Flyers: Revisiter le temps de Mark Recchis à Philadelphie

L'ailier Mark Recchi a tout accompli au hockey. Il a été triple champion de la Coupe Stanley, sept fois étoile de la LNH et membre du Temple de la renommée du hockey, entre autres distinctions. Il a passé 22 ans dans la LNH avec sept clubs et a disputé plus de 1 500 matchs.

Sans remporter une coupe Stanley dans un chandail Flyers, certains des meilleurs souvenirs de Recchi jouaient avec Orange et Black. Il était une arme vedette à chaque fois qu'il en avait besoin et rendait le travail des coéquipiers tellement plus facile lorsqu'ils marchaient sur la glace.

Premier mandat des Flyers

Recchi a été repêché au quatrième tour du repêchage de la LNH en 1988 par les Penguins de Pittsburgh. Il a déjà joué pour les Bruins de New Westminster et les Blazers de Kamloops de la Western Hockey League (WHL), affichant les chiffres suivants:

  • 1984-85 (New Westminster): 1 but en 4 matchs
  • 1985-86 (New Westminster): 21 buts et 40 passes en 72 matchs
  • 1986-87 (Kamloops): 26 buts et 50 passes en 40 matchs
  • 1987-88 (Kamloops): 61 buts et 93 passes en 62 matchs

La saison dernière, il a joué pour les Blazers, sa production offensive a grimpé en flèche, signe de ce qui allait arriver pour le jeune talent.

Mark Recchi des Philadelphia Flyers, 2004. (Photo de Bruce Bennett Studios via Getty Images Studios / Getty Images)

La campagne 1988-1989 était la première de Recchi dans la LNH. Il s'est mouillé les pieds et a regardé 15 matchs avant que les Penguins n'envoient un but et une passe décisive. Sa première saison complète l'année suivante, c'est quand son infraction a décollé. Il a inscrit 67 points en 74 matchs au cours de sa saison recrue avant de dépasser 100 points au total en une saison par la suite en 1990-1991.

Le point culminant du mandat de Recchi en tant que pingouin est survenu au cours de cette campagne de 1990-1991. Non seulement il a marqué 113 points en saison régulière, mais il a donné une stabilité offensive à une équipe qui comptait déjà Mario Lemieux, Jaromir Jagr et Paul Coffey. Ils ont connu une saison profonde et, grâce aux contributions de toute la formation, ils ont remporté une finale de la Coupe Stanley contre les North Stars du Minnesota. Les Penguins ont remporté la série en six matchs, remportant leur première coupe de l'histoire de la franchise.

Au cours de la saison suivante (1991-92), Recchi a été échangé à la mi-saison aux prospectus. L'accord comprenait Recchi, le défenseur Brian Benning et un premier choix en 1992 pour le capitaine des Flyers Rick Tocchet, le défenseur Kjell Samuelsson, le gardien Ken Wregget et une sélection de troisième ronde dans le repêchage de 1992.

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Recchi a quitté Steel City avec ces statistiques de saison régulière:

  • 1988-89: 1 but et 1 passe en 15 matchs
  • 1989-90: 30 buts et 37 passes en 74 matchs
  • 1990-91: 40 buts et 73 aider à 78 matchs
  • 1991-92: 33 buts et 37 passes en 58 matchs

Il a également marqué 10 buts et 24 passes décisives en 24 matchs dans la course de la Coupe de l'équipe en 1991.

Recchi a rejoint une équipe Flyers qui comprenait Rod Brind'Amour, Mark Howe et Mike Ricci, entre autres. Il était bien en dehors de la batte, récoltant 10 buts et 17 passes décisives en 22 matchs.

Rod Brind'Amour, présenté ici comme entraîneur-chef des Hurricanes de la Caroline, était un coéquipier de Recchi à Philadelphie. (Photo AP / Steven Senne)

Deux des meilleures saisons statistiques de la carrière de Recchi se sont produites lors de son premier passage à Philadelphie. Il est devenu une machine à marquer, atteignant le plateau des 100 points plus d'une fois; premier de la campagne 1992-1993, avec 53 buts et 70 passes pour 123 points, ce qui est le record de la saison régulière pour un Flyer. Il a enchaîné avec 107 points en 1993-94.

Son explosion offensive est survenue après avoir fait équipe avec Eric Lindros et Brent Fedyk. Ils sont devenus connus sous le nom de Crazy Eights Line (Lindros avait le numéro 88, Fedyk 18 et Recchi 8). Le trio était dynamique et connu avant la Légion du Destin des années plus tard.

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Malgré les progrès réalisés par Recchi sur la glace, l'équipe a échoué, ratant les séries éliminatoires saison après saison pendant qu'il était là.

Les statistiques de Recchi durant sa première période en tant que flyer sont ci-dessous:

  • 1991-92: 10 buts et 17 passes en 22 matchs
  • 1992-93: 53 buts et 70 passes en 84 matchs
  • 1993-94: 40 buts et 67 passes décisives pour 107 84 matchs
  • 1994-95: deux buts et trois passes décisives en 10 matchs

Après une exclusion partielle de la LNH 1994-1995, les Flyers ont remis Recchi dans une grosse prise pour aider à façonner leur équipe. Ils devaient renforcer leur défense, et le d-man des Canadiens de Montréal, Eric Desjardins, a repéré la direction des Flyers.

Eric Desjardins, Flyers de Philadelphie, 11 avril 2006. (Photo de Len Redkoles / Getty Images)

L'accord officiel incluait Recchi et un choix de troisième ronde en 1995 pour Desjardins, l'ailier gauche John LeClair et l'aile Gilbert Dionne. Recchi était en route pour le Canada, mais il ne fallut pas longtemps avant qu'il ne porte à nouveau Orange et Black.

