Gord Downie, Le hockey et la hanche tragique

Gord Downie, l'auteur-compositeur-interprète canadien puissant, énigmatique et incroyablement décalé est décédé le 17 octobre 2017. Personne n'a surpris personne. Il a choisi de rendre public le diagnostic du cancer du cerveau en mai 2016. Cet été-là, il a vécu une tournée émouvante et épuisante avec son groupe The Tragically Hip. La finale à Kingston, en Ontario, a été décrite par le New York Times comme «un moment de fierté nationale sans pareil mêlé de chagrin».

J'ai laissé mes enfants se lever tard pour regarder le premier set. J'ai pleuré comme un bébé quand j'ai vu Downie embrasser les camarades du groupe et l'équipe en signe de gratitude et prononcer lentement les mots "Je t'aime" directement dans une caméra lors de l'un des arrêts signature de Hip. C'était un moment intime. Des millions de personnes l'ont partagé. Je ne sais pas si vous devez être canadien pour comprendre Downie and the Hip. Cela aide si vous aimez le hockey.

Je ne suis pas le premier à essayer de relier Gord, le hockey et la musique. Justin Cuthbert a fait quelque chose de similaire l'année dernière. Cette semaine, Bob McKenzie a publié un extrait du livre 2014, Hockey Confidential, dans lequel il retrace l'histoire de Tragically Hip et du hockey. Je suis arrivé à ces morceaux seulement après avoir commencé à écrire celui-ci. Pour moi, la puissance de ses paroles et l'importance des chansons justifient le retrait de certaines de ces étapes.

J'espère que vous êtes d'accord.

Hockey et musique

Gord Downie était un fan des Bruins. Cela a sans aucun doute été influencé par le parrain Harry Sinden, ancien entraîneur des Bruins de Boston. Downie avait connu son maillot de Boston dans le clip de Courage (pour Hugh MacLennan). Hip était résolument canadien. Le hockey, en tant qu'élément central de l'identité canadienne, s'est retrouvé dans bon nombre de leurs chansons.

Série Summitt 1972

Fireworks est le troisième single du sixième album studio de Hip, Phantom Power . La chanson fait référence à la série Summit de 1972, la légende du hockey Bobby Orr. La série du sommet '72 a été un grand moment pour le Canada et le but gagnant de la série de Paul Henderson est le but le plus célèbre de l'histoire du hockey canadien. Ce fut le moment décisif pour une génération.

Paul Henderson et Bobby Clarke de l'équipe canadienne célèbrent le but de match de la série 8 de Henderson lors de la série de sommets de 1972 entre le Canada et l'Union soviétique au Palais de glace de Luzhniki (Photo de Denis Brodeur / NHLI via Getty Images)

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La chanson parle aussi de grandir et de la première vague d'amour qui peut même déplacer le grand Bobby Orr. Considéré comme l'un des plus grands joueurs de hockey de tous les temps, Orr était un défenseur des Harry Sindens Bruins (bien sûr). Il a remporté la Coupe Stanley à deux reprises, d'abord avec son célèbre but gagnant de la Flying Cup en 1970.

Si c'est un objectif dont tout le monde se souvient
C'était de retour dans l'ancien soixante-douze
Nous avons tous serré le bâton et nous avons tous appuyé sur la détente
Et tout ce dont je me souviens, c'est d'être assis à côté de vous

Vous avez dit que vous ne vous en souciiez pas du hockey
Et je n'ai jamais vu personne le dire avant
Vous m'avez tenu la main et nous sommes rentrés chez nous le long du chemin
Vous avez relâché l'emprise sur Bobby Orr

– Feux d'artifice (album, Phantom Power, 1998)

Le refrain de la chanson fait référence à des feux d'artifice qui explosent au loin, imitant le ciel et remplaçant les étoiles. Downie a noté que l'inspiration pour ces paroles venait de son évaluation critique de l'industrie de la musique. L'industrie a trop souvent créé des pop stars et des flashs dans le front dans l'espoir de monétiser la dernière mode et d'obscurcir la vraie musique.

Bill Barilko

L'histoire de Bill Barilko est étrange. Que cela ait inspiré Downie à écrire une chanson combinant le mystère de la disparition de Barilko avec une cagoule donnée aux pilotes de bombardiers d'élite des forces aériennes alliées pendant la Seconde Guerre mondiale est encore plus étrange. La chanson est un bijou.

Downie a expliqué à Steve Newton en 1992 qu'il aimait un angle différent de l'histoire: «Dans la Seconde Guerre mondiale, lorsque vous étiez un nouveau pilote, vous obteniez un nouveau chapeau. Bien sûr, vous travaillerez à ressembler à un plafond de cinquante missions pour avoir l'air d'avoir plus d'expérience que vous n'en aviez réellement.

