Eric Lindros Trade revisité

Deux équipes ont fait des affaires pour lui, mais une seule pouvait se retrouver avec "The Next One".

Cela fait plus de 26 ans que les Nordiques de Québec ont échangé Eric Lindros – un joueur unique dans une génération avec une habileté offensive exceptionnelle, une présence physique croquante, de solides compétences en patinage et des mains incroyablement douces – aux Flyers de Philadelphie. L'ensemble, Lindros, avait une compétence unique et a été comparé à Wayne Gretzky et Mario Lemieux.

Le commerce était négocié par nécessité. Lindros a averti les Nordiques qu'il ne jouerait pas pour eux s'ils le repêchaient comme premier total du repêchage de la LNH en 1991. N'ayant pas suivi son avertissement, il a refusé de signer et est retourné dans son club de la Ligue de l'Ontario à Oshawa.

Eric Lindros a été repêché par le premier au classement général de Québec Nordique en 1991, mais a refusé de jouer pour eux et a préparé le terrain pour l'une des industries les plus influentes et les plus influentes de l'histoire de la LNH. (Photo par Bruce Bennett Studios / Getty Images)

Lindros était éligible pour participer à nouveau au repêchage en 1993. Les Nordiques, qui ne voulaient pas perdre un joueur aussi influent pour rien et qui ont gaspillé leur premier choix global, ont transféré le pouvoir lors du repêchage de la LNH en 1992 aux Flyers de Philadelphie. pour Peter Forsberg, Mike Ricci, Ron Hextall, Steve Duchesne, Kerry Huffman, des considérations futures – qui sont finalement devenues Chris Simon – deux premiers tours de repêchage et 15 millions de dollars.

S'il y a beaucoup d'abandon pour un adolescent qui n'est jamais entré sur la glace de la LNH, c'est parce que c'était le cas. Revenons sur l'une des industries les plus importantes et les plus influentes des années 90.

Lindros a atterri presque ailleurs

Pour reprendre les mots d'Adam Kimmelman de NHL.com, «l'affaire Lindros a changé le sort de trois franchises et de quatre villes». En plus des Flyers et des Nordiques (qui deviendront plus tard l'Avalanche du Colorado), la troisième franchise était les Rangers de New York. Ils ont raté Lindros malgré la conclusion d'un accord pour lui qui l'aurait conduit à la Grosse Pomme au lieu de la Cité de l'Amour Fraternel.

Sans surprise, les Flyers n'étaient pas les seuls prétendants à essayer de danser avec la belle-de-la-balle Lindros, les Rangers ont également tenté d'intervenir. Marcel Aubut, président des Nordiques, a ajouté les deux troupes. Moins de 90 minutes après avoir accepté l'accord ci-dessus avec le directeur général des Flyers, Russ Farwell, Aubut a eu froid aux yeux et a négocié un accord avec les Rangers qui ramènerait Sergei Nemchinov, Tony Amonte, Alexei Kovalev, James Patrick, John Vanbiesbrouck ou Mike. Richter, plusieurs brouillons du premier tour et 20 millions de dollars, une transaction gigantesque en soi.

Alex Kovalev, vu ici avec les Penguins de Pittsburgh en 2011, aurait été l'un des nombreux joueurs notables envoyés au Québec si le métier des Rangers-Nordiques avait été maintenu. (Icône SMI)

Une confusion de masse s'ensuit. En fait, Farwell était déjà en route vers le repêchage après avoir parlé à Lindros et pensait avoir enveloppé la montagne de 6 pieds 4 pouces sur patins.

«À un moment ou à un autre, on m'a dit qu'il avait été échangé aux Rangers de New York, puis on m'a dit que Québec l'avait changé pour les Flyers de Philadelphie», a déclaré Rick Curran, Lindros & # 39; agent. «Puis, à un moment donné, alors que j'étais assis là, j'ai réalisé qu'il avait été échangé deux fois. Catalogue

Les Flyers ont déposé une plainte auprès de la LNH, ce qui a mené à un long processus d'arbitrage très médiatisé. Le 30 juin, après une audience de cinq jours au cours de laquelle l'arbitre Larry Bertuzzi a examiné plus de 400 pages de notes et appelé 11 témoins – dont Lindros lui-même – il a rendu une décision de huit pages accompagnant les Flyers.

«La décision selon laquelle la poignée de main est aussi puissante que le stylo … Bertuzzi … a décidé que Marcel Aubut avait fait passer Eric Lindros aux Flyers de Philadelphie à. 10h30. Le 20 juin, juste 80 minutes avant qu'Aubut n'entre dans un échange tout aussi informel avec les Rangers », écrivait Filip Bondy dans le New York Times . "Les droits de négocier avec Lindros, une superstar en herbe de 19 ans du centre, appartiennent aux Flyers décimés et de dernière place."

Le commerce des franchises change rapidement

L'accord monolithique centré sur le phénomène de la jeunesse a eu un impact immédiat et radical sur les Flyers et les Nordiques, et a changé le paysage et la fortune des deux clubs, qui sont devenus des challengers immédiats. Les conséquences du commerce ont été fortement ressenties pendant plus d'une décennie.

