêmement...

Related articles

Leave a reply

Please enter your comment!
Please enter your name here