Fry, diffuseur des Coyotes de l'Arizona, patine dans le désert pour Leighton Accardo

C'était à l'automne 2020, lorsque Lyndsey Fry était en patins à roulettes et qu'une question lui est venue à l'esprit. "Que puis-je faire avec des patins à roulettes qui auraient un impact?" Se demanda Fry. L'ancienne star olympique américaine du hockey féminin et actuelle chaîne de radio Arizona Coyotes a suivi la question avec une autre. "Combien de temps faudra-t-il avant que j'arrive à toutes les patinoires de l'Arizona?" Se demanda Fry. Les réponses à ces questions mèneront l'organisation Fry and Coyotes sur la voie d'une collecte de fonds unique en mémoire d'une petite fille très courageuse.

Après beaucoup de planification et d'ajustement, Skatin's For Leighton aura lieu le 21 février en Arizona. Fry fera du patin à roulettes 96 milles à travers la vallée pour amasser 49 000 $ à la mémoire de Leighton Accardo. Leighton, une super fan des Coyotes, lutte contre un cancer de stade 4 depuis début 2019. Elle est décédée en 2020, à seulement 9 ans.

Leighton Accardo et Lyndsey Fry (avec l'aimable autorisation de Lyndsey Fry)

«À l'origine, l'idée était de faire cela comme une sensibilisation pour la saison des Coyotes qui a recommencé en janvier», a déclaré Fry aux Hockey Writers. «Nous voulions rassembler les partisans, les partenaires et la communauté du hockey jeunesse, et une partie de cela consisterait également à organiser une collecte de fonds en l'honneur de Leighton. J'allais la pousser dans l'une de ces voitures de marathon. Elle est censée faire partie de tout ça. Et nous allions collecter des fonds pour le Phoenix Children & # 39; s Hospital.

Mais dès que les employés de Fry et Coyotes ont eu l'idée des patins à roulettes, l'état de Leighton s'est détérioré.

"Quand nous avons découvert à quel point elle était vraiment malade et qu'elle était en train de s'épuiser assez rapidement, j'ai dit que nous devions changer tout cela", a déclaré Fry. «C'est tout pour elle maintenant. Nous espérions et prions toujours pour qu'elle soit là pour l'événement proprement dit. Malheureusement, elle est décédée si rapidement après que nous ayons découvert que la fin était proche.

Quand le petit Leighton est mort, elle a laissé un vide pour beaucoup. L'ensemble du club des Coyotes a été détruit. Lorsque Leighton était parti, l'obligation de garder la mémoire vivante s'est intensifiée dix fois.

Alt pour Leighton

«Le lendemain de son décès, tout tournait autour du fonds de bourses d'études», a déclaré Fry. «Ses parents ont adoré l'idée que d'autres petites filles comme Leighton devraient être soutenues et avoir la possibilité de jouer au hockey. Cela a donc évolué avec le temps. Nous essayons de faire tout ce que nous pouvons pour prendre une situation terrible et y apporter une certaine positivité.

Le Fonds de bourses d'études Leighton Accardo fournira une aide financière aux filles intéressées à jouer au hockey en Arizona. La sensation parfaite compte tenu à quel point Leighton aimait le hockey.

"J'ai fait une clinique dans la ville natale de Leighton, Gilbert", a déclaré Fry. «Le frère de Leighton était inscrit, mais elle est venue un jour. Le petit garçon blond le plus mignon. Son père lui a demandé si elle pouvait sauter aussi. Je n'avais pas l'intention de dire non. La petite Leighton de 4 ans savait à peine patiner, mais elle adorait être là-bas. Tu n'oublies pas un tel enfant. J'ai rattrapé sa mère deux ans plus tard. Puisqu'elle dirige une organisation de baseball, nous avons commencé notre organisation de jockey hockey peu de temps après. Leighton se rendait dans les cliniques. Elle était incroyable.

Leighton continuera à se développer en tant que joueur de hockey pendant les deux prochaines années. Donc, de nulle part, la tragédie a frappé.

«Elle était sur la glace et dominait les enfants une tête de plus qu'elle, et le lendemain, elle était à l'hôpital avec un cancer de stade 4», a déclaré Fry.

Quand Leighton a été diagnostiqué, Fry et les Coyotes ont intensifié avec un jeu de puissance de tous les jeux de pouvoir.