Beaucoup de Lindros ballyhooed valent le battage médiatique

Lindros est venu à Philadelphie et n'a eu aucun mal à traduire son succès junior en une production régulière dans la LNH. Il a joué contre des hommes pour la première fois de sa carrière, et le haras, qui avait marqué 216 points en seulement 95 matchs dans la Ligue de l'Ontario, a marqué 41 buts et 34 passes pour 75 points lors de la saison recrue.

MONTRÉAL – Lindros était prêt pour la LNH dès sa sortie des juniors et a eu un impact immédiat sur les Flyers. Il a été vu ici lors de sa saison de recrue 1992-93 au Forum de Montréal dans un match contre les Canadiens. (Photo par Denis Brodeur / NHLI via Getty Images)

En 1993-94, Lindros a chuté de seulement trois points sous le triple saut, marquant 44 buts. Il a également récolté plus de 100 minutes de pénalité chaque année, à la hauteur de sa réputation non seulement de tireur d'élite dévastateur et de meneur de jeu prolifique, mais aussi d'ecchymose. Les Flyers ont terminé un peu moins de 500 lors des deux premières saisons de Lindro et ne se sont pas qualifiés pour les séries éliminatoires. Cependant, ce n'est que le début qu'ils sont devenus des concurrents de plusieurs années et les premiers pas de Lindro pour devenir une légende des Flyers.

Nordiques Ble Contender Overnight

Dès que la fortune des Flyers a changé grâce à la présence de Lindro, Nordique a récolté les récompenses encore plus rapidement.

Nordiques était une risée avant le commerce de Lindros. Ils avaient terminé derniers dans la division Adams pendant cinq années consécutives et n'avaient remporté que 48 victoires au cours des trois dernières saisons. Leur misère, cependant, leur a permis de constituer une équipe pleine de jeunes armes avec des choix de repêchage élevés. Ils avaient le premier choix deux ans avant de choisir Lindros, et ont pris le centre suédois Mats Sundin en 1989 et l'ailier irlandais Owen Nolan en 1990. Ils avaient aussi Joe Sakic, qu'ils ont choisi au 15e rang en 1987.

Les Nordiques, qui avaient déjà rassemblé un certain nombre de jeunes stars telles que Mats Sundin à travers le repêchage, ont été poussés par les joueurs qu'ils ont acquis dans le commerce Lindros. Apparemment compétitifs du jour au lendemain, ils ont terminé deuxième de la saison après l'échange.

Les douches et Ricci, qui ont marqué respectivement 82 et 78 points en 1992-93, ainsi que Hextall qui étaient au sommet de leur carrière, ont renforcé les jeunes stars. Ils ont aidé à faciliter une transformation puissante et soudaine en un club de hockey hautement compétitif. Les Nordiques ont terminé deuxième à Adams cette année-là avec une fiche de 47-27-10 et 351 buts marqués – près de 100 de plus que l'année précédente.

Les Nordiques ont pris du recul en 1993-94, sans se qualifier pour l'après-saison. À ce moment-là, certaines parties du commerce avaient déjà été relocalisées et ils avaient utilisé leurs brouillons. Ils ont choisi le gardien Jocelyn Thibault 10e au général en 1993 et ​​ont remplacé l'autre. Ils ont également envoyé Hextall aux Islanders de New York après une seule saison en échange de Mark Fitzpatrick et d'un premier tour qu'ils ont utilisé pour choisir Adam Deadmarsh quatre choix après Thibault.

Dans la saison raccourcie 1994-95, ils ont rebondi et ont conquis la couronne dans la Division du Nord-Est. Cependant, la saison se terminera comme la dernière à La Belle Province.

«L'équipe que Nordiques attendait s'est enfin réunie. Tout fonctionnait à nouveau bien à Québec, mais se cachait derrière un vent inévitable de changement que l'équipe ne pouvait pas éviter », écrit Jeff Yerger The Hockey Writers & # 39; dans son article sur l'histoire des Nordiques. Catalogue

Lindros est devenu une légende des flyers

En 1994-1995, Lindros a été nommé capitaine et a continué de s'établir comme l'un des meilleurs de la LNH, remportant le trophée Hart et aidant les Flyers à atteindre leur première place en séries éliminatoires en six saisons.

Entre 1995 et 1997, il a joué entre Mikael Renberg et John LeClair sur une ligne appelée & # 39; Legion of Doom & # 39; – une référence à la capacité de trois attaquants non seulement de marquer des buts en lots, mais aussi de dominer physiquement (le trio mesurait 6 pieds 2 ou plus et pesait chacun plus de 230 livres.) & # 39; Legion of Doom & # 39; a obtenu 666 points en trois saisons ensemble.

Après avoir connu une saison record de 115 points en 1995-96, Lindros a accumulé 79 points en saison régulière 1996-97 et a mené les Flyers par 26 points en séries éliminatoires pendant la course à la finale de la Coupe Stanley. La Coupe lui échappa cependant lorsqu'ils furent balayés par la centrale électrique des Red Wings de Detroit.

