En remerciement de Marc-André Fleury

Des mois après avoir été exclu des Golden Knights de Vegas pour pratiquement rien, Marc-André Fleury joue du bon hockey au bon moment. ]

Bob Frid-USA AUJOURD'HUI Sports

Marc-André Fleury ne s'est pratiquement substitué à rien.

C'est un fait facile à oublier étant donné les montagnes russes implacables qu'a été la saison 2021-22 de la LNH jusqu'à présent, mais c'est vrai. Le vainqueur en titre de Vezina, un membre du Temple de la renommée confiant et le troisième gardien de but de l'histoire de la ligue à avoir remporté 500 victoires en carrière a été décerné par un concurrent pour de futures évaluations il y a tout juste six mois.

Ce n'est pas vraiment important pour Fleury. Le joueur de 37 ans fait comme d'habitude à sa 18e saison dans la LNH, ayant remporté trois de ses cinq derniers départs pour une équipe des Blackhawks qui a besoin de tous les points positifs possibles tout en compilant un pourcentage d'arrêts de .913 derrière l'une des pires défenses. corps dans la ligue.

"Nous parlons d'un gars qui vient de fêter son 37e anniversaire", a déclaré le défenseur des Blackhawks Connor Murphy à propos de son gardien avant la rencontre de samedi avec les Maple Leafs de Toronto.

« C'est tout simplement incroyable, à cet âge, l'athlétisme et la régularité qu'il est capable d'avoir à ce jour, ce qui montre pourquoi il a franchi cette étape. Nous sommes donc très reconnaissants d'en faire partie et de voir la grandeur de lui"

Cette grandeur ne se limite pas non plus aux coéquipiers de Fleury. Les adversaires ont une vénération pour le vétéran qui est rarement vue dans les cercles de la ligue. Il est respecté de ses pairs. Et dans le monde isolé du hockey, il n'y a vraiment pas d'honneur plus élevé.

"Quand vous regardez Fleury, je veux dire, il a vraiment fait tout ce qu'il avait à faire", a déclaré l'entraîneur des Maple Leafs Sheldon Keefe.

"Le fait qu'il marche toujours et qu'il ait l'énergie et la passion qu'il a… c'est formidable de voir un joueur qui a eu une si longue vie"

Cela aurait été facile pour Fleury de murmurer les jours après que Vegas l'a mis à la porte de Chicago avec peu ou pas d'avertissement. Les Blackhawks n'étaient pas exactement au bord d'une autre dynastie alors, après tout, après avoir raté les séries éliminatoires au cours de trois des quatre dernières saisons grâce à un alignement qui vieillit et devient plus cher chaque jour. Maintenant, un quart de la saison 2021-22, et pas grand chose n'a changé.

Dans ce cas, Fleury aurait eu le droit de considérer son nouvel environnement comme une fin cauchemardesque à sa glorieuse carrière, et l'a condamné à jouer ses derniers jours pour une franchise terne après un exorcisme sans prétention du équipe dont il a contribué à créer l'attrait du marché.

Mais rien n'abat Fleury. Il est remarquablement incassable. C'est un homme qui a été cabossé sur la patinoire à domicile juste pour revenir au statut de favori des fans, remplacé par un jeune parvenu de la seule équipe qu'il ait jamais connue au milieu des séries éliminatoires (qui ont continué à forcer). lui hors de la ville), révélé lors d'un repêchage d'expansion, et finalement n'a gaspillé aucun bien matériel quelques jours seulement après avoir été nommé meilleur gardien de but de la LNH.

Il adore tout simplement le jeu. Et le jeu, en fin de compte, l'aime en retour.

"Il est en train de se lancer dans les blagues de certains gars", a ri Murphy, lorsqu'on l'a interrogé sur la réputation de son coéquipier en tant que farce crédule Sinatra.

"Il est tellement léger. Il se promène toujours en parlant aux garçons avec le sourire aux lèvres. Peu importe le jour, quand nous traversons des moments difficiles ou perdons des rangs, il est toujours en mesure d'avoir ce leadership et cette positivité, et d'être eux-mêmes. "

Cette positivité a certainement été utile en 2021.

Les Blackhawks ont été parmi les équipes de hockey les plus dysfonctionnelles cette saison – – et ce n'est qu'en référence à leurs problèmes sur la glace – trébuche sur un dossier de 1-9-2 qui a déclenché les coups de pied de l'entraîneur Jeremy Colliton et des assistants Sheldon Brookbank et Tomas Mitell.

Ce n'est pas bon signe pour Fleury, car l'organisation a convaincu sa jeune famille de déménager du Nevada à l'Illinois au cours de l'été, à propos de la direction de sa nouvelle équipe.

Vous avancez dans votre vie, déménagez à travers le pays pour un nouvel emploi et votre patron est licencié dans un mois ? Ouais.

Mais la présence inébranlable de Fleury en tant que leader a encore une fois profité des jours les plus sombres (sur la glace) de la saison des Blackhawks, aidant à faciliter la transition de feu Colliton à l'entraîneur intérimaire Derek King.

« Il a été unique », a déclaré King à propos de son vétéran bloqueur de rondelle.

"Et vous pouvez regarder sa performance à Montréal (jeudi), il peut gagner des matchs de hockey pour vous, ce dont nous avons besoin en ce moment"

Les Blackhawks perdraient éventuellement la compétition de samedi contre Maple Leafs dans un crève-cœur, abaissant le record à 10-15-2, leur donnant la septième place dans la division centrale sur les Coyotes de l'Arizona mourants.

Fleury n'a pas joué ce soir-là et a semblé impuissant sur le banc lorsque ses Blackhawks ont accordé cinq buts en seulement 26 tirs à un adversaire qui était assez bon pour les battre tout en jouant peut-être le pire match de l'année.

La réalité est claire. Fleury est un bon joueur vétéran avec un contrat expirant qui se trouve être coincé dans une mauvaise équipe. Et les joueurs qui entrent dans cette catégorie ont généralement un destin universel : le commerce.

Que son équipe le reconnaisse ou non, Fleury est sans aucun doute le meilleur trader du marché en ce moment. Il est à plusieurs mois d'une victoire de Vézina – au cas où vous n'auriez pas rattrapé les mentions répétées ci-dessus – et n'apporte avec lui aucun engagement à long terme d'un point de vue contractuel tout en jouant actuellement au meilleur hockey malgré le manque choquant de soutien devant lui.

Toute équipe concurrente avec le moindre souci dans le filet devrait frapper à sa porte.

"Vous vous laissez prendre à votre propre jeu, puis il y a une chance de marquer", a expliqué Murphy.

"Une passe va passer par la porte arrière, et vous êtes sûr que c'est une cible. Et puis soudain, vous voyez son corps et son bras ou sa jambe voler pour le sauver. Il est assez acrobatique. Assez incroyable. là. ."

La meilleure voie à suivre pour Fleury consiste probablement à faire du commerce en dehors de la ville, mais même s'il quitte et termine son mandat à Chicago moins de 12 mois depuis son début, son impact ne sera pas oublié.

] "Il veut juste continuer à être un gars formidable qui mérite cette réputation", a conclu Murphy.

Bien dit.

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