Gardiens de but de la LNH : Loners No More

Roberto Luongo a eu la chance d'avoir un entraîneur des gardiens de but à temps partiel lorsqu'il s'est joint à la LNH. Aujourd'hui, il y a un personnel de soutien complet.

Brian Fluharty-USA AUJOURD'HUI Sports

Roberto Luongo se souvient des premiers jours.

À la fin des années 1990 et au début des années 2000, alors qu'il entamait tout juste ce qui allait devenir une carrière légendaire dans la LNH, l'entraînement des gardiens de but était encore un luxe. Lorsqu'il a pris sa retraite en 2019, les équipes avaient élargi le concept de coaching et disposent désormais de nombreux départements dédiés aux gardiens de but. En fait, en tant que conseiller spécial du directeur général Bill Zito en Floride, Luongo lui-même est devenu une partie intégrante des efforts de gardien de but des Panthers.

À l'ère de la limite de paiement, où les équipes doivent trouver tous les avantages possibles pour atteindre le sommet d'une ligue hautement compétitive, le gardien de but peut faire ou défaire une saison. Les organisations mettent beaucoup plus l'accent sur la position, et cette évolution ne peut être sous-estimée. "C'était énorme", a déclaré Luongo. "Quand j'ai commencé à jouer, nous n'avions que des entraîneurs des gardiens à temps partiel. Ils venaient 10 jours par mois puis repartaient, et vous seriez seul pendant trois semaines avant de les revoir. Quand je suis arrivé à la dernière partie de ma carrière, nous avons eu des entraîneurs à temps plein, et j'ai vraiment apprécié cela. J'ai toujours aimé avoir quelqu'un pour m'aider à travailler sur mon jeu, pour faire rebondir les idées et évaluer les choses. J'ai essayé de m'améliorer chaque jour quand je jouais, et ça a marché
C'est important d'avoir quelqu'un là tous les jours."

Au lieu de compter sur un seul entraîneur des gardiens, les équipes s'agrandissent maintenant. Les Islanders de New York ont ​​une équipe qui a l'emblématique gourou des gardiens Mitch Korn comme directeur des gardiens, Piero Greco comme entraîneur des gardiens de l'équipe et Chris Terreri comme entraîneur des gardiens de la AHL à Bridgeport, qui contribue également au développement.

« Cela a évolué et tout le jeu a évolué », a déclaré le directeur général des Islanders, Lou Lamoriello. – Avant, nous avions un entraîneur derrière le banc, maintenant nous en avons quatre.

Terreri et Lamoriello retournent à Providence
Collège, lorsque le gardien de but jouait pour l'entraîneur de la NCAA, tandis que Lamoriello connaissait Greco depuis son séjour à Toronto, où il a vu le passeur travailler avec les Marlies de la AHL. Le grain est une légende
dans le jeu qui n'a pas besoin d'être présenté, mais il avait également un lien avec les Islanders
dans l'entraîneur Barry Trotz, méd
comme il a travaillé à Nashville et à Washington.

Non seulement Lamoriello s'est fié aux hommes qui ont été amenés dans l'organisation, mais ils ont tous les bases nécessaires pour aider la ligne de gardiens des Islanders. "Toutes ces choses sont si importantes, les relations, la communication, mais l'essentiel est la compétence", a déclaré Lamoriello. "Chacun d'eux est compétent dans ce qu'il apporte individuellement et collectivement, et ils communiquent, interagissent et vivent les uns des autres en permanence."

Lamoriello compare le hockey à d'autres sports professionnels majeurs où la spécialisation s'est développée au fil du temps : le football a longtemps eu des entraîneurs de position pour tout, de la ligne offensive aux équipes spéciales, tandis que le baseball a des entraîneurs pour les lancers, les coups et les terrains. Cependant, dans l'esprit de Lamoriello, il existe une chose telle que le "surentraînement", c'est donc la clé pour trouver le bon mélange de personnes. "Quand vous avez trois personnes de qualité que nous avons, avec les talents qu'elles ont, cela facilite beaucoup les choses pour le personnel d'entraîneurs", a déclaré Lamoriello. « Ensuite, ils peuvent se concentrer sur ce sur quoi ils doivent se concentrer et toujours communiquer. »

Et avec la bonne équipe en place, une organisation peut se donner un énorme avantage.

La Floride a connu un début de saison fulgurant cette saison, et la Floride pourrait regarder à travers les tuyaux et être heureuse, peu importe qui a commencé. Sergei Bobrovsky, 33 ans, a donné des chiffres encore meilleurs que lors de ses deux campagnes gagnantes du trophée Vezina en 2012-13 et 2016-17, tandis que la recrue Spencer Knight, 20 ans, a continué là où il s'était arrêté l'année dernière lorsqu'il a fait un début incroyable. directement du Boston College.

