Histoire des Sénateurs: Revisiter le premier tour du chapeau de carrière de Jason Spezza

Février est un bon mois pour Jason Spezza. Le 4 février, quatre semaines après le début de la saison 2020-2021, le joueur de 37 ans a frappé la glace pour les Maple Leafs de Toronto et a enregistré son huitième tour du chapeau en carrière. Il a marqué en utilisant un vieux tir, un tir du poignet du point et un beau mouvement pour contourner le seul défenseur des Canucks de Vancouver, qui a ouvert la glace pour lui permettre de se balancer et de passer la rondelle devant le gardien de but tentaculaire.

Treize ans plus tôt en février 2008 (le 9 février pour être exact), Spezza a réussi son premier tour du chapeau en carrière avec une démonstration similaire d'habileté offensive contre un autre adversaire canadien. Il ne joue plus pour les Sénateurs d'Ottawa et est très heureux de jouer pour sa ville natale de Toronto. Mais revenons en arrière la nuit de son premier match de trois buts et, par coïncidence, un sommet en carrière pour les points dans un match du deuxième repêchage des Sénateurs en 2001.

Spezza brille

Spezza a joué une partie de 11 saisons avec Ottawa et a eu sa part de hauts et de bas avec l'équipe. Il y avait de grandes attentes pour lui en tant que joueur exceptionnel dans la Ligue de hockey de l'Ontario et après de bonnes périodes dans la Ligue américaine de hockey entre les apparitions avec les Sénateurs. Il a répondu aux attentes, mais a également été victime d'une blessure au dos (entre autres) qui l'a empêché de jouer plus de matchs qu'il n'aurait pu le souhaiter. Il a également servi comme capitaine des sénateurs après que Daniel Alfredsson soit entré en libre arbitre.

Jason Spezza, au début de sa carrière avec les Sénateurs d'Ottawa, célèbre un but avec Zdeno Chara et Wade Redden. (Photo par Phillip MacCallum / Getty Images)

Curieusement, avant que Spezza ne réussisse un triplé, il avait déjà disputé environ 300 matchs dans la LNH, mis en place des saisons de 90 et 87 points tout en jouant respectivement 68 et 67 matchs ces saisons et établi un record de franchise de 71 passes décisives en une saison (qui tient toujours). Il lui a fallu quelques années pour atteindre le score avec trois buts en un match, mais quand il l'a fait, il s'est assuré de l'égaliser avec trois passes décisives.

Hattetrikset

Ce fut un début de soirée rapide pour Spezza. Les Canadiens de Montréal étaient à Ottawa pour un match canadien qui semble normal maintenant, mais qui n'était pas si fréquent à l'époque. Au cours des 10 matchs entourant la rencontre du 9 février (cinq matchs avant, cinq matchs après), Ottawa n'a affronté qu'une autre équipe canadienne deux fois. C'était peut-être l'adversaire ou simplement le fait que c'était un grand match pour un public de hockey qui se sont alignés samedi soir. En tout cas, il était clairement prêt. Vingt-deux secondes après le début de la première période, Spezza a détourné un tir à la pointe de Cristobal Huet pour son premier but. Huet a eu une soirée difficile et n'a pas réussi cinq minutes de match avant d'être remplacé par le gardien recrue Carey Price.

Spezza avec le premier joueur de ligne Dany Heatley. Daniel Alfredsson a complété cet excellent trio. (Photo de shutterbug 989)

Une minute et vingt secondes plus tard, Spezza a ajouté à son deuxième de la nuit en tapant dans une rondelle libre après un tir de Dany Heatley. Il allait bien et ses coéquipiers (Alfredsson et Heatley) étaient juste derrière lui. Alfredsson est revenu après avoir raté quelques matchs en raison d'une blessure à la hanche et a eu un match solide même avec deux buts et trois passes. Avec 58 minutes et 18 secondes à jouer, Spezza avait une chance décente d'ajouter un troisième but pour son premier triplé. Il a ajouté une aide au score avant le changement de gardien de but en première période.

À mi-chemin de la deuxième période, Spezza a ajouté une autre passe, et peu de temps après son triplé. Il est entré en jeu et a été mis en place par Heatley et Alfredsson. Cette ligne a rassemblé 15 points ce soir-là et a dominé la saison 2007-08. Spezza a ajouté une aide sur un but en avantage numérique d'Alfredsson en troisième période, grâce à une soirée de six points pour Spezza et a aidé Ottawa à battre les Canadiens 6-1. Cette nuit représente toujours le sommet de la carrière pour les points dans un match, et c'est une excellente vue si elle le reste. Il a également établi un sommet en carrière en points cette saison avec 92 points en 76 matchs. Malheureusement, les Sénateurs ont rapidement quitté les séries éliminatoires pour célébrer quatre matchs entre les mains des Penguins de Pittsburgh de Sidney Crosby. Les Penguins ont perdu davantage dans la finale de la Coupe Stanley face aux Red Wings de Detroit.

Profitez au maximum de votre temps

À noter dans ce jeu est l'âge de glace de Spezza. La troisième période seule contre les Canadiens a vu 38 minutes de pénalités attribuées entre les équipes, et la plupart concernaient une rencontre agressive entre le défenseur d'Ottawa Wade Redden et les attaquants montréalais Sergei Kostitsyn et Francis Bouillon. La deuxième période a également été remplie de power games montréalais. Cela signifiait que Spezza était assis sur le banc pendant une grande partie du match. Il a joué seulement 13:37 et a quand même contribué six points. Son âge glaciaire dans ce match ressemble plus étroitement à l'âge glaciaire moyen maintenant en tant que troisième et quatrième ligne, deuxième spécialiste du jeu de puissance avec les Maple Leafs. En 2007-08, cependant, c'était bien en dessous de la moyenne pour lui (20:40 par match, la moyenne la plus élevée de sa carrière).

L'attaquant des Maple Leafs de Toronto Jason Spezza (LA PRESSE CANADIENNE / AP-Jeffrey T.Barnes)

Spezza n'a joué que 12:17 dans le match où il a marqué son huitième triplé en carrière. C'est encore plus de temps de glace que sa moyenne au fil du temps avec les Leafs (10:40 par match). Ce qui est remarquable, c'est qu'il n'a joué que 1:20 de plus, ce qui aurait pu être un long quart de travail, un passage en avantage numérique ou deux solides changements, le 9 février 2008, et a ajouté trois points de plus. Ses premier et huitième tours du chapeau étaient espacés de plusieurs années, et son rôle a considérablement changé, mais ce qui ressort de ces deux combats, c'est son talent et sa contribution à la période glaciaire minimale qu'il a connue. Son talent est ce qui a fait de lui un choix très convoité, un double All-Star et une menace constante sur la glace. C'est aussi ce qui le maintient dans une série de la LNH aujourd'hui.

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