Le défenseur de Toronto Bill Barilko, décédé dans un accident d'avion à l'âge de 24 ans en 1951. (Archives THW)

Bill Barilko a disparu cet été-là,
Il était en voyage de pêche.
Le dernier but qu'il ait jamais marqué
Trouvé les têtes de feuilles
Ils n'en ont remporté aucun avant 1962,
L'année où il a été découvert.
J'ai volé ceci sur une carte de hockey,
Je me cache sous
Mon cap de cinquante missions, je l'ai travaillé en
Pour ressembler à ceci

– 50 Mission Cap (Album, complètement, 1993)

Lorsque The Tragically Hip jouait à Maple Leaf Gardens ou au Centre Air Canada et arrivait à Fifty Mission Cap sur la set list, la bannière # 5 de Bill Barilko serait le projecteur dans les faisceaux.

Fifty Mission Cap fait aujourd'hui partie de la liste de lecture Leafs 'Night Play. En 2001, Downie Leafs a présenté les paroles manuscrites à Fifty Mission Cap. Ils ont été placés dans la garde-robe des Leafs. Comme l'a rapporté CBC, les Maple Leafs de Toronto et les partisans ont honoré Downie avec un moment de silence avant le match contre les Red Wings de Detroit cette semaine.

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Dan Snyder et Unsung Service

Downie a écrit une chanson après la mort de l'ancien attaquant des Thrashers d'Atlanta, Dan Snyder. Snyder est décédé dans un accident de voiture lorsque son coéquipier d'alors, Dany Heatley, a perdu le contrôle au volant. Comme le souligne Justin Cuthbert: Downie rend hommage à Snyder tout en rendant hommage à ceux qui servent leur pays. La mère de Snyder, LuAnn Snyder, a déclaré que "Tragically Hip était si gentil et attentionné envers notre famille. Nous n'oublierons jamais Gord."

Snyder était un fan du groupe, après avoir regardé The Hip à Atlanta en octobre 2002. En tant que joueur de repêchage, il a passé plus de temps dans la AHL que dans la LNH, était aimé par ses coéquipiers. C'était un "gars de la colle", celui qui rassemblait les gens et les faisait s'habiller.

Scott Desveaux décrit Snyder comme un joueur qui a fait les «petites choses qui peuvent ne pas apparaître sur la feuille de statistiques. De la glace, il est plus probable qu'ils obtiennent le chant du banc, qu'ils gardent le moral élevé pendant l'échauffement / la pause, qu'ils fassent de petites choses pour aider à bâtir une équipe … »

Voici un gars de la colle, un dieu de la performance
Un sanctuaire temporaire, ou récemment horizontal suie
À peine essayer, acquiesce

J'espère que je ne suis pas du genre à vivre
J'espère que je suis un guérisseur rapide, aussi rapide que l'enfer
Le paradis est un meilleur endroit aujourd'hui
Pour cette raison, mais le monde n'est tout simplement pas le même

– Le paradis est un meilleur endroit aujourd'hui (Entre l'évolution, 2004)

La fin solitaire de la patinoire

Downie était un joueur de hockey. Bob McKenzie a fait remarquer que dans les années 1990 et au début des années 2000, les hanches des garçons s'étiraient beaucoup pendant les tournées pour organiser des matchs de hockey. Parfois, c'était juste du hockey balle dans un parking de l'aréna. Le plus souvent, il s'agissait de trouver de la glace et de l'équipement pour jouer à un jeu avec l'équipage. Dans The Lonely End of the Rink, Downie a écrit sur les buts et le travail le plus important au hockey.

Aréna de l'étang Banque Scotia (photo de l'étang Scotiabank)

Rejoindre la ruée
Quand la saison commence

J'entends votre voix «traverser un lac gelé
une voix de la fin d'un magazine
dit: "Vous ne mourrez pas de mille contrefaçons
ou être battu par le plus mignon des dekes »

Au bout solitaire de la patinoire, vous et moi
À l'extrémité solitaire de la patinoire, l'extrémité solitaire de la patinoire

  • Le bout solitaire de la patinoire (World Container, 2006)

Le Times a noté que «la place d'honneur de M. Downie occupée dans l'imaginaire national du Canada n'a pas d'équivalent aux États-Unis. Imaginez Bruce Springsteen, Bob Dylan et Michael Stipe combinés en un poète-philosophe sensible et incliné, et vous vous approchez.

La dernière fois qu'ils ont vu Downie, pour beaucoup, il se tenait seul sur scène à la fin du tournage et faisait un signe de la main. Il a dit au revoir. C'était un moment étrangement intime qui transcendait la distance et la maladie. Gord nous a donné de la musique. Il avait du sens pour nous. Downie nous a aidés à nous comprendre à travers la musique qu'il a créée. Il va nous manquer.

Le paradis est un meilleur endroit aujourd'hui
Pour cette raison, mais le monde n'est tout simplement pas le même

Le post Gord Downie, Hockey and the Tragic Hip est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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