Aussi ensoleillé que les choses semblaient cette saison, il convient de rappeler que Bobrovsky avait connu des difficultés en Floride depuis qu'il avait rejoint l'équipe sur un énorme contrat d'agent libre de sept ans qui lui rapportait 10 millions de dollars par saison. En fait, c'est l'ancien remplaçant Chris Driedger qui a porté les Cats pendant longtemps l'an dernier, affichant le meilleur pourcentage d'arrêts de l'équipe et obtenant les trois blanchissages de la Floride. Driedger, Bobrovsky et Knight ont tous vu les séries éliminatoires dans une défaite au premier tour contre leur rival Tampa Bay.

Et c'est là que le fait d'avoir une équipe de gardiens de but a payé pour les Panthers. Avec Luongo, la légende de la franchise devenue PDG, Florida a un autre grand nom dans l'industrie avec François Allaire, officiellement répertorié comme consultant pour les gardiens de l'équipe. Allaire est un triple vainqueur de coupe qui a travaillé avec Patrick Roy à Montréal et J-S Giguère à Anaheim. Allaire est maintenant un snowbird qui passe l'hiver en Floride, parlant à Luongo tous les jours. Bien qu'ils n'aient jamais travaillé ensemble dans la LNH, Allaire a d'abord aidé un Luongo de 15 ans à s'entraîner au cours de l'été, et le couple a travaillé ensemble jusqu'à ce que Luongo devienne un professionnel.

L'entraîneur officiel des gardiens de but de la Floride est Robb Tallas, qui fait partie de l'équipe depuis plus d'une décennie et a travaillé avec Luongo lorsqu'il jouait avec les Panthers. "Ce que j'aime le plus, quand je reviens à mes années de jeu, c'est qu'il met toujours le gardien dans le bon espace de tête et dans le bon état d'esprit pour jouer", a déclaré Luongo. "C'est une ressource pour les gars dans la salle."

Au niveau AHL, la Floride a Leo Luongo, le frère de Roberto, qui s'entraîne à Charlotte. Leo, qui est l'entraîneur des gardiens depuis son passage dans la LHJMQ en 2008-09, recherche également la mémoire en ligne des Panthers. Inutile de dire que Luongo a beaucoup de confiance en son frère et cite le développement d'un gars comme Driedger comme preuve de son bon travail.

Le département des gardiens de but de la Floride se réunit à quelques semaines d'intervalle sur Zoom pour parler des agents libres et du repêchage. Fait intéressant, les Panthers auront besoin de cette expertise pour continuer, car la franchise est assez facile pour les gardiens en dehors de leurs deux premiers : Driedger a signé avec Kraken cet été, l'espoir Devon Levi a été échangé à Buffalo dans le cadre de l'accord Sam Reinhart et Samuel Montembeault a été perdu contre dérogations à Montréal au début d'octobre.

Pendant ce temps, dans le New Jersey, une autre légende locale aide à construire un merveilleux pipeline pour les diables. Martin Brodeur est le directeur général de l'équipe, conseiller, opérations hockey et, qu'il suffise de le dire, un bon gars à avoir à ses côtés lorsqu'il s'agit de gardien de but. Le clan de Brodeur au New Jersey comprend l'entraîneur des gardiens Dave Rogalski, le directeur du développement des gardiens Scott Clemmensen et l'entraîneur des gardiens de l'AHL Utica Brian Eklund.

Les Devils ont également ajouté l'ancien joueur de la LNH Anders Nilsson comme buteur. « Il faut être prêt et faire ses devoirs, a dit Brodeur. "C'est ce que nous avons fait dans le New Jersey au cours des deux dernières années, en créant un programme où nous tournerons chaque pierre pour obtenir les meilleures perspectives et les développer au mieux de nos capacités."

Le dépistage des gardiens de but a été une priorité pour les Devils, et il convient de noter qu'ils en ont pris un lors de chacun des sept derniers repêchages. Le premier de cette course ? Mackenzie Blackwood. « Nous voyons tout le monde sur vidéo et nous les classons tous, a dit Brodeur. "Les éclaireurs sont sur le terrain pour trouver les gardiens, et j'aide à prendre des décisions. Combien de gardiens papillon voulons-nous dans notre organisation ? Combien de bloqueurs ? Parfois, vous devez prendre des décisions sur la profondeur en termes de taille. Quelle est notre mesure de taille principale, est-ce que le minimum est de 6 pieds 1 ou 5 pieds 10 ? Ou sont-ils les grands à 6 pieds 6 pouces et 6 pieds 7 pouces ? Écoutez, nous avons un éclaireur de gardien de but de 6 pieds qui travaille pour nous (Nilsson), donc je suis sûr qu'il regarde les gros.

Actuellement, les Devils ont Akira Schmid de 6 pieds 5 pouces et Nico Daws de 6 pieds 4 pouces qui évoluent dans la LAH avec Eklund à Utica.