Cependant, l'impact de Lindros sur le succès durable des Flyers ne peut être surestimé; il a revitalisé la franchise. Les Flyers n'ont jamais manqué les séries éliminatoires avec Lindros comme capitaine. Au total, il a disputé 486 matchs en orange et blanc, et compte 290 buts et 369 passes pour 659 points.

Respect du Québec, mais Coupes pour le Colorado

Lindros n'a jamais attrapé une tasse. Les Nordiques n'en ont jamais hissé un à Québec non plus. Malheureusement, ils ont fait le tirage au sort pour la victoire d'une autre ville à la Coupe Stanley.

En raison de la faiblesse du dollar canadien, du refus du gouvernement de financer l'équipe et une ancienne arène, après la saison 1994-95, Nordiques a vendu la franchise au COMSAT Entertainment Group, qui possédait les Denver Nuggets de la National Basketball League. Les Nordiques ont été déplacés comme ils se débrouillaient bien.

Les joueurs acquis dans le métier – en plus de la fondation pour les jeunes stars qu'ils avaient construite grâce au repêchage – ont fini par soulever la Coupe au Colorado l'année après leur déménagement.

Les empreintes digitales des joueurs impliqués dans le commerce étaient partout dans la Coupe Stanley cette année-là. Forsberg, Deadmarsh et Ricci ont joué des rôles clés dans l'équipe, tout comme le gardien de but superstar Patrick Roy, que l'avalanche a réussi à obtenir des Canadiens de Montréal en échange de Jocelyn Thibault.

En particulier, Forsberg allait devenir l'une des meilleures avalanches. Le Suédois a marqué 741 points en neuf saisons avec l'équipe et a lancé six campagnes avec 80 points positifs et n'a jamais eu de note négative plus / moins (en 2002-03, il était un plus-52 remarquable.)

De nombreux joueurs de l'industrie nordique ont contribué aux deux coupes Stanley et à la première décennie dynastique de l'avalanche, mais aucun n'a eu un impact plus grand que Peter Forsberg. (Photo par Denis Brodeur / NHLI via Getty Images)

Le commerce a vraiment aidé le glissement de terrain à devenir une dynastie au cours de leur première décennie d'existence. Ils se sont qualifiés pour les séries éliminatoires à chacune de leurs dix premières saisons et ont réussi le deuxième tour six fois, remportant une autre coupe Stanley en 2001.

Les dommages-intérêts réduisent l'héritage à long terme de Lindros

La carrière de Lindro a défini autant – sinon plus – de ses blessures que sa domination. Sa carrière raccourcie a réduit son héritage dans le sport. Malgré tout son talent, Lindros a eu un échec: un penchant pour le patinage tête baissée. Il a souvent été explosé par des adversaires et a subi six commotions cérébrales confirmées alors qu'il était sur les Flyers, à une époque où les tirs à la tête n'étaient tout simplement pas sévèrement disciplinés comme ils le sont en 2018 et étaient toujours considérés comme une partie acceptable du match.

Lindros a joué un style physique brutal de hockey et a tout donné, "un article de Bleacher Report on Lindros de 2009." Et finalement, les joueurs ont commencé à lui rendre la faveur, le conduisant tout le temps sans jugement. Il a vécu avec l'épée et en est mort, mais il a tout mis sur le terrain. Catalogue

Les commotions cérébrales et autres blessures ont raccourci la carrière de Lindro. Après avoir échoué à jouer en 2000-01 en raison d'une commotion cérébrale qu'il a subie lors de la tristement célèbre rencontre de Scott Stevens, il a rejoint les Rangers de New York (une décennie trop tard, ils en témoigneraient probablement) comme une coquille de lui-même.

Bien que la carrière de Lindro ait été interrompue en raison de blessures, lui – et le métier – ont tout de même eu un impact important sur la LNH.

Il était gêné par les afflictions partout où il allait; lors de sa dernière saison avec les Rangers en 2003-04, pendant une période ratée avec les Maple Leafs de Toronto en 2005-06 et pendant son chant du cygne avec les Stars de Dallas en 2006-07. Après avoir disputé seulement 760 matchs en 14 saisons, Lindros a choisi de prendre sa retraite à 34 ans.

Bien que les discussions sur la carrière relativement courte de Lindros soient toujours pleines de réflexions sur ce qui aurait pu être, il a toujours eu une influence sur la LNH et a été le premier d'une nouvelle marque de joueur multidimensionnel.

"Il a vraiment révolutionné le pouvoir en avant dans les temps modernes", a déclaré Mark Messier à propos de Lindros. «C'était un gars de 6 pieds 4 pouces, 230 livres, qui savait patiner et avait l'agilité d'un gars de 5-9, 180 livres. En plus de cela, avec habileté et une séquence moyenne, il incarnait vraiment ce qu'était un attaquant puissant et allait mener à la prochaine ère des joueurs de hockey.

Plus d'un quart de siècle après l'accord à succès, nous pouvons voir qu'il a également eu un impact énorme sur la LNH et les équipes impliquées pendant plus d'une décennie.

Le message Eric Lindros Trade Revisited est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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