"Nous avons fait tout ce que nous pouvions pour garder le moral", a déclaré Fry. «Apparitions de joueurs et d'entraîneurs. Pour la signer en tant que Coyote honoraire en 2019 dans le cadre de Hockey Fights Cancer Night. Nous voulions lui faire vivre des expériences qu'elle n'oublierait jamais. Nous voulions que sa famille ne passe qu'une nuit pour oublier toutes les mauvaises choses pendant un moment et laisser leur enfant être un enfant.

Patinez fort, amusez-vous

Le jour du décès de Leighton, plus d'une douzaine de joueurs Coyotes à leur propre temps sont venus soutenir la famille en jouant au hockey de rue avec les frères et sœurs. «C'était incroyable», a déclaré Fry. "Elle comptait beaucoup pour beaucoup de gens."

Elle le fait toujours.

Les paroles de Leighton sont devenues un cri de ralliement pour les coyotes. «Skate Hard, Have Fun», disait Leighton. Ces mots sont maintenant partout dans la nation coyote, des vestiaires à leur compte bio. Leighton continue d'inspirer l'équipe. Les hommes adultes sont animés par l'esprit combatif d'une merveilleuse petite fille.

"Leighton a donné tellement de perspectives", a déclaré Fry. «Cela nous a tous fait réaliser ce qui compte dans la vie. L'effet que nous pouvons avoir à travers cette petite fille, que vous soyez un joueur, un entraîneur ou un vendeur de billets – c'est la puissance du sport. Faire venir cette petite enfant et réaliser ses rêves au mieux de ses capacités l'a amenée à nous inspirer tous.

Leighton Accardo et Lyndsey Fry (avec l'aimable autorisation de Lyndsey Fry)

Les athlètes de tous niveaux sont souvent durs avec eux-mêmes. Les athlètes professionnels pardonnent particulièrement les malentendus. Ceux qui ont eu la chance de connaître Leighton peuvent être un peu plus doux.

"La plus grande chose que j'ai jamais apprise de Leighton, c'est qu'elle n'a jamais voulu être traitée différemment", a déclaré Fry. «Elle était une si petite force. Elle nous a appris tout ce que nous pouvons faire des choses difficiles, et nous pouvons le faire avec un sourire sur notre visage. C'était Leighton pour un tee. Elle était toujours positive, même dans les circonstances les plus horribles. Pour nos joueurs qui peuvent être frustrés après une défaite ou après avoir été laissés en dehors de la ligne de front ou après avoir abordé une blessure, lorsque vous vous arrêtez et pensez à Leighton, tous ces matchs disparaissent et vous restez concentré sur être le meilleur possible.

Il y a encore une opportunité de s'impliquer dans For Leighton de Skatin. Les dons sont acceptés en ligne. «Tout cela sert aux bourses de hockey pour filles. Le programme Learn To Play coûte normalement 250 $, mais grâce à l'initiative Little Leightons, il ne coûte que 49 $. Leighton portait le maillot n ° 49.

Les protecteurs qui donnent plus de 49 $ recevront une chemise spéciale Leighton. «C'était incroyable de voir combien de personnes ont contribué à ce niveau», a déclaré Fry.

Fry est également ambassadeur des Coyotes en Arizona. Elle représentera extrêmement bien le club plus tard ce mois-ci. Le patin Freeze Trans-Valley de 96 miles commence à l'hôpital pour enfants de Phoenix, au sud-est d'AZ Ice Gilbert, puis tourne vers le nord en direction de Ice Den Scottsdale. Fry roulera ensuite vers l'ouest jusqu'à AZ Ice à Peoria, avant de sortir au domicile des Yotes, Gila River Arena. Toutes les patinoires de l'Arizona seront touchées en cours de route, comme Fry l'avait envisagé l'année dernière. L'objectif ambitieux est d'amasser 49 000 $. Chaque centime comptera.

Leighton Accardo n'est plus avec nous physiquement, mais on ne peut nier qu'elle est définitivement là. Leighton est un coyote de l'Arizona. Comme le dit l'équipe – «Elle fera toujours partie de notre forfait». Tous ceux qui ont connu Leighton sont plus riches pour cette expérience. Elle vit dans l'organisation Coyotes. Elle vivra à travers chaque enfant qui bénéficie de son fonds de bourses.

Plus tard ce mois-ci, Skatin's For Leighton proposera un voyage fatiguant de 96 milles à travers le désert. Mais ne vous inquiétez pas, Fry peut le gérer. Après tout, elle veut patiner dur et s'amuser. Exactement comme Leighton le voulait.

Le diffuseur de poste Arizona Coyotes Fry patine le désert pour Leighton Accardo est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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