Pour Luongo, il est également important de suivre la prochaine génération. "J'aime aussi regarder les gars moi-même", a-t-il déclaré. "Je veux un aperçu visuel de son apparence et de sa façon de jouer. Je passe mes journées à regarder des garçons en vidéo, qu'ils soient amateurs ou professionnels. Nous avons tout un processus sur la façon dont l'année est mise en place et comment nous recrutons les gars. »

Mais les Panthers sont en mode gagnant maintenant, c'est pourquoi il était si important de mettre Bobrovsky sur la bonne voie pour cette saison. "Avec 'Bob', il a pris un excellent départ, ce dont nous sommes tous ravis", a déclaré Luongo. « Il a vécu un match difficile les deux premières années en Floride. Il a bien joué l'an dernier, mais quand il a perdu sa place en playoffs, ce n'était pas facile pour lui. Nous avons eu des conversations hors saison, principalement avec Robb Tallas, et nous nous sommes assurés qu'il avait le bon état d'esprit et qu'il était un vrai professionnel. Cela a apporté de grands avantages à lui et à notre équipe. »

Dans le même temps a fait une étoile montante dans Knight, dont les besoins sont très différents en tant que recrue de la LNH. "Nous avons tous vu ce que Spencer pouvait faire l'année dernière lorsque nous sommes sortis tout droit de l'université et avons joué de gros matchs pour nous",

Sa Luongo. "Avec lui, il s'agit de s'assurer que nous le gérons correctement parce que c'est un gars si jeune. C'est sa première saison professionnelle complète, c'est donc quelque chose dont nous voulons être conscients, le gérer et nous assurer qu'il obtient le bon nombre de matchs pour qu'il continue à se développer. »

Les Devils, toujours en reconstruction, ont également bien démarré cette année – bien qu'ils soient modestes par rapport aux Panthers – mais leurs objectifs sont différents. La saison dernière, ils voulaient soutenir le jeune Blackwood, alors ils ont signé Corey Crawford, seulement pour voir le vainqueur de la coupe se retirer avant de jouer un match pour l'équipe.

Cette année, ils ont pris Jonathan Bernier et il a déjà payé des dividendes depuis que Blackwood a commencé la saison sur le plateau avec une blessure au talon. Avoir la bonne équipe en place dans les coulisses aidera Blackwood à son retour.

« Lorsque vous embauchez des entraîneurs de gardiens de but, vous voulez vous assurer de faire venir dans votre organisation quelqu'un qui soutiendra votre gardien de but, qui le guidera pour qu'il devienne l'un des postes les plus importants de votre équipe, mais à . en même temps les tenant responsables de leur jeu », a déclaré Brodeur.» C'est ce que (l'ancien entraîneur des gardiens des Devils) Jacques Caron a fait pour moi, il était comme un père pour moi. Notre relation sur la patinoire était complètement différente de ce qu'elle était à l'extérieur de la patinoire, et c'est ce qui a fait de lui un si bon entraîneur.

(Petit monde : Lamoriello était l'homme qui avait initialement embauché Caron dans le New Jersey, et l'une des accusations de Caron à l'époque était Terreri, qui est maintenant l'entraîneur des gardiens de but des Isles sous la direction de Lamoriello.)

En regardant la situation dans son ensemble en Floride, Luongo aimait avoir un entraîneur des gardiens pendant les jours de match, prouvant que même les meilleurs du jeu se rendent compte qu'un effort de collaboration peut améliorer les résultats. Et il ne voit pas cela changer au début. "Le poste de gardien de but évolue constamment", a-t-il déclaré. "Vous voulez toujours quelqu'un qui soit au courant des nouveautés qui sortent, ce qui rend un gardien de but plus efficace. Et parfois, lorsque vous jouez et que vous y êtes, vous ne voyez pas de petites habitudes qui peuvent se développer et qui ne sont pas bonnes . pour votre jeu. J'ai donc toujours aimé que quelqu'un de l'extérieur ait un regard sur moi. "

Pour Brodeur, c'est vraiment amusant de faire partie d'une équipe dans une équipe, surtout lorsque l'équipe a la même passion que lui pour le poste. "Ils sont tous dépendants du gardien de but", a-t-il déclaré. "Je reçois tellement de clips de gardiens de but sur mon fil de texte avec des sauvetages. L'autre jour, un de nos espoirs (Jakub Malek) a marqué un but, donc c'était cool.

Il y a seulement une génération ou deux, les joueurs de netball avaient de la chance si leur équipe avait un entraîneur des gardiens à temps plein. Les équipes s'assurent désormais que les clients potentiels sont pris en charge quotidiennement dans l'AHL, tandis que le travail de dépistage sur le poste continue de se développer. "Nous ne regardons pas seulement le développement de nos gardiens de but", a déclaré Luongo. "Mais nous sommes toujours à la recherche du prochain gars qui peut entrer pour garder les placards pleins."

Lorsque les enjeux sont si élevés et que le gardien de but peut faire la différence entre gagner une coupe, ou peut-être simplement aller aux séries éliminatoires pour tenter le titre, il est compréhensible que les équipes de la LNH investissent. Catalogue

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