Emily Engel-Natzke a un œil sur la LNH

L'entraîneur vidéo d'Hershey Bear s'est rapproché de son rêve lorsqu'elle a été embauchée par les Capitals pour le concert de l'AHL en novembre.

Photo de Hershey Bears

Par Ben Raby

Peu de temps après que Tony Granato a été nommé entraîneur de l’équipe de hockey de la NCAA Wisconsin, la LNH a rencontré l’ancien Badgers & # 39; coordinateur vidéo. Emily Engel-Natzke, alors âgée de 25 ans, n'a pas tenu le coup.

«Je veux travailler dans la LNH», se souvient-elle lui avoir dit. «Il a souri un peu et a simplement dit: 'OK, je vais vous donner une charge de travail dans la LNH. "

Engel-Natzke l'a adopté. Pendant son séjour à Madison, elle a travaillé de longues heures avec Granato et son équipe pour se préparer aux pré-éclaireurs, décomposer les séquences de pratique et aider à identifier les ajustements." En novembre, les Capitals ont embauché Engel-Natzke comme entraîneur vidéo avec leur succursale AHL à Hershey.

«Je suis prête», dit-elle à l'époque. Tony ne me mettrait pas en position de partir s'il le faisait. Je ne pense pas que j'étais prêt. Je sais aussi que Washington et Hershey ne vont tenir la main de personne; ce n'est pas quelque chose pour lequel ils ont le temps. Ils veulent gagner et développer des joueurs. "

Quand Engel-Natzke a accepté l'emploi chez Hershey, elle a reçu un titre qu'elle admet n'avoir jamais postulé. Engel-Natzke était juste avant son 30e anniversaire et fut la première entraîneure de la capitale dans l'histoire de la franchise.

"Je suis honoré de être la première, dit-elle, mais je J'espère que cela ouvre la porte à d'autres femmes qui veulent devenir entraîneures ou qui veulent littéralement se lancer dans n'importe quoi au hockey. Il y a tellement de femmes qui sont plus que qualifiées pour jouer mon rôle. "

Engel-Natzke croit, avec le soutien croissant de l'Association des entraîneurs de la LNH, que plus de ces femmes seront bientôt reconnues. La NHLCA a récemment créé son programme de développement des entraîneurs féminins, qui comprend 50 femmes de tous veulent briser les barrières.

"Je pense que nous aimerions tous que les choses avancent un peu plus vite", a déclaré Engel-Natzke. "Mais il y a beaucoup d'entraîneurs de la LNH qui veulent ces conversations et veulent ouvrir des portes . pour voir cette vague. "

Engel-Natzke a commencé à jouer au hockey au collège, une passionnée de sport dès son plus jeune âge. Finalement, elle a joué au hockey en club à l'Université du Colorado, où elle a poursuivi un diplôme de cinéma . New York et Los Angeles pour décrocher des emplois dans l'industrie, Engel-Natzke a pris un concert vidéo avec USA Hockey aux World University Games en 2013.

«Avant cela, je ne savais même pas qu'être coach vidéo était un travail ", dit-elle." Mais c'était vraiment là le rêve a commencé. Cela a commencé la démangeaison pour moi. »

En 2015, Engel-Natzke travaillait avec des équipes masculines et féminines dans le Wisconsin. Et alors que plusieurs équipes, dans toutes les ligues, mettent un prix sur la vidéo, Engel-Natzke s'est donné pour objectif de gravir les échelons et d'atteindre un jour les pros. Une réunion avec l'entraîneur adjoint de Capital Brett Leonhardt lors d'une conférence à Las Vegas en 2019 a jeté les bases d'un appel qu'elle recevrait en octobre 2020. La branche supérieure du club avait besoin d'un entraîneur vidéo, lui a-t-on dit. Trois entretiens zoom plus tard, le travail était le sien.

"Être à l'aise n'est pas une bonne chose pour moi", a-t-elle déclaré. «J'ai toujours envie de pousser un peu et de sortir de ma zone de confort. Je suis ravi d'entrer dans un environnement plus professionnel où c'est le gagne-pain des gens.

Pour Engel-Natzke, cependant, les sentiments étaient partagés quant au fait de se rapprocher d'un emploi de rêve dans la LNH. Lors de l'entretien et du processus d'embauche de l'automne dernier, elle voulait désespérément partager des mises à jour avec son père. Engel-Natzke décrit son père comme son "plus grand fan et plus grand fan", et dit qu'il a toujours voulu s'immerger dans les équipes pour lesquelles elle travaillait.

Tom Engel a reçu un diagnostic de coronavirus en mars de l'année dernière. Il est décédé début avril.

"Cela a été difficile", a déclaré Engel-Natzke. «C'est quelque chose dont j'ai rêvé, mais c'est aussi quelque chose dont mes parents ont rêvé pour moi aussi. C'est donc un peu doux-amer que cela se passe maintenant. Malheureusement, mon père n'est pas là pour le voir en personne, mais je sais qu'il me regarde. Je sais qu'il sourit, et je sais qu'il va être le plus grand fan de Hershey, c'est sûr.

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