Un retour à l'amour fraternel

Recchi a passé des parties de cinq saisons avec les Canadiens où il a continué à couper des nombres solides. Malgré cela, il était de nouveau sur le bloc commercial. En 1998-1999, il a été réintégré dans son ancienne équipe à Philadelphie. Recchi a été décerné à la jeune aile Dainius Zubrus, un deuxième choix en 1999 et un choix de sixième ronde en 2000.

Recchi a publié des statistiques exceptionnelles dans son deuxième match avec les Flyers. Il n'a peut-être pas reçu autant de points que lors de son premier passage, mais ils étaient tout de même très respectables:

  • 1998-99: 4 buts et 2 passes décisives en 10 matches
  • 1999-00: 28 buts et 63 passes décisives en 82 matchs
  • 2000-01: 27 buts et 50 aider à 69 matchs
  • 2001-02: 22 buts et 42 passes décisives en 80 matchs
  • 2002-03: 20 buts et 32 ​​passes décisives en 79 matchs
  • 2003-04: 26 buts et 49 passes en 82 matchs

De plus, Recchi était une force en séries éliminatoires, la première fois qu'il voyait de l'action après la saison dans un chandail Flyers. Lors du deuxième match, l'équipe s'est rendue en séries éliminatoires pendant six saisons consécutives (1999 à 2004). Il a un total de 19 buts et 20 passes en 65 matchs dans cette mesure.

L'un des faits saillants du deuxième mandat de Recchi dans la ville de l'amour fraternel a été les séries éliminatoires de 2000. Les Flyers sont venus à la finale de la Conférence de l'Est et se sont retrouvés dans un match 7, après avoir cédé une avance de 3-1 aux Devils du New Jersey.

Les croyants des Flyers oublieront ce match, mais Recchi a été un solide leader de pointage tout au long de la course. Il a mené les Flyers par une belle marge de 18 points en 18 matchs (6 buts et 12 passes) dans une campagne qui venait de retomber en finale de la Coupe Stanley.

Un autre fait saillant pour Recchi à Philadelphie a été les séries éliminatoires de 2004. Il a été un facteur important dans l'équipe atteignant à nouveau la finale de la Conférence de l'Est quand ils ont rencontré Martin St. Louis et le Lightning de Tampa Bay cette fois.

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Recchi a amassé quatre buts et deux passes en 18 matchs dans cette course et était une pièce de pointage complémentaire avec, entre autres, Keith Primeau, Michal Handzus et Jeremy Roenick; il n'a pas fait autant de bruit offensif qu'en 2000, mais a quand même fait une différence significative. Cependant, le Lightning est parti victorieux et a remporté sa première coupe de l'histoire de la franchise.

La saison 2003-04 était la dernière de Recchi à Philadelphie dans sa carrière. Il est parti en tant qu'agent libre et est retourné chez les Penguins pour un contrat de plusieurs années. Il n'était peut-être plus le Flyer, mais le succès le suivait tout au long du reste de son parcours dans la LNH.

Gloire de coupe de clinchage

Après avoir quitté les Flyers pour la deuxième fois, Recchi a joué un rôle clé dans deux matchs de championnat de la Coupe Stanley. Le premier a eu lieu pendant la saison 2005-06.

Recchi a été échangé aux Hurricanes de la Caroline lorsque l'équipe s'est intensifiée pour courir pour son premier championnat de la Coupe Stanley dans l'histoire de l'équipe. Le club était plein de talents, dont Eric Staal, l'ancien coéquipier des Flyers Brind'Amour, Doug Weight, Ray Whitney et Mike Commodore.

Mark Recchi, Carolina Hurricanes (avec la permission des archives des médias de Carolina Hurricanes)

Au cours de la tournée de la saison prochaine, Recchi a marqué sept buts et neuf passes en 25 matchs, alors que l'équipe a battu les Oilers d'Edmonton en sept matchs pour remporter la coupe.

La dernière coupe de Recchi a eu lieu pendant son séjour avec les Bruins de Boston. Il a été échangé avec un choix de deuxième ronde en 2010 du Lightning aux B pendant la saison 2008-09 en échange du défenseur Matt Lashoff et du joueur de ligne Martin Karsums.

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Recchi a passé un peu plus de deux saisons complètes avec l'équipe, atteignant la finale de la Coupe Stanley en 2011 lorsque les Bruins ont battu les Canucks de Vancouver en sept matchs; la troisième Coupe de la carrière de Recchi.

Mark Recchi a été un leader sur et hors de la glace pendant une grande partie de sa carrière. (Icône SMI)

Recchi a raccroché les patins en 2011 après avoir joué pour les Penguins, Flyers, Canadiens, Hurricanes, Atlanta Thrashers, Lightning et Bruins. Au total, il a disputé 1 652 matchs et marqué 1 533 points (577 buts et 956 passes). Il a été intronisé au Temple de la renommée du hockey en 2017 et est maintenant entraîneur adjoint des Pingouins sous la direction de Mike Sullivan. Recchi a remporté deux autres coupes avec les Penguins en 2016 et 2017 en tant qu'entraîneur, portant sa coupe totale à cinq.

Respecté dans le monde du hockey

Recchi a eu une carrière qui ne sera jamais oubliée. Il a fait toutes les équipes qu'il a tellement améliorées. Être capable de gagner une coupe avec trois organisations différentes n'est arrivé que quelques fois, et cela montre à quel point un joueur comme Recchi peut être impactant. Il a représenté les Flyers et les autres équipes dont il s'occupait avec une solide compétence et a mérité tous les respects qu'il reçoit à ce jour.

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