Golden Knights Nick Holden a un jeu révolutionnaire de 34

Nick Holden a toujours joué un jeu calme. La violation n'a jamais été sa force, et il n'a même pas vu beaucoup d'action cette saison. Mais les éliminatoires de la Coupe Stanley de Holden avec Vegas ont été remarquables alors que l'équipe continue d'utiliser la ligne bleue pour créer une attaque.

Nick Holden

Lorsque vous avez Shea Theodore et Alex Pietrangelo dans l'alignement, il est difficile de ne pas être éclipsé en tant que défenseur des Golden Knights de Vegas.

Mais Vegas a vu tout son D-core s'intensifier cette saison. Pietrangelo et Theodore sont à égalité au premier rang des marqueurs d'équipe contre Montréal avec trois points chacun, incluant les trois buts de Pietrangelo. Brayden McNabb et Alec Martinez ont également des buts pour les Golden Knights. Mais l'une des performances les plus surprenantes tout au long des séries éliminatoires a été le jeu de Nick Holden, le défenseur en profondeur de 34 ans de l'équipe.

Voici quelques statistiques pour vous : Holden a joué 513 matchs de saison régulière sur 10 ans. Il a 45 buts et 143 points. C'est 0,28 points par match si vous gardez une trace.

Holden n'a pas marqué lors des trois derniers matchs et un seul dans la série contre Montréal au total. Mais il n'a pas payé pour marquer – le fait qu'il ait sept points en 14 matchs est un joli bonus. Et il fait partie de l'alignement depuis le match 2 au Minnesota après avoir commencé les séries éliminatoires dans le taxi. Holden n'a joué que 17 matchs en saison régulière et était un grattoir en bonne santé avant les séries éliminatoires, mais il a été suffisamment constant pour se forcer dans l'alignement à temps plein et a même vu une augmentation du temps de glace aux points pendant les séries éliminatoires également.

Holden n'a pas été un joueur quotidien de la LNH depuis qu'il a disputé 80 matchs en 2016-17 avec les Rangers de New York. Depuis lors, il a joué un rôle mineur à Boston et a été membre de la distribution en profondeur dans une distribution tournante à Vegas. En 19 matchs éliminatoires l'an dernier, il n'a récolté qu'une seule passe décisive. Son précédent sommet en carrière dans la LNH est de quatre en séries éliminatoires, atteint deux fois en 2014 avec le Colorado et en 2017 avec les Rangers. Son rôle principal est de soulager le stress des meilleurs gars et de jouer quelques quarts d'arrêt dans un match. C'est ça. Mais cette basse saison, il a joué un rôle plus important que d'habitude dans l'offensive.

Lorsqu'ils sont jumelés à Theodore en séries éliminatoires, la paire a un pourcentage de xGoals de 69,7 % par Money Puck – bon pour la quatrième place parmi les formations défensives avec au moins neuf matchs joués en séries éliminatoires. Avec Zach Whitecloud, Holden et son partenaire D se situent à 55,6% – un autre chiffre impressionnant. Dans le cas de Theodore, c'est prévu parce que Theodore fait du bon travail pour sortir la rondelle de la zone et descendre à l'autre bout pour obtenir une chance de marquer – cela fait partie de son truc. Mais le fait que Holden agisse comme un élément de stabilité supplémentaire permet à quelqu'un comme Theodore de faire ce qu'il fait le mieux, et c'est important.

Holden n'a jamais été une dynamo offensive, mais parmi tous les défenseurs qui jouent encore après la saison, son 1,99 point par 60 est le meilleur de loin. Cela ne veut pas dire qu'il mérite plus de temps de glace – environ 15 minutes de marquage sont assez justes pour quelqu'un chargé d'être une pièce de profondeur – mais sa valeur offensive accrue l'a rendu plus précieux qu'on ne le pensait auparavant. Après tout, il n'a récolté que deux passes décisives en 17 matchs réguliers.

Lorsque Holden est à son meilleur, il utilise son cadre de 6 pieds 4 pouces et sa solide mobilité pour pousser les joueurs de la rondelle et autour du filet. Si les Golden Knights ont besoin de lui pour jouer 20 minutes par soir, il peut le faire sans avoir l'air déplacé car il a l'endurance nécessaire pour jouer des minutes plus lourdes. Si les Golden Knights remportent cette série, Holden ne recevra pas les éloges de ses collègues défensifs pour leur jeu, mais il est difficile d'imaginer que les personnes importantes du front office de Vegas n'ont pas remarqué qu'elles entrent dans une agence libre.

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